Proyectan que EE.UU. llegará a las 567.000 muertes por covid-19 en abril, incluso con la vacuna

(CNN) — Más de un millón de personas han recibido su primera inyección de la vacuna contra el covid-19, pero un modelo influyente sobre el coronavirus proyecta que el número de muertos en Estados Unidos ascenderá a más de medio millón, superando los 567.000 para el 1 de abril.

La última proyección del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington (IHME, por sus siglas en inglés) señala que el número podría dispararse aún más, a 731.000 para el 1 de abril, si los estados flexibilizan los mandatos destinados a contener el nuevo coronavirus.

Pero podríamos salvar decenas de miles de vidas. Más de 33.000 vidas podrían salvarse con el despliegue proyectado de la vacuna, dijo el IHME, y se podrían salvar 45.000 si este despliegue fuera más rápido.

En todo el país, el uso de mascarillas ha aumentado al 74%, dijo el IHME. Si se expandiera aún más, al 95%, podría haber 49.000 muertes menos para el 1 de abril.

¿Cómo va la vacuna contra el covid-19 en EE.UU.?

El último modelo IHME llega en momentos en que Estados Unidos ha puesto sus esperanzas en las vacunas contra el covid-19 recientemente autorizadas. La Operación Warp Speed ha distribuido cerca de 9,5 millones de dosis y administrado al menos un millón de dosis hasta la mañana del jueves, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

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«A medida que los casos de covid-19 continúan en aumento en todo el país, este logro llega en un momento crítico y ayudará a proteger a quienes están en la primera línea, nuestros proveedores de atención médica que tratan a pacientes con covid-19, así como a los más vulnerables: personas mayores que viven en hogares de ancianos e instalaciones de vida asistida «, dijo el Dr. Robert Redfield, director de los CDC.

California supera los dos millones de casos de covid-19

Las vacunaciones deben suceder lo más pronto posible en California, que se convirtió en el primer estado en alcanzar los dos millones de casos de coronavirus el miércoles por la noche, una cantidad mayor a la de todos los países del mundo salvo un puñado. Esto sucedió menos de seis semanas después de que el estado alcanzara un millón de casos el 12 de noviembre. Dada la población del estado de 39,5 millones de habitantes, la cifra significa que aproximadamente una de cada 20 personas en California ha dado positivo por el virus.

La tasa de positividad de siete días del estado ahora es del 12,6%, una ligera disminución con respecto a las semanas anteriores. Sin embargo, 55 de los 58 condados de California permanecen en el nivel púrpura más restrictivo del sistema de reapertura del estado. Esto ha dado lugar al cierre de muchas operaciones comerciales no esenciales que funcionan puertas adentro.

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El gobernador Gavin Newsom atribuyó el aumento reciente de casos a que las personas han relajado sus esfuerzos de distanciamiento físico y se reúnen con personas fuera de sus hogares, especialmente durante las fiestas.

Un total de 23.558 californianos han muerto por complicaciones de la enfermedad desde el comienzo de la pandemia.

‘Tenemos un final a la vista’

En total, Estados Unidos reportó 228.131 casos nuevos de coronavirus y 3.359 muertes nuevas el miércoles, la tercera mayor cantidad de muertes en un solo día. Es un «normal» devastador para Estados Unidos, que ha promediado alrededor de 215.000 casos nuevos y más de 2.700 muertes nuevas todos los días durante la semana pasada.

El Dr. Andrew Pastewski, director médico de la UCI del Jackson South Medical Center en Miami, atribuyó el aumento de casos en su hospital al Día de Acción de Gracias.

«Y con las fiestas que se avecinan, estamos muy asustados por lo que estamos a punto de ver», le dijo a Erica Hill de CNN.

Pero con la vacuna, «tenemos un final a la vista», dijo Pastewski.

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El gobierno ha dicho que tiene la intención de distribuir 20 millones de primeras dosis de las vacunas de Pfizer-BioNTech y Moderna en las próximas semanas. Esto es un poco más tarde de lo que había planeado originalmente.

«Ha sido una gran semana de entrega de vacunas», dijo a periodistas el miércoles el general Gustave Perna, director de operaciones de la Operación Warp Speed. «Más de 7.800 entregas antes de que termine el día de mañana, ya que entregaremos las 7,9 millones de dosis de vacuna que se asignaron para esta semana en todo el país, realmente una hazaña tremenda».

Perna dijo que se han asignado alrededor de 15,5 millones de dosis de vacuna y que se asignarán entre 4,5 y 5 millones la próxima semana.

«Terminaremos esas entregas en la primera semana de enero», dijo.

Kits reforzados para las vacunas contra el covid-19 en EE.UU.

Además, los trabajadores de la salud han descubierto que la vacuna Pfizer, una solución congelada que se diluye con solución salina antes de administrarse a las personas, puede producir más de las cinco dosis que se pensaba inicialmente.

Perna dijo que los kits auxiliares que se envían junto con la vacuna se están ajustando con suministros adicionales para adaptarse a una posible sexta dosis.

«Hemos ajustado nuestro contrato y nuestra construcción de los kits para (…) proporcionar aun más capacidad a medida que avanzamos», dijo Perna el miércoles.

Señaló que los kits ya tenían un poco de «capacidad adicional» incorporada. También explicó que en este momento la mayor parte de la administración de la vacuna se realiza en hospitales, «donde tienen acceso a jeringas y agujas en consecuencia».

«Entonces, (me) siento muy cómodo con la disponibilidad de jeringas y agujas y nuestra capacidad para armar estos kits y continuar la distribución simultánea de los kits con la vacuna», dijo.

Alexandra Meeks, Andrea Kane, Holly Yan y Steve Almasy de CNN contribuyeron a este informe.

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