Imágenes de satélite parecen mostrar que China está construyendo a lo largo de la disputada frontera con India y Bután

Hong Kong (CNN) — Nuevas imágenes de satélite parecen mostrar que China ha construido un área en el Himalaya a lo largo de una frontera en disputa con India y Bután que fue el lugar de un enfrentamiento que duró meses en 2017.

Según el operador de satélites estadounidense Maxar Technologies, las imágenes, fechadas el 28 de octubre de 2020, muestran que «claramente ha habido una importante actividad de construcción este año en todo el área del valle del río Torsa». En un comunicado, Maxar agregó que también se habían construido «nuevos búnkeres de almacenamiento militar» cerca del área de Doklam.

Maxar dijo que las imágenes muestran la recién construida aldea de Pangda, en el lado butanés de la frontera en disputa, así como un depósito de suministros en territorio chino, cerca del punto de una tensa disputa entre las fuerzas indias y chinas en 2017.

En un comunicado, el embajador de Bután en India, el general de división Vetsop Namgyel, dijo que «no hay ningún pueblo chino dentro de Bután».

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China no respondió a la solicitud de CNN para obtener un comentario sobre las nuevas imágenes. El Ministerio de Relaciones Exteriores de India tampoco hizo comentarios de inmediato.

La emisora ​​india NDTV informó por primera vez las imágenes de satélite.

El área de Doklam es una delgada franja de tierra que limita con los tres países y es reclamada tanto por China como por Bután, pero también es estratégicamente importante para la India, debido a su proximidad al Corredor Siliguri, una arteria vital entre Nueva Delhi y sus estados del noreste.

«El Corredor Siliguri es un territorio estratégicamente importante y altamente sensible, ya que sigue siendo el único puente entre los ocho estados del noreste de la India y el resto del país», escribió el analista Syed Fazl-e-Haider a principios de este año en un artículo publicado por el grupo de expertos australiano, The Lowy Institute. «Con un avance de sólo 130 kilómetros, el ejército chino podría aislar a Bután, Bengala occidental y los estados del noreste de la India. Cerca de 50 millones de personas en el noreste de la India serían separadas del país».

En un artículo publicado el lunes en el periódico estatal Global Times, se citó a expertos chinos que refutaban las afirmaciones de Maxar y los informes en los medios indios de que se había construido una aldea en territorio butanés.

Sin embargo, el lugar donde los dos países trazan sus fronteras es muy controvertido. El enfrentamiento de 2017 se desató después de que Bután acusó a China de construir una carretera dentro de su territorio en «violación directa» de las obligaciones del tratado. China, que no tiene relaciones diplomáticas formales con Bután, negó la acusación, alegando que el área es parte del territorio chino.

Bután es tradicionalmente un fuerte aliado de la India, que depende de Delhi para proporcionar entrenamiento a sus fuerzas armadas y coopera estrechamente con India en política exterior. Sin embargo, eso parece estar cambiando, particularmente a medida que la rivalidad entre Beijing y Delhi se intensifica.

A principios de este año, India y China se involucraron en un enfrentamiento sangriento a lo largo de otra frontera disputada en el Himalaya que dejó al menos 20 soldados muertos, el peor conflicto entre los dos países desde que libraron una guerra por el mismo territorio en 1962.

Si bien ambos países acordaron reducir la escala, las imágenes satelitales de Maxar Technologies han demostrado que China continúa reforzando su posición a lo largo de la frontera con India, aunque es poco probable que se realicen más construcciones en esta época del año debido a las duras condiciones invernales en lo alto del Himalaya.

El continuo refuerzo gradual de las posiciones y las acusaciones de invasión rechazadas airadamente tienen ecos del comportamiento de Beijing en el Mar de China Meridional, donde ha construido y militarizado islotes, arrecifes e islas, lo que le otorga un control efectivo de grandes franjas de la región en disputa, una zona pesquera y marítima de enorme importancia sobre la que otros seis gobiernos reclaman total o parcialmente la soberanía.

«Están afirmando su argumento, por lo que están creando los hechos sobre el terreno para que esté la aldea, que es parte de una política más amplia», dijo Manoj Joshi, un distinguido miembro de la Observer Research Foundation, un grupo de expertos con sede en Nueva Delhi. «Después (de 2017), se dieron cuenta, al igual que en el lado indio, que sus áreas fronterizas están muy poco pobladas, por lo que se vuelve muy difícil patrullar el área. Ahora, al crear estos hechos en el terreno, al crear esta aldea, se puede decir siempre estuvo ahí. Al estilo de los chinos, creas los hechos sobre el terreno y luego dices que siempre ha sido así».

«Creo que (Bután) ha imaginado que viviremos con eso y no haremos ruido y simplemente miraremos para otro lado», dijo Joshi, y agregó que sin que su vecino se queje, es poco lo que Delhi puede hacer.

«En línea recta, este punto está a más de 11 kilómetros de la posición de la India, por lo que no hay nada que la India pueda hacer a menos que Bután haga un llamado público de ayuda. Si nos fijamos en el Tratado Indo-Butanés, no hay una cláusula de defensa explícita. Entonces, esencialmente los butaneses viven con ello, miramos para otro lado y los chinos crean los hechos sobre el terreno».

En particular, la naturaleza más bien tenue de Pangda Village recuerda las bases iniciales construidas sobre bancos de arena e islotes en las aguas en disputa. El alto Himalaya es un entorno hostil en el mejor de los casos, pero como dice Nathan Ruser, analista del Instituto Australiano de Política Estratégica, la nueva aldea parece construida más por los derechos de tomarse el territorio que por la longevidad.

«Las imágenes de alta resolución también muestran lo precario que es un pueblo, ya que está construido en lo que es esencialmente un banco de arena en medio de un valle de río de montaña (donde el deshielo y los altos acantilados hacen que el agua fluya de forma impredecible y las inundaciones repentinas sean comunes)», escribió Ruser en Twitter en respuesta a las nuevas imágenes. «Para combatir esto, los ingenieros chinos han construido un pequeño muro de contención, supongo que fue diseñado para mantener el agua de la inundación fuera de la aldea. No estoy seguro de si confiaría en él cuando la única forma de entrar y salir es una carretera que se inundaría antes que el pueblo».

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