EE.UU. rompe récord de hospitalizaciones por covid-19, en medio del aumento de casos en otoño

(CNN) –– Al menos 88.080 personas están hospitalizadas por covid-19 en Estados Unidos, lo que establece un récord desde que comenzó la crisis de coronavirus, mientras el país atraviesa un aumento continuo de casos en otoño, según el Proyecto Covid Tracking.

Esta es la cifra más alta de hospitalizaciones por covid-19 que la nación ha registrado desde que la pandemia empezó a azotar a EE.UU.

Los sistemas hospitalarios de todo el país han advertido que su personal y la disponibilidad de camas en unidades de cuidados intensivos se reducen. El principal funcionario de salud de Pensilvania señaló este lunes que el estado podría quedarse sin camas de en solo una semana.

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En Minneapolis, una médica le dijo a CNN entre lágrimas que había cuidado a cinco pacientes con covid-19 la última vez que trabajó. Dos fueron enviados a cuidados paliativos, comentó. Y otra, una mujer de 80 años, murió mientras su esposo, también paciente, la observaba, añadió.

«No creo que se pueda describir cómo nos sentimos nosotros, siendo cuidadores, al tener que ver ese tipo de sufrimiento de los pacientes», dijo este martes la Dra. Shirlee Xie, directora de medicina hospitalaria del Centro Médico del Condado de Hennepin.

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Aunque el hospital puede sumar camas y equipos, «no podemos crear médicos… No podemos crear enfermeras para atender a los pacientes», dijo. Y añadió: «Creo que todos estamos realmente muy asustados por lo que está por venir».

Este último aumento en los casos de coronavirus en todo el país es impulsado principalmente por personas sin síntomas que se reúnen en interiores. Así lo señaló el Dr. Robert Redfield, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

«El verdadero factor que impulsa esta epidemia ahora no es la plaza pública», dijo Redfield en una entrevista con Fox News. «Realmente está impulsada por la epidemia silenciosa: las infecciones asintomáticas en gran parte en personas entre las edades de, digamos, 12 y 35 años».

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Redford destacó que los patrones de transmisión ahora son muy diferentes a los observados en las principales áreas metropolitanas durante la primavera. Según explicó, la transmisión ocurre esta vez cuando las personas se quitan las máscaras y se reúnen en los hogares.

Estos portadores silenciosos que propagan el virus se presentan mientras los casos de covid-19 y las hospitalizaciones en EE.UU. siguen disparándose.

Hasta este martes, el país registraba al menos 12,5 millones de casos y casi 260.000 muertes desde el comienzo de la pandemia, según datos de la Universidad Johns Hopkins. Estas cifras son superiores a las de cualquier otro país.

Así ha sido la propagación del coronavirus en Estados Unidos. Las barras grises representan el número de casos nuevos reportados cada día. La línea punteada roja muestra el promedio móvil de siete días.

«En algunas áreas, veremos el sistema de atención médica sobrecargado», advirtió Redfield. «Esta es la razón por la que, nuevamente, la vigilancia en los pasos de mitigación es tan importante para evitar que esos sistemas de atención médica no lleguen al límite en términos de poder mantener su resiliencia, no solo para atender a las personas con covid-19, sino para servir (a las personas) sin covid-19».

Los expertos ahora imploran a las personas quedarse en casa durante el Día de Acción de Gracias. Además, funcionarios de todo el país preparan nuevas reglas y otras medidas para ayudar a hacer frente a la creciente pandemia.

El almirante Brett Giroir, subsecretario de salud del Departamento de Salud, dijo que si una persona decide viajar, no debería molestarse en hacerse la prueba antes.

«Te das cuenta de que los CDC no dicen que un paso de mitigación importante sea hacerse una prueba antes de viajar durante las festividades. Porque eso no significa que estés libre (de covid-19)», dijo Giroir en una conferencia de prensa este martes. “Y, de hecho, sabemos que una sola prueba puede proporcionar falsa sensación de seguridad. Aún tienes que usar tu máscara y todo lo demás», insistió.

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El fin de la pandemia está a la vista, dijo Giroir. «Tenemos que redoblar las medidas de salud pública», añadió. «Sabemos qué hacer».

Estados comienzan a implementar restricciones fuertes contra el coronavirus

Estados Unidos ha reportado de más de 3,3 millones de casos de covid-19 desde principios de noviembre. Es la mayor cantidad de infecciones que se ha registrado en un solo mes.

El promedio de nuevas infecciones diarias a lo largo de una semana llegó a más de 196.000 este lunes ––también el más alto registrado––, según muestran los datos de Johns Hopkins.

Y este aumento de casos ha provocado que los estados restablezcan o regresen a las restricciones.

Louisiana retrocedió a la fase dos de sus restricciones, según anunció este martes el gobernador John Bel Edwards. Lo que significa que restaurantes, gimnasios y negocios no esenciales están limitados al 50% de su capacidad. En cuanto a las iglesias y lugares de culto su límite será al 75% de capacidad. Además, deben usarse máscaras y distanciamiento social, dijo Edwards.

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Edwards también limitó las reuniones en lugares interiores al 25% de capacidad o a no más de 75 personas. Mientras, las reuniones al aire libre no podrán superar 150 personas. Los eventos deportivos para espectadores están limitados a un 25% de capacidad.

En el condado de El Paso en Texas, donde se ha desplegado la Guardia Nacional para ayudar a las morgues a manejar un aumento en las muertes, un juez del condado dijo este martes que pronto emitirá una nueva orden de toque de queda para ayudar a detener la propagación.

En Nueva York, los funcionarios de Staten Island reabrieron una instalación de emergencia de covid-19 que tuvo 200 pacientes en la primavera, esta vez para ayudar a manejar los niveles de hospitalización que casi se han triplicado en el estado en las últimas tres semanas, dijo el gobernador Andrew Cuomo.

Carolina del Norte refuerza su orden para el uso de máscaras, a partir de este miércoles. Es decir, que todos deben usar una protección facial siempre que estén con alguien que no sea del mismo hogar y siempre que estén en cualquier espacio público cerrado, incluso cuando mantengan el distanciamiento.

La mayoría de los estadounidenses cambiaron sus planes de Acción de Gracias, según encuesta

Las cosas empeorarán en las próximas semanas, antes de que comience a verse una mejoría con la ayuda de posibles vacunas, advirtieron los expertos.

Millones de personas viajan para el Día de Acción de Gracias, a pesar de que los CDC recomendaron no hacerlo.

Pero el 61% de los estadounidenses modificaron sus planes de Acción de Gracias de alguna manera debido al aumento de casos de covid-19, según los resultados de la encuesta publicados este martes por Axios-Ipsos.

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Los cambios más comunes informados fueron decidir ver solo a los miembros inmediatos del hogar y tener una cena más pequeña de lo planeado originalmente, según la encuesta. El sondeo se basó en una muestra representativa a nivel nacional de 1.002 adultos estadounidenses. Se llevó a cabo del 20 al 23 de noviembre.

Aproximadamente el 9% dijo que ya no planea celebrar la festividad.

Entre los que cambiaron sus planes está el gobernador Cuomo de Nueva York.

Cuomo había dicho al presentador de radio de WAMC Alan Chartock este lunes que su madre planeaba viajar a Albany para reunirse con él y dos de sus hijas. Justamente para Acción de Gracias.

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En una conferencia de prensa más tarde ese día, Cuomo advirtió a los neoyorquinos que el coronavirus haría peligrosas las celebraciones tradicionales. La aparente contradicción provocó la ira de algunas personas en Twitter.

Este martes, el asesor de Cuomo Rich Azzopardi le dijo a CNN que el gobernador había cambiado sus planes.

«Dadas las circunstancias con el covid-19, él tendrá que trabajar durante el Día de Acción de Gracias y no verá (a sus familiares)», dijo Azzopardi.

Grupo de trabajo de coronavirus de pide un «cambio significativo de comportamiento de todos los estadounidenses»

A medida que continúan los ensayos clínicos de vacunas, Redfield dijo que es importante recopilar datos de seguridad sobre las vacunas contra el coronavirus en mujeres embarazadas y niños.

«Obviamente, es bastante normal que cuando traemos nuevos productos a los seres humanos, al principio dejamos de lado a las mujeres embarazadas. Sin embargo, puedo decirles que serán un objetivo para mostrar seguridad y eficacia en ese grupo muy rápidamente», dijo Redfield, durante su entrevista del martes con Fox News.

«Creo que verán que eso sucederá con bastante rapidez. Al igual que vamos a ver que los estudios también comienzan a analizar la seguridad y la inmunogenicidad en los niños», indicó.

Redfield dijo que espera que una vacuna contra el coronavirus esté disponible para el público en general en marzo.

El gobierno federal ha dicho que 40 millones de dosis de vacunas contra el coronavirus podrían estar disponibles para finales de diciembre.

Incluso con ese cronograma tentativo, a la Administración de Medicinas y Alimentos de EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés) podría llevarle “días» discutir la emisión de una autorización de uso de emergencia para una posible vacuna contra el covid-19, dijo el Dr. Stephen Hahn, comisionado de la FDA.

Una vacuna debe pasar por el Comité Asesor de Vacunas y Productos Biológicos Relacionados de la FDA (VRBPAC). Sus miembros se reunirán el 10 de diciembre a discutir la solicitud de Pfizer y BioNTech para una autorización de uso de emergencia de su vacuna.

«Ese comité… enviará a la FDA sus comentarios y recomendaciones», dijo Hahn. «Sólo entonces la FDA puede tomar una decisión final sobre una vacuna», explicó.

Y mientras se distribuyen las vacunas, el grupo de trabajo de coronavirus de la Casa Blanca pide «un cambio de comportamiento significativo de todos los estadounidenses».

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Los esfuerzos más agresivos para realizar pruebas, dijo el grupo de trabajo, «deben combinarse con un cambio de comportamiento significativo de todos los estadounidenses».

«Asegurar de usar las máscaras en todo momento en público. Aumentar el distanciamiento físico mediante una reducción significativa de la capacidad en los espacios interiores públicos y privados. Y garantizar que todos los estadounidenses comprendan los riesgos claros de CUALQUIER interacción familiar o de amigos fuera de su hogar inmediato en el interior sin máscaras», dijo el grupo de trabajo en una serie de informes del 22 de noviembre obtenidos por CNN.

Estados Unidos está presionando para que el tipo de pruebas que se utilizaron en la burbuja de la NBA estén más disponibles para el público estadounidense. Así lo señaló Giroir, subsecretario del Departamento de Salud.

«Si es lo suficientemente bueno para LeBron, debería ser lo suficientemente bueno para el resto del pueblo estadounidense», apuntó Giroir.

Los estados también deben aplanar la curva «para sostener el sistema de salud para las emergencias covid-19 y no covid-19», se lee en los informes.

El grupo de trabajo además alentó a los estados a hacer un plan para hacer pruebas a los estudiantes universitarios.

«Asegurar que todas las universidades que regresen en el invierno hagan exámenes semanales obligatorios a todos los estudiantes dentro y fuera del campus», se lee en los informes. «La planificación para eso debe comenzar ahora».

Kay Jones, Alexandra Meeks, Shelby Lin Erdman, Naomi Thomas, Anna Sturla, Jamiel Lynch, Elizabeth Cohen y Jacqueline Howard, todos de CNN, contribuyeron a este informe.

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