Más de 11 millones de personas podrían perder subsidio de desempleo por la pandemia si el Congreso no actúa pronto

(CNN) –– Se estima que 11,4 millones de personas perderían sus subsidios de desempleo entre mediados de marzo y la mitad de abril si el Congreso no aprueba su próximo paquete de ayuda por la pandemia de coronavirus en las próximas semanas. Así lo detalló un nuevo estudio.

Los estadounidenses que perdieron su trabajo comenzarán a quedarse sin los subsidios de Asistencia por Desempleo en la Pandemia y de Compensación por Desempleo de Emergencia de Pandemia el próximo mes. La asistencia a unos 4 millones de personas expirará a mediados de marzo. Mientras, los pagos para otros 7,3 millones de personas vencerán durante las próximas cuatro semanas. Ese es el panorama que plantea un informe de The Century Foundation, publicado este miércoles.

Casi 4 millones de empleos en EE.UU. han desaparecido para siempre

Los legisladores demócratas comenzaron a presentar su próxima legislación de ayuda esta semana, adelantando la propuesta de US$ 1,9 billones del presidente Joe Biden. El proyecto de ley pide extender los programas de subsidios de desempleo. Además, proporcionar un aumento federal de US$ 400 por semana a estos pagos, hasta el 29 de agosto. El plan del presidente contempla continuar con los subsidios hasta fines de septiembre.

La Comisión de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes evalúa este miércoles la legislación.

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Los dos programas federales temporales se crearon en el paquete de ayuda de US$ 2 billones de dólares que aprobó el Congreso en marzo de 2020. Dichas medidas se extendieron por 11 semanas en el acuerdo de alivio de 900.000 millones de dólares de diciembre. El primero proporciona beneficios a trabajadores independientes, contratistas autónomos o independientes y ciertas personas afectadas por la pandemia. Por su parte, el segundo amplía la duración de los pagos para aquellos en el sistema tradicional de desempleo estatal.

El paquete de diciembre también proporcionó US$ 300 adicionales por semana en pagos federales hasta mediados de marzo. Sin embargo, como el Congreso y el entonces presidente Donald Trump esperaron hasta fin de año para tomar medidas, más de US$ 17.000 millones de subsidios por desempleo para enero se retrasaron. Esto debido a que los estados reprogramaron las disposiciones en sus sistemas informáticos.

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«No hay razón para que el Congreso espere hasta último minuto para extender estas ayudas críticas y para que se arriesgue a una interrupción en la ayuda», escribió Andrew Stettner, miembro principal de la fundación. Stettner señaló que los legisladores deberían actuar entre dos y cuatro semanas antes del plazo máximo de mediados de marco. Esto con el objetivo de darle tiempo a las agencias estatales de desempleo para procesar las nuevas reglas.

La amenaza de que los subsidios de desempleo puedan expirar ocurre mientras la recuperación del mercado laboral sigue siendo inestable en el país. Solo se sumaron 49.000 puestos de trabajo en enero. Además, Estados Unidos ha perdido casi 10 millones de empleos desde antes de la pandemia. La tasa de desempleo bajó al 6,3%, el primer descenso en dos meses.

Las cifras del desempleo

Un poco más de 4 millones de estadounidenses han estado sin trabajo durante por lo menos seis meses. Lo que representa aproximadamente el 40% del total de desempleados.

No se proyecta que la cantidad de personas empleadas vuelva a su nivel anterior a la pandemia hasta 2024, según un informe de la Oficina de Presupuesto del Congreso publicado la semana pasada.

Esta es la única ciudad de Estados Unidos donde el desempleo ha bajado

Aún así, la tasa de desempleo en muchos estados ha disminuido después de que se disparó durante la primavera pasada. Esto significa que menos estados están ofreciendo subsidios de desempleo extendidos. Una ayuda que se activa cuando el desempleo es alto. Y no es una buena noticia para los desempleados de larga data, quienes a menudo tienen más dificultades para regresar a la fuerza laboral.

Solamente cerca de 734.000 trabajadores, en apenas 12 estados, podrían recibir subsidios estatales extendidos en abril si los dos programas federales para enfrentar la pandemia caducan, según The Century Foundation.

Las dificultades económicas continúan

Casi un año después de la pandemia, muchos estadounidenses aún tienen dificultades para salir adelante.

Más de 24 millones de adultos, o el 11,2%, viven en un hogar donde algunas veces o con frecuencia no hubo suficiente para comer durante los últimos siete días. Así lo registró la encuesta Census Household Pulse más reciente, que se publicó este miércoles.

También, más de 82 millones de adultos, o más de un tercio, viven en hogares donde ha sido algo o muy difícil pagar los gastos habituales del hogar durante la pandemia, indicó la encuesta. El sondeo se realizó entre el 20 de enero y el 1 de febrero.

Y casi 62 millones de adultos, o aproximadamente una cuarta parte, esperan una pérdida de ingresos laborales durante las próximas cuatro semanas.

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