ANÁLISIS | El supremacismo blanco y el odio atormentan a los estadounidenses de origen asiático

(CNN) — En cierto sentido, es indiferente que el asesino acusado en los tiroteos en el spa de Atlanta admita una motivación racista. Los asiático-estadounidenses, ya traumatizados por una creciente ola de odio, violencia y retórica, han vivido con miedo durante meses.

Los asesinatos de ocho personas, incluidas seis mujeres asiáticas, entre ellas cuatro surcoreanas, desorientaron y horrorizaron aún más a una comunidad que ya había sido estigmatizada injustamente por asociaciones raciales durante una pandemia que se originó en China. Y dejaron al descubierto para el resto del país la agonía de otro grupo minoritario que se quedó cuestionando su lugar en Estados Unidos, en un momento de crecientes ataques y acoso en medio del creciente nacionalismo blanco y el extremismo interno.

Muchos estadounidenses de origen asiático se sienten expuestos por un torrente de retórica peligrosa y racialmente motivada por figuras nacionales en una cruzada cultural. Lo más importante es que incluye al expresidente Donald Trump, quien presidió durante cuatro años de crecientes tensiones raciales y a menudo utilizó la división como una herramienta de poder personal.

Los activistas hablan de una tormenta perfecta de prejuicios contra la comunidad asiático-estadounidense y de las islas del Pacífico que provocó odios latentes cuando el covid-19 llegó por primera vez a EE.UU. y se vio exacerbada por el gusto de Trump por lanzar términos como «el virus chino».

«Hay mucho miedo en la comunidad no solo por los crímenes de odio del año pasado, que son el resultado de mensajes xenófobos sobre la pandemia por parte del expresidente», dijo el miércoles a Erin Burnett de CNN la representante de Georgia Bee Nguyen, demócrata. «Hay mucha historia de violencia asiático-estadounidense en este país, y muchos de nuestros padres o abuelos y antepasados lo experimentaron».

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Los delitos de odio contra los asiáticos aumentaron un 150% durante la pandemia, según el Centro para el Estudio del Odio y el Extremismo de la Universidad Estatal de California en San Bernardino.

El veterano de la NBA Jeremy Lin le dijo a Anderson Cooper de CNN el miércoles por la noche que, si bien había experimentado intolerancia cuando era más joven, ahora era mucho más pronunciada.

«Se siente muy diferente. Creo que al crecer, siempre fue algo que podría ser un poco más sutil o verbal. Pero creo que lo que estamos viendo ahora es mucha violencia física real, asesinatos. Muchas estadounidenses de origen asiático miran por encima de su hombro cuando salen, cuando van a la tienda de comestibles», dijo Lin.

«Creo que hay mucho odio racialmente cargado en este momento que estamos viendo y sintiendo».

La amenaza supremacista blanca

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Vivien Tsou, directora de campo nacional del Foro Nacional de Mujeres Estadounidenses de Origen Asiático del Pacífico, describió una sensación personal de desarraigo y horror después de los asesinatos del martes, que dijo que se sentía profundamente en su comunidad.

Un día en que el nuevo secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, dijo a los legisladores que el extremismo nacional era la mayor amenaza para el país, Tsou argumentó que los estadounidenses de origen asiático no enfrentaban peligros distintos, sino que eran el blanco de las mismas fuerzas de odio que padecían los estadounidenses de raza negra y que fueron evidentes en la insurrección contra el Capitolio de Estados Unidos el 6 de enero.

«Si bien la atención se centra en el odio anti-asiático, todo se deriva del supremacismo blanco y cualquiera puede ser un chivo expiatorio en cualquier momento», dijo Tsou.

«Esto es algo que debemos enfrentar juntos y ser solidarios», dijo, refiriéndose a otros grupos étnicos minoritarios.

En términos más generales, la terrible experiencia de la comunidad asiático-americana reveló otra dimensión del tan discutido ajuste de cuentas nacional sobre la raza. Una serie de eventos actuales, desde la crisis en la frontera suroeste, hasta los esfuerzos de los republicanos por la supresión de votantes, hasta las disparidades en la disponibilidad de la vacuna de covid-19, todos giran hasta cierto punto en torno a cuestiones de origen étnico. Y están destacando el dolor particular de las minorías estadounidenses que nunca se puede sentir y rara vez es realmente apreciado por aquellos de la mayoría blanca.

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El miércoles, un abogado defensor le preguntó a un posible miembro del jurado en el juicio de Derek Chauvin, el agente de policía acusado del asesinato de George Floyd, si tenía opiniones personales que pudieran moldear su juicio.

«Siendo un hombre negro en Estados Unidos, experimento el racismo todos los días», dijo el hombre no identificado. Más tarde fue excusado del servicio a pesar de insistir en que podía emitir un veredicto justo.

El intercambio no solo cristalizó la pregunta en el corazón de un caso con graves implicaciones nacionales: si el sistema legal de EE.UU. puede hacer justicia a un hombre negro muerto o si un agente de policía blanco acusado puede obtener un juicio justo en circunstancias tan emotivas. Expuso el racismo que muchos negros, asiáticos y otras minorías creen endémico y que otros estadounidenses solo ven después de tragedias o atrocidades nacionales.

La alcaldesa de Atlanta, Keisha Lance Bottoms, demócrata, le dijo a Wolf Blitzer de CNN que la comunidad asiático-estadounidense necesitaba la misma consideración que se le mostró a los negros después de la muerte de Floyd en medio de una ola de violencia policial a nivel nacional.

«De la misma manera que los afroamericanos de todo el país piden apoyo y les pedimos a la gente que nos apoye durante el verano, es importante que la gente apoye a nuestros hermanos y hermanas asiáticos de la misma manera», dijo. «Están siendo atacados injustamente y en Atlanta, lo que hemos visto, lo peor ha sucedido».

¿Cuánta culpa tiene Trump?

La medida en que Trump, quien a menudo se negó a condenar inequívocamente el supremacismo blanco, y sus facilitadores tienen la culpa del creciente prejuicio racial está en el centro de la controversia tras el ataque del martes.

La representante demócrata Judy Chu de California le dijo a CNN el miércoles que la histeria provocada por el expresidente, quien a veces se refirió al covid-19 como «kung flu» («gripe kung fu», en español) ha sido desastrosa para la comunidad.

«Desde el comienzo de la pandemia, ha estado llamando a esto el virus chino», dijo Chu a Brooke Baldwin de CNN. «Entonces, ahora hemos tenido un aumento en los crímenes e incidentes de odio anti-asiáticos».

La medida en que la difícil situación de los estadounidenses de origen asiático se vio envuelta en la estrategia de tierra arrasada de Trump se reveló durante un debate sobre una resolución de la Cámara Demócrata que condenaba la violencia contra la comunidad en septiembre.

Un total de 164 republicanos votaron en contra de la medida, que algunos describieron como «cultura del despertar en esteroides». Algunos miembros se opusieron a establecer un paralelo entre el impacto de la frase «virus chino» y el internamiento de japoneses estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial y la discriminación histórica contra los inmigrantes chinos, que marcaron la conciencia de Estados Unidos y aún resuenan en muchos estadounidenses de origen asiático.

La Organización Mundial de la Salud ha desaconsejado vincular el virus directamente a cualquier región o grupo étnico precisamente por el odio y el acoso que han sufrido los estadounidenses de origen asiático.

Pero uno de los principales aliados de Trump, el representante republicano de Ohio Jim Jordan, dijo en el debate que la medida era un ejemplo de «cultura de cancelación» diseñada para evitar que los estadounidenses hablen con sinceridad sobre dónde se descubrió el virus por primera vez.

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Y aunque Trump ya no está en el cargo, gran parte del Partido Republicano no puede evitar su gusto por despertar el espectro de los forasteros, a menudo personas de color, al tiempo que insinúa que amenazan la cultura estadounidense mayoritariamente blanca.

En un viaje a la frontera sur esta semana, el líder de la minoría de la Cámara de Representantes Kevin McCarthy, republicano de California, dijo que además de una corriente de centroamericanos, yemeníes, iraníes, ceilandeses e «incluso» chinos estaban cruzando la frontera.

Las víctimas exigen reconocimiento

El aumento de los ataques contra los estadounidenses de origen asiático durante el último año, incluidos los miembros mayores de la comunidad, ha dejado a muchos asustados de dejar sus hogares o poco dispuestos a aventurarse más allá de sus redes familiares inmediatas. La gente ha sido abusada verbalmente y acusada de difundir el covid-19. Lin fue llamado «coronavirus» en la cancha. Ha habido casos especialmente preocupantes de violencia xenófoba contra los estadounidenses de origen asiático de edad avanzada.

«La comunidad asiáticoamericana aquí está conmocionada», dijo a CNN el miércoles Christopher Chan, presidente asesor del Fondo de Acción Asiático Estadounidense, Capítulo Georgia. «Queremos que se preste atención a esta creciente epidemia de crímenes de odio, de crímenes que se cometen contra los estadounidenses de origen asiático».

El motivo específico detrás del tiroteo en Georgia en el que se acusó a Robert Aaron Long, de 21 años, sigue sin estar claro según la policía.

Pero Bottoms dijo en «The Situation Room» de CNN que era difícil creer la declaración del presunto asesino de que estaba actuando por un motivo arraigado en la adicción al sexo.

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«El hecho de que muchas de las víctimas eran asiáticas… y que él apuntó a estos salones de masajes asiáticos. Es muy difícil ignorar que la comunidad asiática ha sido atacada y está sucediendo en todo el país», dijo el alcalde.

Si el motivo del asesinato fue racial o no, parece haber sido motivado por alguna forma de odio.

«Sé que ha habido muchas preguntas sobre si tiene motivaciones raciales», dijo Tsou. «No es solo raza, es género. Estas mujeres estaban haciendo un trabajo diario para mantener a su familia. Salían en medio de una pandemia. Esta es otra capa de miedo que hemos puesto en nuestras comunidades».

Los defensores de la comunidad dicen que durante mucho tiempo ha habido un problema de objetivar a las mujeres asiáticas porque trabajan en salones de masajes o spas.

Esther Kao, hablando en nombre de Red Canary Song, un colectivo de Nueva York que aboga por los derechos laborales de las trabajadoras de salones de masajes y trabajadoras sexuales (en su mayoría asiáticas), dijo que las mujeres en la industria habían enfrentado una reciente oleada de racismo.

«Pero no es específico de la industria del sexo; las trabajadoras de los restaurantes de Chinatown también han recibido el mismo tipo de amenazas y también han perdido ingresos durante este tiempo», dijo Kao al boletín «Meanwhile in America» de CNN el miércoles.

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