Panamá reactivó los populares sorteos de la lotería

(CNN Español) — Para la población de Panamá, es la llamada «esperanza del pobre». Para el gobierno, una actividad que en los últimos 5 años generó unos US$ 665 millones aproximadamente al Estado panameño, según la Dirección General de Ingresos de ese país. Se trata de la Lotería Nacional de Beneficencia, cuyos sorteos se reactivaron el domingo después de 7 meses de paralización por la crisis sanitaria de covid-19.

En Panamá, la lotería es tan arraigada que antes de la pandemia, cada miércoles y domingo los compradores de tiquetes, denominados «chances y billetes», esperaban con ansias la transmisión de los sorteos a la 1 de la tarde, hora local, para medir su suerte y tener la posibilidad de ganar dinero al instante, listo para canjear en sucursales de la lotería.

Esta actividad, que es parte de la cultura e idiosincrasia del panameño, antes de la crisis aportó al Estado un promedio de US$ 5 millones al mes, según el director general de Ingresos, Publio De Gracia. De hecho, entre enero y marzo de este año, reportó una recaudación de US$ 16,2 millones.

El 19 de marzo pasado, el presidente de Panamá, Laurentino Cortizo, ordenó suspender los sorteos porque la comercialización de «chances y billetes», que no es electrónica, causaba aglomeraciones en puestos de venta, en los cuales, muchas veces estaban adultos mayores, identificados como los más vulnerables ante el nuevo coronavirus.

Pero este domingo, como parte de las reactivaciones económicas, se realizó el primer sorteo en pandemia. A diferencia de los tradicionales, públicos y en la Plaza Víctor Julio Gutiérrez, en la ciudad de Panamá, se hizo en un auditorio, a puertas cerradas, pero igualmente televisado a la hora habitual. Los números ganadores premiaron a los compradores que tenían tiquetes del miércoles 25 de marzo, sorteo que quedó pendiente por el cierre.

Con esta reactivación, los amantes de este juego de azar seguirán depositando sus esperanzas en la llamada «ánfora de la fortuna», que es una urna metálica en la que giran dentro 40 balotas de marfil. Dentro de cada una, están marcados números del 0 al 9. De cada número hay cuatro balotas.

La meta es acertar en alguno de los tres premios de la lotería o sus derivados, que van de US$ 1 a 2.000 por fracción, según el tipo de producto, y cuyos fondos son destinados a obras de beneficencia, como donaciones de sillas de ruedas y anteojos, entre otras ayudas.

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