Las vacunas de Pfizer y de Moderna contra el covid-19: ¿cuáles son sus similitudes y las diferencias?

(CNN Español) – Estados Unidos ahora tiene dos vacunas contra el coronavirus: la de Pfizer y BioNTech, y la de Moderna.

Aunque ambas vacunas están basadas en tecnología de ARN mensajero, las mismas tienen grandes diferencias. En este episodio, el doctor Huerta las explica.

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Hola, soy el Dr. Elmer Huerta y esta es su diaria dosis de información sobre el nuevo coronavirus. Información que esperamos sea de utilidad para cuidar de su salud y la de su familia.

La vacuna de Moderna

En una reunión virtual en Washington llevada a cabo el 17 de diciembre, 21 expertos, miembros del panel de asesores de vacunación de la Administración de Medicamentos y Alimentos de Estados Unidos, votaron 20 a favor con una abstención, para recomendar la autorización del uso, en calidad de emergencia, de la vacuna del laboratorio Moderna.

El único voto en contra fue emitido por el Dr. Michael Kurilla, director de la División de Innovación Clínica del Centro Nacional para el Avance de Ciencias Traslacionales, parte de los Institutos Nacionales de la Salud de Estados Unidos. El Dr. Kurilla dijo que habría preferido que la autorización fuese dirigida solo a personas en alto riesgo, pues en su opinión, una declaración general para personas mayores de 18 años es demasiado amplia.

Lo que siguió, al igual que sucedió con la autorización de la vacuna de Pfizer, es que la FDA aceptó la recomendación de sus expertos. Luego, la Comisión Asesora sobre Prácticas de Inmunización de los Centros para la Prevención y Control de Enfermedades de Estados Unidos (CDC), se reúne en las 48 horas siguientes a esa decisión para decidir finalmente quiénes serán los estadounidenses en recibir la vacuna.

Por otro lado, es muy probable que la comisión reafirme que los primeros en vacunarse serán los trabajadores de la salud y los ancianos residentes de centros de cuidado prolongado.

Es médico, se vacunó y nos cuenta su experiencia 28:16

Vacuna de Pfizer y Moderna: las similitudes

La vacuna de Moderna usa la misma tecnología de ARN mensajero que la vacuna de Pfizer, pero existen importantes similitudes y diferencias que veremos a continuación.

La principal similitud, es que ambas usan la novedosa tecnología de ARN mensajero o ARNm, la cual no usa el virus completo, sino una secuencia genética del genoma viral en su producto final.

Lo que hicieron los científicos es descifrar la estructura genética de la espiga, una estructura a manera de antena, compuesta de proteínas y que le permite al virus entrar a la célula.

El genoma del virus contiene las instrucciones para fabricar las proteínas de su propia espiga, y los investigadores decodificaron este manual de instrucciones para fabricarla.

Ese manual de instrucciones es en realidad una molécula llamada ARN mensajero 1273, la que luego de purificarse, constituye la vacuna.

Al inyectarse en seres humanos, ese ARN mensajero 1273 es captado por las células humanas, quienes empiezan a fabricar la proteína de la espiga. Esta engaña al sistema de defensa, haciéndole pensar que el cuerpo esta siendo atacado por el virus completo. El cuerpo responde con la producción de anticuerpos neutralizantes, que son los que protegen de futuras infecciones.

Vacuna de Pfizer y Moderna: las diferencias

Entre las diferencias, sin embargo, están que la vacuna de Pfizer está autorizada para ser usada en adolescentes de 16 y 17 años. Mientras que la vacuna de Moderna fue aprobada para personas mayores de 18 años.

Otra diferencia es que la vacuna de Moderna contiene 100 microgramos del ARNm, mientras que la vacuna de Pfizer contiene 30 microgramos. No se conoce el porqué de la gran diferencia entre esas dosis, aunque algunos científicos piensan que podría ser porque las secuencias genéticas de ARNm de ambas vacunas tienen pequeñas diferencias en el código.

Otra diferencia es que la vacuna de Pfizer se administra cada 21 días, mientras que la de Moderna es cada 28.

Otra diferencia importante es el punto de congelación al que tienen ser almacenadas.

La de Pfizer requiere estar a 70 grados centígrados bajo cero. La de Moderna requiere un almacenamiento a una temperatura de 20 grados centígrados bajo cero.

La temperatura: una gran diferencia entre ambas vacunas

Esa diferencia es muy importante, pues la vacuna de Moderna puede ser almacenada en congeladores comunes y corrientes. Esto haría posible que pueda ser más útil en ciudades pequeñas que no cuenten con los especializados congeladores que requiere la vacuna de Pfizer.

Otra diferencia importante es el envoltorio que usan las delicadas moléculas de ARNm para su preservación y transporte al interior de las células. Ese envoltorio está constituido por partículas microscópicas de grasa llamadas nanopartículas. Las de Pfizer son hechas en el laboratorio canadiense Acuitas, mientras que Moderna fabrica sus propias nanopartículas.

Esa diferencia en las nanopartículas de grasa establece la diferencia en las necesidades de congelación de las vacunas, y es probable que afecten también la forma en que funcionan.

Según le dijo Brian Ferguson, investigador de inmunología de la Universidad de Cambridge, al diario The Financial Times, al tener cierta actividad inflamatoria, es posible que esas nanopartículas tengan una acción que ayude al sistema inmune a producir anticuerpos y células T que se dirijan al virus Sars-CoV-2.

En conclusión, a pesar de usar la misma tecnología de ARN mensajero, y tener más de 94% de efectividad, las dos vacunas tienen importantes diferencias, cuyo significado clínico se conocerá cuando ambas empiecen a usarse en el mundo real, fuera de los ensayos clínicos controlados.

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