Confinamientos por covid-19 mejoraron la calidad del aire en el 84% de los países, revela informe

(CNN) –– Los confinamientos para detener la propagación del covid-19 también llevaron a que la calidad del aire mejorara en la mayoría de países, según un nuevo informe. Sin embargo, el estudio advierte que el nivel de contaminantes probablemente aumentará a medida que los gobiernos suspenden las restricciones y las economías vuelven a ponerse en marcha.

El Informe Mundial sobre Calidad del Aire 2020 de IQAir registró que las emisiones relacionadas con seres humanos de industrias y transporte cayeron durante los confinamientos de covid-19. En ese sentido, el 65% de las ciudades analizadas a nivel global tuvieron una mejor calidad del aire en 2020 en comparación a 2019. Alrededor del 84% de las naciones encuestadas informaron mejorías en la calidad del aire en general.

«La conexión entre el covid-19 y la contaminación del aire ha proporcionado nueva información sobre esta última. Especialmente mientras muchos lugares observan un aire visiblemente más limpio. Lo que revela que mejorar la calidad del aire es posibles con una acción colectiva urgente», sostuvo el informe.

IQAir es una compañía mundial de tecnología e información sobre la calidad del aire. Sus investigadores analizaron datos de contaminación de 106 países, midiendo específicamente el PM (partículas en suspensión o material particulado) 2,5. Este es justamente un contaminante microscópico que puede causar serios riesgos para la salud.

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Singapur, Beijing y Bangkok registraron las mayores reducciones en PM 2,5. Cabe recordar, que estas tres ciudades impusieron confinamientos estrictos y cierres comerciales generalizados por el covid-19. Sin embargo, el informe advirtió que el efecto positivo en la calidad del aire no va a durar. Los niveles de contaminación probablemente aumentarán a medida que las estrategias de contención del covid-19 terminen y los negocios reabren, según el estudio.

En términos generales, los lugares del sur y el este de Asia siguen encabezando la lista de los sitios más contaminados del mundo, según el informe. Bangladesh, China, India y Pakistán comparten 49 de las 50 ciudades más contaminadas del mundo.

Hotan, una ciudad oasis en la región occidental de Xinjiang de China, fue calificada de la ciudad más contaminada del mundo en 2020. Sus niveles anuales de PM 2,5 promediaron 110,2 microgramos por metro cúbico. Una cifra que representa 11 veces más que el objetivo de exposición anual de la Organización Mundial de la Salud. En el pico de contaminación en Hotan, esa cifra se disparó a 264,4 en marzo, alcanzando de sobra el nivel «peligroso».

Xinjiang ha registrado un aumento rápido en las emisiones de carbón y combustibles fósiles, según el informe. La degradación de la tierra que causa el hombre y el cambio climático también aumentan la severidad de las sequías. Las cuales, a su vez, crean tormentas de arena y tormentas de polvo más frecuentes que contribuyen a la contaminación extrema.

China también se mantienen como el mayor productor y consumidor de carbón del mundo. Uno de los principales contribuyentes a la contaminación por PM 2,5, según el informe. El país está logrando avances en energías renovables, pero estas fuentes representan solo el 23% del consumo de energía. Mientras tanto, el carbón representa el 58%.

Después de Hotan, las siguientes 13 ciudades más contaminadas se encuentran todas en la India. Allí las principales fuentes de contaminación son el transporte, la construcción y la quema de desechos.

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En las provincias septentrionales de Punjab y Haryana, los agricultores también practican la quema de rastrojos. Es decir, prenden fuego intencionalmente a los campos cultivados con el objetivo de preparar la tierra para su próxima cosecha. Los incidentes de quema de rastrojos en Punjab alcanzaron niveles récord en 2020, con un aumento del 46,5% desde 2019. Hasta el 40% de la contaminación del aire en la capital, Delhi, se origina en los incendios agrícolas de Punjab, según el estudio.

La disminución global de las emisiones relacionadas con humanos en 2020 también se contrarrestó parcialmente por «eventos extremos de contaminación del aire». Entre ellos, incendios forestales y tormentas de polvo, que están relacionados al empeoramiento de la crisis climática y el clima impredecible en todo el mundo.

Los incendios forestales devastaron partes de los Estados Unidos, Australia, Suramérica, Indonesia y más. Este fenómeno provocó picos importantes en la contaminación del aire y emitió enormes cantidades de gases de efecto invernadero. Sao Paulo, Los Ángeles y Melbourne, ciudades afectadas por incendios forestales severos, tuvieron el mayor aumento en los niveles de PM 2,5 en comparación con 2019.

Pero también hay puntos positivos. Las 25 ciudades más contaminadas del sur de Asia tuvieron una caída en PM 2,5. desde 2019, o mostraron una tendencia general a la baja en los últimos cuatro años. Los países del este de Asia también han hecho esfuerzos para mejorar la calidad del aire y los niveles de PM 2,5 en la región se inclinan a disminuir. En todas las ciudades de Corea del Sur la calidad del aire mejoró en 2020, después de que se promulgaron nuevas medidas para controlar el impacto estacional del carbón en la contaminación.

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