Una mujer con covid-19 recibió 3 pruebas negativas falsas antes de ser diagnosticada. Ahora está advirtiendo a la gente que permanezca alerta

(CNN) — Una mujer en Oklahoma con síntomas similares a los del resfriado que empeoraron dio negativo en la prueba de covid-19 tres veces antes de recibir un resultado positivo. Ahora, quiere que los demás sepan que no deben depender únicamente de los resultados de las pruebas si se sienten mal.

«Al igual que todo este año, fue una tormenta perfecta de coincidencias horribles», dijo a CNN Lesley Shollmier, de Tulsa.

«Empecé a sentirme mal unos días antes del Día de Acción de Gracias y me hice una prueba. Supuse que era negativo, como decía la prueba».

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La mujer de 42 años dijo que se despertó un par de días antes del Día de Acción de Gracias con la sensación de que estaba resfriada. Para estar segura, decidió hacerse una prueba rápida de covid-19 el 24 de noviembre antes de estar con su familia.

La prueba resultó negativa. Entonces, Shollmier decidió continuar con sus planes de organizar la cena de Acción de Gracias. Este año, ella y su esposo tuvieron una reunión más pequeña, a la que solo asistieron su madre, su hermano y su cuñada.

Todos ellos han estado juntos durante la pandemia, dijo Shollmier. En su mayoría han estado trabajando desde casa y tomando precauciones.

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La festividad marcó un momento en que la familia todavía estaba de duelo por la pérdida de su propio padre, Roger, quien murió de cáncer en abril. Shollmier, que trabaja como diseñadora de cocinas, dijo que no quería que su madre estuviera sola, especialmente después de perder a su esposo con quien estuvo casado durante 50 años.

Después de tomar su primera prueba, dijo que sus síntomas seguían siendo los mismos. Sentía que tenía un resfriado, pero atribuyó su fatiga a cocinar y preparar la cena familiar de Acción de Gracias.

La mañana del 27 de noviembre, se preparó una taza de té y cortó una rebanada de pastel de calabaza para desayunar cuando se dio cuenta de que ya no podía oler ni saborear. Dijo que sabía entonces que tenía que tener el virus, ya que perder el sentido del gusto y el olfato era una señal reveladora.

Un estudio de investigación, publicado en agosto, examinó los resultados falsos negativos de las pruebas de personas que realmente tenían covid-19. Mostró que el día en que las personas comenzaron a mostrar síntomas, la tasa promedio de falsos negativos fue de hasta un 38%. Tres días después de que comenzaron los síntomas, la tasa de falsos negativos se redujo al 20%.

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Las personas infectadas con covid-19 han experimentado una variedad de síntomas diferentes que van desde congestión en el pecho hasta náuseas y fiebre, y algunas incluso no muestran ningún síntoma. En un nuevo estudio médico publicado el mes pasado, los investigadores determinaron que la pérdida del olfato y el gusto es un ‘indicador altamente confiable’ de que alguien está infectado con el coronavirus que causa el covid-19.

«Me preocupaba haber infectado a toda mi familia», dijo Shollmier. «El miedo de perder a mi mamá después de mi papá en esta pandemia ha sido tan estresante. Me doy cuenta de que en este momento fui yo quien podría haberla expuesto. Ese pensamiento me asustó de muerte».

Ella fue ese día a una instalación de prueba diferente esta vez para tomar una prueba de PCR, su segunda prueba de covid.
Las pruebas moleculares, como las pruebas de PCR, buscan el material genético del virus. La mayoría de estas pruebas se realizan con hisopos nasales o de garganta, aunque algunos se pueden hacer con saliva, dice la Administración de Medicamentos y Alimentos de EE.UU. estas pruebas suelen tardar unos días en obtener los resultados, pero suelen ser muy precisas, según la FDA.

Al día siguiente, esos resultados también fueron negativos. Con sus síntomas empeorando y la congestión moviéndose hacia su pecho, Shollmier tomó otra prueba de PCR el 30 de noviembre, que también resultó negativa.

Aún así, Shollmier se puso en cuarentena en su casa, permaneciendo en la parte de arriba y lejos de su esposo.

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Sus síntomas progresaron a dolores de espalda severos, dificultad para respirar, congestión y fatiga, dijo. Sin embargo, dijo que nunca tuvo fiebre y que monitoreaba regularmente sus niveles de oxígeno.

«En este punto, estaba realmente confundida, tenía todos los síntomas y mis pruebas seguían saliendo negativas», dijo. «Simplemente asumí al 100% que tenía covid y lo último que quería hacer era infectar a alguien».

El 2 de diciembre, dijo que consultó con su médico de atención primaria y organizó una prueba en el consultorio del médico.
Se necesitaron 12 días y cuatro pruebas diferentes para confirmar lo que sospechaba: era positiva para covid-19.

«Es realmente importante que la gente esté consciente de los falsos negativos», dijo Shollmier. «Realmente necesitas estar atento a los síntomas, dónde has estado y si tienes que salir usa una máscara».

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Shollmier todavía está lidiando con síntomas persistentes que incluyen tos, fatiga y falta de sentido del gusto y olfato.

Desde entonces, su familia se ha hecho pruebas en dos ocasiones diferentes, dijo, y todas han recibido resultados negativos. Afortunadamente, dijo, nadie ha informado ningún síntoma.

Holly Yan y Naomi Thomas de CNN contribuyeron a este informe.

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