Es poco probable que los animales transmitan el covid-19 a los humanos, pero los CDC recomiendan tomar precauciones

(CNN) — No hay evidencia de que los animales jueguen un papel importante en la propagación del coronavirus a los humanos. Pero tomar precauciones puede ayudar a mantener a las personas y sus mascotas a salvo, dijeron el lunes funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC).

«Según la información limitada disponible hasta la fecha, el riesgo de que los animales, incluidas las mascotas, transmitan el covid-19 a las personas se considera bajo», dijo el Dr. Casey Barton Behravesh, funcionario de los CDC, durante una sesión informativa el lunes.

La evidencia sugiere que el covid-19 probablemente se originó en animales antes de generalizarse entre los humanos.

«A mediados de enero, tenemos conocimiento de 187 animales de 22 países con una infección confirmada de SARS-CoV-2», dijo Behravesh. Y señaló que esos números no incluyen visones en granjas. Añadió que aún no se han relacionado muertes de animales con el virus.

Los CDC están siguiendo de cerca la investigación sobre infecciones por coronavirus en animales y ha categorizado a algunos animales según su riesgo de infección. Los animales que son altamente susceptibles al virus incluyen gatos, hámsteres, primates no humanos, conejos, visones y ciervos, dijo Behravesh.

FOTOS | Leopardos, visones, tigres y otros animales que han dado positivo por coronavirus

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| En California, el Zoológico de San Diego reportó en enero que al menos dos de sus gorilas habían dado positivo por covid-19. Son los primeros casos reportados en grandes simios.

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| Un leopardo de las nieves dio positivo por covid-19 en diciembre en el Zoológico de Louisville, en EE.UU. Es probable que se haya infectado por el contacto con un miembro del personal asintomático “a pesar de las precauciones tomadas por el zoológico”, dijeron las autoridades de sanidad animal.

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| Las autoridades españolas ordenaron sacrificar a casi 100.000 visones después de un brote en una granja, donde los animales son criados para usar su pelaje, luego de que varios de ellos dieron positivo por el nuevo coronavirus. Los visones se suman a la lista de animales que han dado positivo por covid-19, la enfermedad que en el mundo ha infectado a más de 13 millones y ha dejado más de medio millón de muertes. Mira en esta galería otros animales que han dado positivo por el virus y lo que sabemos de estas infecciones.

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| El 22 de abril se reportó que dos gatos en Nueva York estaban infectados con el nuevo coronavirus, anunciaron funcionarios federales. Ambos tenían síntomas respiratorios leves. Fueron las primeras mascotas en EE.UU. en dar positivo, dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Imagen de archivo.

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| Tigres: también en abril se reportó el primer caso de un tigre positivo por covid-19. Se trataba de un tigre en el zoológico del Bronx, Nueva York. Luego, otros siete grandes felinos se contagiaron, según informó la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre.

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| Este pug llamado Winston pudo haber sido el primer perro en Estados Unidos en dar positivo por coronavirus, según investigadores. El perro se sometió a una prueba como parte del estudio en el que participó su familia, que había tenido la enfermedad.

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| Los hurones también puede contagiarse. Un estudio encontró que los hurones también eran replicadores “eficientes” del virus, lo que significa que el virus puede crecer y reproducirse fácilmente en sus cuerpos largos y resbaladizos. “El SARS-CoV-2 puede replicarse en el tracto respiratorio superior de los hurones hasta por ocho días, sin causar una enfermedad grave o la muerte”, dijo el estudio. El estudio no consideró un marco de tiempo más largo.

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| Imagen de archivo. 2 perros en Hong Kong y un gato en Bélgica también dieron positivos en abril., pero la Asociación Americana de Medicina Veterinaria dio un parte de tranquilidad en su sitio web: “Expertos en enfermedades infecciosas y varias organizaciones internacionales y nacionales de salud humana y animal están de acuerdo en que no hay evidencia en este momento indican que las mascotas transmiten covid-19 a otros animales, incluidas las personas”.

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| Las mascotas podrían no infectar a las personas con coronavirus, pero los dueños de mascotas deben proteger a los gatos, perros y otros animales de compañía, advirtió la Administración de Medicinas y Alimentos de EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés). “Aunque no parece que los animales puedan contagiarte el virus, parece que puedes contagiarlos a ellos. Así que si estás enfermo, evita el contacto directo con tus mascotas. Si es posible, haz que alguien más los cuide hasta que estés sano de nuevo”, dice la FDA en un video.

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Proteger a las mascotas

Behravesh dijo que los animales de compañía, especialmente los gatos y los perros, son el grupo principal de especies animales afectadas por el coronavirus.

Si bien el riesgo de transmisión de animal a humano es bajo, las personas pueden transmitir el coronavirus a las mascotas, dijo Behravesh.

Los CDC recomiendan que las personas traten a las mascotas de la misma manera que lo harían con los miembros de la familia humana para protegerlos del covid-19, limitando el contacto con personas fuera del hogar. La agencia aconseja mantener a los gatos adentro y evitar que otras mascotas deambulen libremente. No se deben poner máscaras a las mascotas, ya que podrían causarles daño.

Las personas infectadas deben evitar el contacto con las mascotas, es decir, no deben besarse, acurrucarse o dormir en la misma cama, dicen los CDC. De hecho, las personas que tienen coronavirus deben intentar hacer arreglos para que otro miembro de la familia cuide de las mascotas. Si eso no es posible, los CDC dicen que las personas deben usar máscaras cuando interactúan con sus mascotas.

Las personas que sospechen que sus mascotas pueden tener coronavirus deben consultar con un veterinario. Behravesh señaló que entre 93 casos de covid-19 en gatos y perros en EE.UU., el 53% no mostró síntomas. Los síntomas más comunes reportados en animales han sido signos respiratorios, como toser o estornudar. Otros síntomas reportados incluyen fiebre, letargo, vómitos y diarrea.

Las mascotas que han dado positivo por coronavirus deben aislarse de los humanos y otros animales, dijo Behravesh.

MIRA: Los beneficios de la prueba casera de covid-19 y la responsabilidad social que conlleva

No hay evidencia de que las mascotas porten o propaguen el coronavirus en la piel o el cabello, y es importante no limpiar ni bañar a las mascotas con desinfectantes químicos, dijo Behravesh.

«Los controles de envenenamiento para mascotas han tenido un aumento en las llamadas debido a este tipo de exposición entre las mascotas», dijo.

La Administración de Medicamentos y Alimentos de EE.UU. (FDA) no ha aprobado ningún medicamento para el tratamiento o la prevención del covid-19 en animales, anotó Behravesh.

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