Más líderes estatales están aflojando las restricciones de covid-19; expertos advierten que puede ser demasiado pronto

(CNN) — Más líderes estatales han anunciado que están aflojando las restricciones de covid-19, incluso cuando los expertos advierten que EE.UU. aún no está a salvo, especialmente porque las variantes se extienden por todo el país.

El gobernador de Montana, Greg Gianforte, firmó un proyecto de ley el miércoles que protege a las empresas y lugares de culto de la responsabilidad legal por la transmisión del covid-19 siempre que tomen medidas para seguir las pautas de salud pública, y anunció que no extenderá el mandato de máscaras en todo el estado.

«El mandato de la máscara vencerá el viernes», dijo el gobernador, y agregó: «Dado que aún no estamos fuera de peligro, continuaré usando una máscara y alentaré a todos los habitantes de Montana a hacer lo mismo».

Los funcionarios de Chicago dijeron el miércoles que el servicio en interiores en bares, restaurantes y eventos puede expandirse al 25% de la capacidad o 50 personas por habitación o piso. La medida, que entrará en vigencia el jueves, forma parte de un plan más amplio para aliviar lentamente las restricciones de covid-19 en la ciudad.

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El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, anunció que los principales estadios y coliseos pueden reabrir a partir del 23 de febrero, con la aprobación del departamento de salud del estado. Los sitios también deberán seguir las pautas de salud, incluidos los límites de capacidad, el distanciamiento social y los requisitos de cobertura facial, y tanto el personal como los asistentes deberán recibir una prueba de PCR negativa de covid-19 dentro de las 72 horas posteriores a cualquier evento.

«Si bien continuamos luchando contra el covid en múltiples frentes, también debemos lograr que esta economía se reabra de manera inteligente y equilibrada», dijo Cuomo en un comunicado.

En Nuevo México, la gobernadora, Michelle Luján Grisham, dijo que el estado retirará su regla de cuarentena obligatoria para las personas que provienen de estados de «alto riesgo», atribuyendo el cambio de política a una «perspectiva pandémica cautelosamente más brillante después de varios meses de tensión insostenible en el sistema de salud del estado».

Pero los expertos en salud han advertido que las variantes del covid-19 complican las perspectivas del país. Reducir las restricciones ahora es «increíblemente riesgoso», advirtió a principios de esta semana el Dr. Richard Besser, exdirector interino de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

«Es absolutamente esencial que continuemos dando pasos más allá de la vacunación para mantener esto bajo control», dijo Besser. «Cuanto más se permita que este virus se propague en nuestras comunidades, más veremos cómo se propagan estas variantes».

Y aunque los números de casos de covid-19 y hospitalizaciones pueden haber disminuido, los estadounidenses continúan perdiendo la vida a causa del virus todos los días. Solo en febrero se han reportado más de 28.000 muertes por covid-19.

Y un nuevo pronóstico conjunto publicado el miércoles por los CDC proyecta que podría haber otras 68.000 muertes relacionadas con el virus en el país para el 6 de marzo.

Qué estados están buscando variantes

Hasta ahora, más de 940 casos de variantes de covid-19 detectadas por primera vez en el Reino Unido, Sudáfrica y Brasil se han reportado en EE. UU., según datos de los CDC.

Pero es probable que el número no represente todos los casos variantes en el país, advirtieron los expertos. Si bien EE.UU. está aumentando sus esfuerzos de secuenciación del genoma para poder buscar las variantes, todavía está muy por detrás de muchas otras naciones desarrolladas.

«Una vez que tengamos más secuenciación, tendremos una mejor idea de cuántas variantes hay y qué proporción hay», dijo la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, a principios de esta semana.

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Pero solo ocho estados han secuenciado genéticamente más del 1% de sus casos totales de covid-19 durante la pandemia, en comparación con el promedio nacional de poco menos del 0,4%, según datos de los CDC.

Esos estados comprenden Hawai, Maine, Nuevo México, Nueva York, Oregón, Utah, el estado de Washington y Wyoming.

Dieciocho estados han secuenciado menos del 0,1% de sus casos confirmados de covid-19.

CDC: La segunda dosis de vacuna se puede administrar más tarde

Mientras tanto, los CDC también publicaron una nueva guía sobre las mejores prácticas para administrar las segundas dosis de la vacuna.

Las vacunas de covid-19 de Pfizer/BioNTech y Moderna autorizadas para uso de emergencia en EE.UU. se administran en dos dosis, con 21 y 28 días de diferencia, respectivamente.

Pero si no es posible cumplir con los intervalos recomendados, la nueva guía de los CDC dice que la segunda dosis «puede programarse para administrarse hasta 6 semanas (42 días) después de la primera dosis».

Hasta ahora, más de 33,7 millones de estadounidenses han recibido al menos su primera dosis de una vacuna de covid-19, según muestran los datos de los CDC, mientras que más de 10,4 millones de personas están ahora completamente vacunadas.

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La agencia dijo el miércoles que las personas que están completamente vacunadas contra el covid-19 pueden saltarse la cuarentena si están expuestas a alguien infectado con el virus.

«A las personas completamente vacunadas que cumplan con los criterios ya no se les exigirá que se pongan en cuarentena después de una exposición a alguien con covid-19», dijeron los CDC.

El criterio es que las personas deben estar completamente vacunadas: haber recibido ambas inyecciones y haber pasado al menos dos semanas desde la segunda vacuna.

Pero la agencia agregó que la protección puede desaparecer después de tres meses, por lo que las personas que recibieron su última inyección hace tres meses o más deben ponerse en cuarentena si están expuestas, y también deben ponerse en cuarentena si muestran síntomas.

«En este momento, las personas vacunadas deben seguir las pautas actuales para protegerse a sí mismas y a los demás, incluido el uso de una máscara, mantenerse al menos a 2 metros de distancia de los demás, evitar las multitudes, evitar los espacios mal ventilados, cubrirse al toser y estornudar, lavarse las manos con frecuencia, seguir la guía de viaje de los CDC, y cualquier guía aplicable en el lugar de trabajo o la escuela», dijo la agencia.

La doble mascarilla es mejor, dicen los expertos

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Y en lo que respecta a las cubiertas faciales, los CDC también publicaron nuevos datos que muestran que la doble mascarilla puede mejorar significativamente la protección.

Los investigadores encontraron que poner una máscara de tela sobre una máscara de procedimiento médico, como una máscara quirúrgica azul desechable, puede bloquear el escape del 92,5% de las partículas potencialmente infecciosas al crear un mayor ajuste y eliminar las fugas.

«Estos datos experimentales refuerzan la guía previa de los CDC de que todas las personas de 2 años o más deben usar una máscara cuando estén en público y alrededor de otras personas en el hogar que no vivan con usted», dijo Walensky durante una sesión informativa virtual en la Casa Blanca.

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«Seguimos recomendando que las mascarillas tengan dos o más capas, cubran completamente la nariz y la boca y se ajusten cómodamente a la nariz ya los lados de la cara», agregó el director.

Usar una máscara con un alambre nasal moldeable, anudar las orejeras en la máscara o usar una máscara de tela sobre una máscara quirúrgica o desechable puede ayudar a mejorar el ajuste, agregó Walensky.

Andy Rose, Michael Nedelman, Keri Enriquez, Jacqueline Howard, Ben Tinker, Jennifer Hauser y Brad Parks de CNN contribuyeron a este informe.

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