Algunos estadounidenses comienzan a recibir la primera vacuna contra el covid-19, pero pasarán meses antes de que la gente común la obtenga

(CNN) — Algunos estadounidenses comenzaron a recibir la primera vacuna contra el covid-19 este lunes, lo que brinda un rayo de esperanza a casi un año de empeoramiento de la pandemia.

En primer lugar estarán dos grupos considerados de riesgo excepcionalmente alto: los trabajadores de la salud y los residentes de centros de atención a largo plazo, como hogares de ancianos.

Los grupos son parte de lo que los funcionarios federales de salud llaman la Fase 1a del plan de distribución de vacunas. Juntos suman alrededor de 24 millones de personas.

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Los residentes de centros de atención a largo plazo han sido especialmente vulnerables, y representan aproximadamente el 40% de las muertes por coronavirus en Estados Unidos.

Con el aumento de casos en todo el país, proteger la salud de médicos y enfermeras es fundamental. Más de 240.000 trabajadores de la salud se han infectado con coronavirus y casi 900 han muerto, según los CDC.

Pero es posible que los gobernadores y funcionarios de salud estatales de todo el país no reciban suficientes vacunas en los envíos iniciales para los grupos de máxima prioridad.

Los estados deberán priorizar quién debe recibir la vacuna primero. Y los primeros envíos limitados afectarán en última instancia cuando, en el futuro, los miembros de otros grupos deban arremangarse para obtener la vacuna, dejando incertidumbre sobre la programación.

Trabajadores esenciales podrían estar en la baraja para recibir una vacuna

Los expertos que asesoran a los CDC han recomendado que el próximo grupo que reciba la vacuna, quizás en enero, incluya trabajadores esenciales, como técnicos médicos de emergencia y agentes de policía. También se incluyen los adultos mayores que viven en entornos congregados o en condiciones de hacinamiento.

La primera parte del lanzamiento de la vacuna en cuatro fases podría incluir a personas de todas las edades con afecciones subyacentes como diabetes y enfermedad renal que se considera que tienen un mayor riesgo de morir o enfermarse gravemente por covid-19.

Es posible que Estados Unidos todavía esté en la primera fase de vacunación en marzo dada la gran cantidad de personas involucradas. Cualquier persona sana y menor de 65 años que no sea un trabajador esencial o de alto riesgo debe esperar vacunarse hasta más tarde.

El cronograma dependerá de la cantidad de vacunas para obtener la aprobación de la FDA y cuándo eso suceda y, por supuesto, cuántas dosis están disponibles. La vacuna requiere dos dosis: una para preparar el cuerpo y luego, unas semanas más tarde, una segunda inyección para aumentar la respuesta.

Los CDC estiman que hay 21 millones de personal de atención médica, 3 millones de residentes de cuidados a largo plazo, 87 millones de trabajadores esenciales, 100 millones de adultos con afecciones médicas de alto riesgo y 53 millones de personas de 65 años o más.

El gobierno federal anticipa que 40 millones de dosis de vacunas podrían estar disponibles en Estados Unidos para fines de diciembre si se aprueban las vacunas Pfizer / BioNTech y Moderna.

Los asesores de vacunas de los CDC votaron el sábado para recomendar la vacuna contra el coronavirus de Pfizer para personas mayores de 16 años. La vacuna recibió esta semana la autorización de uso de emergencia de la FDA.

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La próxima fase de la vacunación podría incluir a los maestros

Una vez más, dependiendo de si se han aprobado más vacunas, la segunda fase podría comenzar en abril.

La Fase 2 podría incluir maestros y personal de jardín de infantes hasta grado 12 y otros trabajadores de cuidado infantil, así como otros trabajadores críticos como trabajadores minoristas y trabajadores del transporte. Este grupo también podría incluir a personas en albergues para personas sin hogar y a todas las personas mayores de 65 años que aún no estaban incluidas en la primera fase.

Las fases 1 y 2 combinadas cubrirían entre el 45% y el 50% de la población de Estados Unidos, según un comité independiente para ayudar a los legisladores a asignar y distribuir de manera justa una vacuna contra el coronavirus.

El director de los CDC, el Dr. Robert Redfield, dijo al Senado en agosto que no creía que el público en general pudiera vacunarse hasta «finales del segundo trimestre, tercer trimestre de 2021». Abril es el comienzo del segundo trimestre del año.

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¿Qué pasa con el resto de la población?

El resto de la población tendrá que esperar meses antes de recibir una vacuna.

La Fase 3 incluiría a adultos jóvenes, niños y trabajadores en industrias esenciales para el funcionamiento de la sociedad y en mayor riesgo de exposición que no fueron incluidos en las dos primeras fases. La fase 4 incluiría a todos los demás.

Por lo tanto, los adultos sanos menores de 65 años y los niños pueden tener que esperar hasta la primavera o incluso el verano, dependiendo de cuántas vacunas se aprueben, cuán rápido se pueden fabricar y distribuir y cómo se desarrolla el debate sobre la asignación.

El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, le dijo a CNN que los grupos que recibirán la vacuna durante los próximos cuatro meses probablemente incluirán a aquellos en «grupos de alta prioridad».

«Yo proyectaría que para cuando llegue a abril, será … ‘temporada abierta’, en el sentido de que cualquiera, incluso los grupos que no son de alta prioridad podrían vacunarse», dijo Fauci.

Las cadenas de farmacias y las grandes tiendas también se están preparando para entregar vacunas, incluidos los lugares donde las personas normalmente se vacunan contra la gripe, las farmacias de los supermercados y los consultorios médicos.

— Ray Sanchez, Dakin Andone, Elizabeth Cohen, Annie Grayer, Katie Hunt y Andrea Kane de CNN contribuyeron a este informe.

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