ANÁLISIS | La derrota de Trump asestó un golpe al populismo global. Pero el movimiento sigue vivo y coleando

(CNN) — Durante cuatro años, Donald Trump ha sido el abanderado mundial del populismo de derecha. El movimiento no comenzó con Trump, pero el presidente de Estados Unidos lo impulsó de una manera que ningún otro líder podría hacerlo, utilizando el peso de la oficina más poderosa de la Tierra para darle legitimidad.

Su derrota electoral naturalmente asestó un golpe a los líderes populistas, particularmente a aquellos que comparten la vena autocrática de Trump. Muchos habían utilizado las políticas y la retórica antiinmigración, xenófoba, sexista y antiLGBTQ del presidente estadounidense para justificar las suyas. Esa tapadera ahora se ha ido.

Pero eso no significa necesariamente que la ola populista haya alcanzado su cresta, ni en Estados Unidos ni en el mundo en general.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, de izquierda a derecha, con el primer ministro húngaro, Viktor Orbán, y el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, en la cumbre de la OTAN en Londres el 4 de diciembre de 2019.

El presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden, ganó la votación del Colegio Electoral de manera justa y equitativa, pero lo hizo con márgenes más estrechos en un puñado de estados clave. Trump aún obtuvo más del 47% del voto popular, más de 73 millones. Los resultados no fueron una réplica decidida al liderazgo populista y divisivo del presidente.

El populismo en EE.UU. y el mundo

Si el apoyo al populismo se ha erosionado en Estados Unidos, lo ha hecho solo marginalmente y lo mismo puede decirse de gran parte del mundo.

La pandemia ha hecho poco para frenar el populismo mundial. Es casi seguro que Trump pagó un precio político: una encuesta a pie de urna mostró que la mayoría de los votantes (52%) consideraba que contener el virus era un tema más importante que reconstruir la economía (42%). Pero todavía ganó casi la mitad de los votantes del país, a pesar de su respuesta fallida y más de 260.000 muertes de estadounidenses.

En los primeros meses de la pandemia, los países con democracias más fuertes parecían tener mejores resultados que aquellos con líderes populistas fuertes. Pero a medida que la pandemia refluye y fluye, esa suposición está siendo cuestionada.

Brasil y la India

Brasil y la India, que, al igual que Estados Unidos, tienen líderes populistas, pueden estar sufriendo un aumento vertiginoso de las tasas de infección y muerte, pero también lo está Europa Occidental, un bastión de la democracia liberal. Incluso Alemania, celebrada anteriormente por lo que parecía una respuesta modelo al virus, está encontrando su enorme red de hospitales bajo presión mientras lucha por mantener a raya al virus.

Varios populistas autocráticos vieron caer sus índices de aprobación en medio de la pandemia, pero muchos se han recuperado notablemente rápido.

En Brasil, a pesar de lo que parece desde lejos una respuesta descarada y fallida al virus, similar a la de Estados Unidos, una encuesta reciente muestra que el presidente Jair Bolsonaro está disfrutando de los índices de aprobación más altos de su mandato. En parte, tiene que ver con los pagos estatales para compensar a los brasileños que han perdido empleos o ingresos, y ese esquema pronto podría llegar a su fin. Pero que Bolsonaro haya llegado tan lejos políticamente ileso por su caótica respuesta a la pandemia dice mucho sobre la fe de los brasileños en él.

Putin en Rusia

Es la misma historia en Rusia. El índice de aprobación del presidente Vladimir Putin cayó a un mínimo histórico en mayo, al 59%, mientras el país luchaba contra un aumento en las infecciones por coronavirus, según muestran las encuestas de Levada-Center. Pero eso duró poco. Putin ha vuelto a subir al 69%, en línea con los niveles de los últimos dos años, incluso mientras Rusia lucha contra una desafiante segunda ola de covid-19.

Vladimir Putin, presidente de Rusia.

El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, también ha salido bien de la pandemia. Su popularidad aumentó drásticamente en su inicio, y aunque cayó por debajo del 50% durante la dura primavera y verano, desde entonces se ha recuperado y ahora es más alta que en los últimos años, según muestra una encuesta de MetroPOLL. Eso es a pesar de que los casos en el país tienen una tendencia al alza.

Populismo en Asia y Europa

Los líderes populistas de Asia también muestran pocas señales de desaparecer. En la India, el Partido Bharatiya Janata (BJP) del primer ministro Narendra Modi, un grupo nacionalista hindú de derecha, y sus aliados ganaron las primeras elecciones de la era covid del país a principios de este mes en el estado de Bihar, que se esperaba que perdieran. La popularidad del presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, alcanzó un récord el mes pasado.

En Europa central, algunos líderes incluso parecen estar redoblando sus políticas divisivas. En Polonia, el partido gobernante Ley y Justicia (PiS) está tratando de impulsar una ley draconiana sobre el aborto que ha recibido una oposición generalizada. Y en Hungría, el primer ministro Viktor Orbán propuso recientemente cambios en la ley electoral para reforzar su control sobre el país, donde su partido ya tiene una supermayoría en el parlamento. También está tratando de consagrar en la ley definiciones transfóbicas de género.

Incluso en algunos países donde los líderes populistas no están en el poder, el movimiento está floreciendo. Una encuesta reciente del Instituto Francés de Opinión Pública encontró que si Francia hubiera celebrado elecciones en octubre, Marine Le Pen, del movimiento Rally Nacional de extrema derecha, obtendría aproximadamente la misma cantidad de votos que el presidente francés Emmanuel Macron en una primera ronda.

«Los movimientos populistas provienen de cambios culturales a largo plazo, por lo que no es de esperar que desaparezcan, incluso si la imagen de la marca se daña al perder a Trump como su líder mundial», le dijo a CNN Pippa Norris, de la Escuela de Gobierno Kennedy de la Universidad de Harvard.

Ola populista y brexit

La ola populista actual fue desencadenada por una serie de eventos importantes, como la crisis financiera de 2007-08 y el movimiento masivo de refugiados hacia Europa en 2015, que impulsó a varios partidos populistas antinmigración a las cámaras parlamentarias en toda la región, dijo Norris.

«Y luego tuvimos el brexit a mediados de 2016, y si eso no hubiera ocurrido durante la crisis de refugiados, creo que los resultados podrían haber sido al revés», dijo.

«Pero debemos recordar que Trump fue tanto una consecuencia como una causa de los cambios de esa época. En Europa, el populismo autocrático ya estaba aumentando».

¿Que sigue?

Como señala Norris, el populismo tiende a florecer en tiempos de crisis, particularmente de tipo económico.

El Fondo Monetario Internacional proyecta que la economía mundial se contraerá un 4,4% en 2020. Eso es mucho peor que la caída del 1% en 2009, luego de la devastadora crisis financiera, cuando el desempleo global saltó a 212 millones de personas, un salto de 34 millones de personas desde 2007, antes de la crisis.

Sin embargo, la pandemia está demostrando ser una fuerza impredecible. Algunos líderes que han tenido más éxito en sus respuestas están disfrutando de un impulso a su popularidad: la primera ministra de Nueva Zelandia, Jacinda Ardern, y el primer ministro de Australia, Scott Morrison, por ejemplo. Pero Bolsonaro, Putin y Erdogan disfrutan del mismo botín.

En Europa, puede ser más útil centrarse en la victoria de Biden que en la derrota de Trump. Daphne Halikiopoulou, de la Universidad de Reading en Inglaterra, dijo que las elecciones estadounidenses podrían revitalizar a la izquierda y al centro-izquierda, que en general no habían respondido a la crisis financiera de 2007-08 y, como resultado, «implosionaron».

«Una señal»

«Si Trump hubiera ganado, habría habido júbilo [entre los populistas de extrema derecha], porque podrían haber dicho: ‘Mira, nuestras ideas son la corriente principal’», dijo Halikiopoulou.

«Pero una señal que se debe tomar de las elecciones estadounidenses es que la izquierda puede encontrarla de nuevo … encontrar una receta electoralmente exitosa».

En Brasil, las elecciones municipales que se están celebrando ahora podrían ofrecer una idea de cuánto tiempo los brasileños pueden querer mantener a los líderes populistas en el poder. Pero su informe real llegará en 2022, cuando es probable que Bolsonaro se presente a otro mandato.

«Bolsonaro parece estar visiblemente molesto por lo que ha sucedido en Estados Unidos porque plantea el fantasma de su propio fracaso electoral potencial en su intento de reelección en dos años», dijo Mark Langevin, director de la consultora BrazilWorks.

Jair Bolsonaro y Donald Trump.

Pero parece que Bolsonaro ya está aprendiendo. Está moderando su admiración pública por Trump y siguiendo los consejos de su equipo para ser menos agresivo que su homólogo estadounidense, observa Langevin.

«El ministro de Comunicaciones, Fábio Faria, ha convencido a Bolsonaro de limitar sus comunicaciones personales con la prensa y simplemente viajar por Brasil y desfilar con sus groupies en todo tipo de destinos alrededor de Brasil, donde realmente no dice nada, pero se le ve comiendo un pastel con políticos locales. Y eso le ha funcionado muy bien. A los brasileños les encantan esas cosas».

2022, año clave

El año 2022 será el verdadero barómetro del populismo, no solo en Brasil, sino en países como Francia, donde la elección presidencial podría ser otra carrera entre el centrista Macron y la populista de extrema derecha Le Pen, o Hungría, que también decidirá si seguir por la senda populista, antiinmigratoria y euroescéptica de Orbán o intentar otra cosa.

Pero EE.UU. volverá a ser el grande a tener en cuenta. Los estadounidenses tendrán voz en las elecciones de mitad de período, en las que reforzarán su apoyo a Biden o devolverán mayores poderes a los republicanos, que es poco probable que abandonen el trumpismo populista que le dio nueva vida a su partido.

Gul Tuysuz y Pierre Bairin de CNN contribuyeron a este informe.

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