Australia aprueba una nueva ley que exige que Facebook y Google paguen por publicar noticias

(CNN Business) — Australia aprobó una nueva ley que obligará a las empresas de tecnología a pagar a los editores por el contenido de las noticias, lo que prepara el escenario para posibles acciones similares en otros países.

El nuevo código, que el Parlamento australiano aprobó este jueves, «garantizará que las empresas de medios de comunicación reciban una remuneración justa por el contenido que generan», dijo el tesorero australiano Josh Frydenberg en un comunicado.

La nueva ley sin precedentes del país se ha debatido acaloradamente en los últimos meses. Facebook y Google se habían opuesto a la versión inicial de la legislación, que habría permitido a los medios negociar individual o colectivamente con ellos, y entrar en un arbitraje vinculante si las partes no pudieran llegar a un acuerdo.

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Facebook incluso cerró las páginas de noticias en Australia la semana pasada en oposición a la legislación. Pero a principios de esta semana dijo que los restablecería después de que el país hiciera algunos cambios en el código, incluida una disposición que «debe tener en cuenta si una plataforma digital ha hecho una contribución significativa a la sostenibilidad de la industria de noticias australiana a través del alcance acuerdos comerciales con empresas de medios informativos».

Mientras tanto, el arbitraje ahora solo se utilizará como «último recurso» después de un período de mediación de «buena fe».

Facebook dijo después de que se hicieron esas revisiones que el nuevo acuerdo le permitiría «apoyar a los editores que elijamos». Más tarde reveló un acuerdo con la importante compañía de noticias australiana Seven West Media, con planes de firmar más con otras editoriales.

Google, mientras tanto, ya había estado tratando de adelantarse a la nueva legislación al anunciar asociaciones con organizaciones de medios en Australia, incluidas News Corp de Seven y Rupert Murdoch.

El gobierno australiano dijo que el código será revisado por el Departamento del Tesoro después de un año para «asegurarse de que entregue resultados que sean consistentes con la intención de la política del gobierno».

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Si bien Facebook ha encontrado una solución a sus problemas en Australia, todavía defiende enérgicamente su oposición a medidas similares de gran alcance.

«Los eventos en Australia muestran el peligro de camuflar una oferta de subsidios en efectivo detrás de distorsiones sobre cómo funciona Internet», escribió Nick Clegg, vicepresidente de asuntos globales de la compañía, en una publicación de blog el miércoles.

Clegg, exviceprimer ministro del Reino Unido, se sinceró sobre la decisión de la compañía de dejar de compartir noticias en el país en su declaración, reconociendo que la medida «se habría sentido abrupta y dramática para muchos».

«No fue una decisión tomada a la ligera», escribió, y agregó que la compañía «había estado en conversaciones con el gobierno australiano durante tres años tratando de explicar por qué esta ley propuesta, sin enmiendas, era inviable».

La empresa no tuvo más remedio que tomar medidas rápidas la semana pasada, argumentó, «porque era legalmente necesario hacerlo antes de que la nueva ley entrara en vigor».

El enfrentamiento está programado para continuar. Es posible que pronto surjan estudios de casos similares en otros países, y Estados Unidos y la Unión Europea se enfrentan a una presión cada vez mayor para adoptar tales medidas. El gobierno de Canadá también ha dicho que planea introducir legislación en los próximos meses.

— Julia Horowitz contribuyó a este informe.

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