Estados Unidos tiene su semana de covid-19 más letal desde abril, con más de 15.600 muertes

(CNN) — A medida que EE.UU. se acerca a los 15 millones de infecciones por covid-19 reportadas, está agregando números de casos a su ritmo más rápido hasta ahora, y los funcionarios también están corriendo para aumentar los protocolos de vacunas.

Las métricas de coronavirus en todos los niveles han ido en aumento. En los cinco días transcurridos desde el 2 de diciembre, EE.UU. ha agregado más de un millón de casos nuevos, lo que eleva el total a más de 14,9 millones, según datos de la Universidad Johns Hopkins. La nación también ha reportado 15.658 muertes en los últimos siete días, lo que la convierte en la semana más mortífera de coronavirus desde abril.

Y por sexto día consecutivo, más de 100.000 personas están recibiendo tratamiento por el virus en hospitales de todo el país.

«Probablemente vamos a empezar a ver la peor parte de lo que significa cuando hay personas viajando y congregándose en entornos aparentemente inocentes», dijo Fauci a CNN el lunes. «La situación es que ahora que entramos del Día de Acción de Gracias en la temporada navideña, será un desafío».

Mientras EE.UU. se preparan para una ola de casos que pueden provenir de Navidad y Hanukkah además del potencial aumento del Día de Acción de Gracias, los funcionarios están intensificando los esfuerzos para distribuir las vacunas candidatas de Pfizer y Moderna que están esperando la autorización de uso de emergencia de la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA).

A pesar de los desafíos a la producción y distribución, decenas de millones de estadounidenses serán vacunados para el 20 de enero, dijo el secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, en una entrevista con Axios que se transmitió el lunes.

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‘Si ocurre lo peor, los hospitales no podrán tratar’ a los pacientes

A medida que los impactos del virus se mueven por EE.UU., los líderes estatales están manejando la tensión en sus sistemas hospitalarios.

A partir del viernes, los hospitales de Massachusetts reducirán los procedimientos electivos para liberar personal y camas para los casos de coronavirus en aumento, dijo el lunes el gobernador, Charles Baker.

«De hecho, podría ver que nuestras tasas de pruebas positivas dejaran de crecer» antes de las vacaciones, dijo. «Y después de unos cinco a diez días, que es el período de incubación típico después del Día de Acción de Gracias, despegaron como un cohete».

Pensilvania también se encuentra en una situación cada vez más «grave» cuando se trata de camas de hospital, dijo el lunes el gobernador, Tom Wolf. La secretaria de Salud de Pensilvania, la Dra. Rachel Levine, dijo que los pacientes ya están siendo desviados a otras instalaciones debido a que las salas de emergencia están llenas.

«Si ocurre lo peor, los hospitales no podrán tratar a todos los residentes de Pensilvania enfermos», dijo Wolf. «Se verán obligados a rechazar a las personas que necesiten tratamiento, y eso significa que morirán más habitantes de Pensilvania».

Y en Arizona, donde el 92% de las camas de UCI están ocupadas, casi la mitad de las camas están llenas de pacientes con coronavirus, según el Departamento de Servicios de Salud de Arizona.

Mientras tanto, en Kentucky, el gobernador, Andy Beshear, anunció que no planea extender las restricciones de comidas en persona para bares y restaurantes que expiran el 13 de diciembre, lo que significa que al día siguiente volverán al 50% de su capacidad.

El gobernador agregó que cuando los restaurantes y bares regresen al servicio interior, deberán ser «militantes» sobre los mandatos de uso de máscaras.

Reclutamiento para vacunar en EE.UU. durante las vacaciones

Los funcionarios esperan distribuir la primera ola de vacunas, que se recomendó dar a los ancianos y a los trabajadores de la salud este mes, y aunque las candidatas a vacunas aún no han sido aprobadas, se están realizando esfuerzos para distribuirlas y administrarlas rápidamente.

El Sistema Hospitalario Mount Sinai en Nueva York ha comenzado a reclutar personas para vacunar a sus trabajadores de la salud durante la temporada navideña, dijo a CNN Susan Mashni, vicepresidenta y directora de farmacias del sistema de salud Mont Sinai.

Además de las enfermeras, los farmacéuticos y las personas que actualmente administran vacunas contra la gripe, se están comunicando con pasantes de farmacia y enfermería, así como con estudiantes de medicina y residentes.

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El sistema planea administrar la vacuna de Pfizer en «cápsulas», usando paredes y bahías improvisadas en los vestíbulos de los hospitales, y escalonar las vacunas entre los empleados anticipando que sentirán efectos secundarios.

Aún no está claro si aquellos que ya han tenido covid-19 y tienen anticuerpos deberían estar entre las personas que recibirán una vacuna, dijo Azar el lunes.

«Eso es algo sobre lo que la FDA no se ha pronunciado y los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) aún no se han pronunciado en términos de brindar orientación», dijo Azar durante una entrevista con NBC.

Los días festivos podrían conducir a un ‘momento realmente oscuro’ por covid-19

Los expertos en salud advirtieron antes de la festividad de Acción de Gracias que los estadounidenses deberían reunirse virtualmente en lugar de exponerse al riesgo. Pero millones todavía pasaron por los aeropuertos para reunirse en persona con amigos y familiares.

El aumento repentino del Día de Acción de Gracias podría comenzar a manifestarse en la próxima semana, dijo Fauci, porque generalmente toma alrededor de dos semanas y media desde el momento del evento hasta que se produzcan nuevos casos de prueba positivos y posibles hospitalizaciones.

«El problema es que el potencial aumento llegará justo al comienzo de la Navidad y Hanukkah», dijo.

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Si los estadounidenses viajan y propagan el virus durante las próximas vacaciones, «mediados de enero podría ser un momento realmente oscuro para nosotros», dijo Fauci.

«Es tan natural pensar que cuando invito familiares y amigos para las festividades, Navidad y Hanukkah, entras en casa y te quitas la máscara porque estás comiendo y bebiendo. Y no te das cuenta de que puede haber ser alguien que conoces, que amas, que es un amigo, que es un miembro de la familia, que está perfectamente bien sin síntomas y, sin embargo, se infectaron en la comunidad y lo llevaron a esa pequeña reunión que ahora tienes en tu casa», dijo.

Brandon Miller, Rebekah Riess, Lauren Mascarenhas, Laurie Urie, Shelby Erdman, Naomi Thomas y Steve Almasy de CNN contribuyeron a este informe.

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