Una especie invasora de lagarto gigante originaria de Sudamérica se ha abierto paso por el sureste de Estados Unidos

(CNN) — Una especie invasora de lagarto gigante originario de Sudamérica está invadiendo el sureste de Estados Unidos y amenaza la vida silvestre nativa.

El tegu argentino blanco y negro es originario de Sudamérica y come los huevos de aves que anidan en el suelo, según el Departamento de Recursos Naturales de Georgia. Crecen hasta 1,2 metros de largo y pueden pesar más de 5 kilos. También comen frutas, verduras, insectos y huevos.

A los funcionarios de vida silvestre les preocupa que las especies invasoras compitan con los animales nativos por alimentos y otros recursos, causen daños al hábitat y transmitan enfermedades.

Las especies invasoras pueden depredar la vida silvestre nativa, por lo que el departamento tiene una estrategia para conservar las especies indígenas y sus hábitats en todo el estado.

Los lagartos también tienen pocos depredadores, por lo que pueden multiplicarse rápidamente.

No está claro cómo fueron liberados en la naturaleza, pero los lagartos tegu son legales como mascotas en muchos estados, por lo que es posible que se haya liberado un lagarto doméstico, a propósito o accidentalmente.

En Georgia, los funcionarios del Departamento de Recursos Naturales comenzaron a investigar los informes del tegu en los condados del este de Toombs y del oeste de Tattnall en mayo.

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El departamento está trabajando con la Sociedad Geológica de EE.UU. y la Universidad del Sur de Georgia para atrapar a los animales, sacarlos y evaluar su población. Los tegus atrapados se sacrifican y se documenta su dieta y estado reproductivo.

Avistamientos de lagartos invasores

En agosto hubo un avistamiento confirmado en Carolina del Sur, el primero. Los expertos en vida silvestre están pidiendo a los residentes que documenten dónde ven al animal para poder rastrear su paradero.

También se sabe que hay lagartos en la Florida, con avistamientos oficiales en los condados de Hillsborough, Miami-Dade, St. Lucie y Charlotte.

Los tegus no representan una gran amenaza para los humanos, pero pueden morder.

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