Nuevo accidente afecta la estructura del Observatorio de Arecibo; se rompe otro de los cables que sostienen su estructura

(CNN Español) — El gigantesco Observatorio de Arecibo, en el norte de Puerto Rico, tuvo una nueva falla casi tres meses después de haber sufrido un incidente que provocó la ruptura de uno de los cables auxiliares que ayudan a sostener su plataforma.
Según las autoridades de la instalación, el pasado viernes se rompió otro cable que soporta la estructura.

A diferencia del cable auxiliar que falló en la misma instalación el 10 de agosto, este cable principal no se salió de su encaje. En esta ocasión, se rompió y cayó sobre el plato reflector de abajo, causando daños adicionales al plato y otros cables cercanos. Ambos cables se conectaron a la misma torre de soporte.

Ninguna persona resultó herida y los ingenieros ya están trabajando para estabilizar la estructura.

Se ha establecido una zona de seguridad alrededor del plato y solo el personal necesario para responder al incidente puede ingresar al lugar.

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Las autoridades no han determinado por qué se rompió el cable principal. Un equipo de monitoreo ha estado observando de cerca todos los cables y la plataforma desde entonces, como parte del plan de reparación de emergencia temporal y de seguridad de la instalación. Los observadores habían notado y estaban rastreando cables rotos en el cable principal que falló el viernes.

Esta semana, la instalación estaba esperando a un equipo de ingenieros que se esperaba que comenzaran las reparaciones de emergencia temporales relacionadas con el incidente de agosto.

“Hemos sido reflexivos en nuestra evaluación y priorizamos la seguridad en la planificación de las reparaciones que se suponía comenzarían el martes. Ahora esto. Hay mucha incertidumbre hasta que podamos estabilizar la estructura. Tiene toda nuestra atención. Estamos evaluando la situación con nuestros expertos y esperamos tener más para compartir pronto”, dijo Francisco Córdova, director del Observatorio.

La Universidad Central de la Florida (UCF), que administra la instalación de la Fundación Nacional de Ciencias de EE.UU. (NSF, por sus siglas en inglés) en virtud de un acuerdo de cooperación con la Universidad Ana G. Méndez y con Yang Enterprises Inc., trabajó durante la noche del viernes con varias empresas de ingeniería para idear una estrategia que aborde la nueva ruptura. También se están utilizando drones y cámaras para seguir monitoreando la estructura.

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Aunque la instalación ha suspendido la mayoría de sus operaciones desde el incidente de agosto, los investigadores continúan utilizando los datos ya recopilados por el Observatorio para seguir adelante con su investigación.

El equipo de ingenieros espera poder reducir la tensión en los cables existentes en la torre e instalar refuerzos de acero para aliviar temporalmente algo de la carga adicional que se está distribuyendo entre los cables restantes. Hasta el momento no hay un estimado de costos para las nuevas reparaciones que serán necesarias en este momento.

Desde el incidente de agosto, los ingenieros han estado trabajando para determinar la causa de la falla inicial y crear planes de reparación temporales y a largo plazo.

El Observatorio de Arecibo alberga uno de los telescopios más poderosos del planeta. La instalación destaca por ser una de las más grandes del mundo. El diámetro de su antena principal es de 305 metros y está formada por 40.000 paneles de aluminio perforado.

Sus instrumentos son utilizados por científicos de todo el mundo para realizar investigaciones en las áreas de ciencias atmosféricas, ciencias planetarias, radioastronomía y astronomía de radar.

Arecibo también es el hogar de un equipo que dirige el Proyecto de radar planetario apoyado por el Programa de Observación de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, en la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA a través de una subvención otorgada a la UCF.

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