Las (siguientes) 5 cosas que ver en la carrera de 2020

(CNN) — A medida que la noche de las elecciones se convierte en la mañana siguiente, todavía hay mucho que no sabemos sobre la carrera para ser el próximo presidente y para controlar el Senado de Estados Unidos.

Para una elección que atrajo más interés de los votantes que cualquier otra en la memoria reciente, los primeros resultados fueron notablemente predecibles. El presidente Donald Trump obtuvo victorias en los estados republicanos tradicionales. El exvicepresidente Joe Biden hizo lo mismo en estados demócratas confiables.

La normalidad del mapa, al menos cuando el martes por la noche se convirtió en miércoles por la mañana, en lo que ha sido uno de los períodos prolongados menos normales en la historia política estadounidense, creó un especie de vacío de noticias en las primeras horas del escrutinio.

Twitter se apresuró a llenar ese vacío, con los demócratas asustadizos compartiendo salvajemente la noticia de que los mercados de apuestas se habían desplazado a Trump (lo cual es indicativo de no mucho) y los republicanos insistiendo en que nuevamente estábamos viendo el momento de impacto mundial de Trump en 2016. (Una cosa que sí sabemos con certeza: los sueños de los demócratas de que Biden arrasaría no sucederán).

La verdad es que, a pesar de que el calendario ha cambiado al 4 de noviembre, simplemente es demasiado pronto para anunciar el resultado de la carrera por la presidencia y la batalla por la mayoría en el Senado.

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Sin respuestas definitivas, ¿dónde deberíamos mantener nuestros ojos colectivos durante las próximas 24 a 48 horas? A continuación se muestran algunos lugares.

1) El Cinturón de Óxido, nuevamente: Desde el comienzo de la campaña de Biden para la nominación demócrata, tuvo un argumento simple para los miembros de su partido: si podemos recuperar Michigan, Wisconsin y Pensilvania, recuperamos la Casa Blanca. Y soy el mejor candidato del partido para lograrlo. A medida que amanece el día después de las elecciones, la promesa inicial de Biden se pondrá a prueba. Todavía no está claro si Biden necesitará barrer Wisconsin, Pensilvania y Michigan o ganar dos de los tres (o uno de los tres) para llegar a 270 votos electorales. Pero hay pocas dudas en este punto de que su destino (y el de Trump) depende de los resultados en ese trío de estados.

2) El juego de la percepción: A medida que la mayoría de los estadounidenses, incluso en la costa oeste, comenzaron a apagar sus televisores y silenciar sus teléfonos, Biden lideró el recuento de votos electorales pero Trump estaba por delante en varios estados clave gracias a que varios de ellos tabularon los votos emitidos el día de las elecciones antes de agregar los emitidos anticipadamente, ya sea por correo o en persona.

¿Cómo influyen esas señales en conflicto en la forma en que las personas hablan y piensan sobre la carrera hasta el miércoles (y más allá)? Si el pasado es un prólogo, estar por delante, incluso por un solo voto (electoral o de otro tipo) tiene un gran impacto en la percepción pública de quién es probable que gane.

(La campaña de Al Gore estuvo siempre luchando contra la percepción de que estaba perdiendo la carrera durante el recuento de Florida porque George W. Bush estaba por delante). Entonces, ¿la gente se aferra al probable liderazgo electoral de Biden cuando se levanta el miércoles por la mañana? ¿O miran las posibles ventajas de Trump en los totales de votos sin procesar en los estados no anunciados?

3) La táctica de Trump: La cuenta de Twitter del presidente, siempre la mejor ventana a lo que está pensando, estuvo relativamente tranquila durante la noche del martes. Pero mientras Biden se dirigía a sus partidarios en Delaware poco después de la medianoche, hora del este, Trump tuiteó esto: «Vamos a lo GRANDE, pero están tratando de ROBAR las elecciones. Nunca les permitiremos hacerlo. Los votos no se pueden emitir después de que las urnas están cerradas!»

Eso es consistente con su mensaje previo a las elecciones: la afirmación sin hechos de que el conteo continuo de boletas por correo en áreas urbanas es de alguna manera evidencia de que se le está quitando la carrera.

Debido a los temores que rodean al coronavirus, la forma en que Estados Unidos votó en esta elección fue simplemente diferente, con un número masivo (más de 100 millones) emitiendo votos antes del día de las elecciones. Ese cambio radical significa que el conteo de votos es más lento que en elecciones pasadas.

Pero eso es evidencia de que el sistema funciona, no de que falla. Por supuesto, Trump es capaz de convencer a sus partidarios de cualquier cosa –al diablo con los hechos– y parece estar completamente comprometido con hacer este argumento falso incluso cuando se cuentan los votos emitidos legalmente.

Biden, por su parte, dijo en un tuit: «Nos sentimos bien acerca de dónde estamos. Creemos que estamos en camino de ganar estas elecciones».

4) Los republicanos del Senado se sienten bien: Nada, como señalé anteriormente, está cerca de terminar todavía. Pero los republicanos del Senado se sienten mucho mejor acerca de sus posibilidades de tener la mayoría al despertarse el miércoles que en el despertar del martes. ¿Por qué? Porque, como en la carrera presidencial, las cosas en general han ido como se esperaba hasta ahora.

Sí, el senador Cory Gardner (Colorado), el senador republicano en ejercicio en mayor peligro, perdió. Pero también lo hizo el senador Doug Jones (Alabama), el senador demócrata en ejercicio más vulnerable. Lo que dejó las matemáticas exactamente donde comenzamos al comienzo de la noche: los demócratas necesitan obtener tres escaños para la mayoría (si Biden gana) o cuatro escaños (si no lo hace).

Las largas posibilidades de que los rivales demócratas saquen a los gobernantes republicanos en Carolina del Sur y Texas quedaron en el camino. Y en las carreras de reparto en Carolina del Norte, Maine y Georgia, los senadores republicanos en ejercicio tenían ventajas de diferentes tamaños sobre sus oponentes demócratas. Esos tres estados, más Arizona, donde el demócrata Mark Kelly tiene una clara ventaja sobre la senadora Martha McSally, decidirán qué lado tiene la mayoría en enero.

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5) Las demandas: Recuerda que durante el fin de semana, Trump dijo esto sobre Pensilvania y su plan de continuar contando las papeletas por correo durante varios días después del martes: «Ahora, no sé si eso va a cambiar, porque iremos en la noche de… tan pronto como terminen las elecciones, iremos con nuestros abogados».

Lo que él y su equipo legal hacen, en Pensilvania y otros estados que continuarán contando las papeletas hasta el miércoles y tal vez incluso el jueves, es una incógnita. Pero Trump ha utilizado durante mucho tiempo el litigio (o la amenaza de litigio) para enturbiar las aguas o intimidar a la gente para que le dé lo que quiere.

Eso, por supuesto, no será tan fácil en un escenario donde la presidencia está en juego.

Biden y su equipo legal rechazarán cualquier intento de detener el conteo de votos o invalidar las papeletas. Y luego, como casi todo, se reducirá a los abogados y jueces. Algo parecido a lo que sucedió en la carrera presidencial de 2000. En esa contienda, se consideró ampliamente que el equipo legal de Bush había ganado la pelea legal, lo que permitió al entonces gobernador de Texas ganar la pelea política (y la presidencia). ¿Quién juzgará la historia por haber ganado la próxima batalla legal en estas elecciones?

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