The New York Times: Pompeo considerará designar a Cuba como patrocinador del terrorismo

(CNN) — El secretario de Estado de EE.UU., Mike Pompeo, debe decidir si aprueba un plan de los funcionarios del Departamento de Estado para clasificar a Cuba como Estado patrocinador del terrorismo, informó el martes el diario The New York Times, citando a dos funcionarios estadounidenses.

Estados Unidos eliminó oficialmente a Cuba de su lista de países que patrocinan el terrorismo en 2015, como parte de un breve acercamiento durante los años de Obama. Volver a designar a Cuba como patrocinador del terrorismo podría alterar los posibles planes de diplomacia del presidente electo Joe Biden con la isla y complacer a los cubanoestadounidenses y otros votantes que ayudaron a que el presidente Donald Trump lograra la victoria en Florida, aunque finalmente perdió las elecciones.

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Cuando se le pidió una respuesta al informe del periódico, un portavoz del Departamento de Estado le dijo a CNN que «no discutimos deliberaciones o posibles deliberaciones sobre designaciones». La Casa Blanca se negó a comentar cuando fue contactada por CNN.

La consideración agrava las relaciones entre Estados Unidos y Cuba que han alcanzado su punto más bajo en décadas, mientras la administración entrante de Biden y el gobierno cubano buscan cómo volver a comprometerse después de cuatro años de acritud de la era de la Guerra Fría. El aumento de las sanciones por parte de la administración Trump y la interrupción de la industria del turismo por la pandemia del coronavirus ya han golpeado la economía en apuros de la isla.

Se desconoce si Pompeo aprobará el plan, pero una revocación de la medida por parte de la administración Biden podría llevar meses, informó The New York Times. La designación como Estado patrocinador del terrorismo puede desencadenar sanciones que incluyen «restricciones a la ayuda exterior de Estados Unidos; una prohibición de las exportaciones y ventas de defensa; ciertos controles sobre las exportaciones de artículos; y diversas restricciones financieras y de otro tipo», según el Departamento de Estado.

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Funcionarios estadounidenses le dijeron al periódico que la propuesta de volver a designar a Cuba en la lista de terrorismo provino de la Oficina de Asuntos del Hemisferio Occidental del Departamento de Estado, a diferencia de su Oficina de Contraterrorismo, que normalmente estaría muy involucrada en tal medida. El exasesor de política exterior de Obama, Ben Rhodes, dijo al diario que la divergencia con el protocolo de planificación estándar «es una señal de que saben que no pueden incluir a Cuba en la lista por sus méritos».

Los lazos entre Cuba y Estados Unidos comenzaron a deteriorarse en 2017, cuando la administración Trump no solo impuso sanciones económicas punitivas al gobierno comunista, sino que también redujo el permiso para que los ciudadanos estadounidenses viajen a la isla. La administración también puso fin efectivamente a las remesas legales enviadas por cubanoestadounidenses a familiares en Cuba y canceló una amplia gama de otras políticas de la era de Obama, incluida la autorización de cruceros estadounidenses para visitar la isla y la Major League Baseball para reclutar jugadores cubanos.

Las relaciones recientes entre los dos países han sido consistentemente restrictivas. Pompeo anunció a principios de este mes que Estados Unidos estaba colocando a Cuba, así como a las Comoras, Nicaragua y Rusia «en una Lista de Vigilancia Especial para los gobiernos que se han involucrado o tolerado» graves violaciones de la libertad religiosa.

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En septiembre, Trump anunció una nueva serie de sanciones económicas contra Cuba que prohíbe a los ciudadanos estadounidenses comprar puros y ron cubanos y alojarse en hoteles del Gobierno cubano en la isla. Y en mayo, el Departamento de Estado descubrió que Cuba se encontraba entre las cuatro naciones que «no cooperaron plenamente» con los esfuerzos antiterroristas estadounidenses el año pasado.

Los republicanos ya han expresado su resistencia a la política anticipada de la administración Biden en la región, y el senador Marco Rubio ha puesto en duda una posible reversión de la política estadounidense hacia Cuba.

«Creo que sería un error, francamente, volver a una política que no tuvo el efecto previsto», dijo Rubio en NBC 6 a principios de este mes. «El ejército cubano y el régimen cubano se estaban beneficiando de ello, pero no había cambiado mucho en la vida de los cubanos comunes, ya sea por sus libertades o por su prosperidad».

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