La pérdida del olfato podría ser un indicador muy confiable de la infección por covid-19, según investigación

(CNN) — La pérdida del olfato y el gusto es una señal fuerte de que una persona está infectada con covid-19, de acuerdo a una nueva investigación publicada el jueves.

Las personas que pierdan el olfato o el gusto deberían considerar autoaislarse incluso si no tienen otros síntomas, dijeron investigadores de Gran Bretaña.

«Nuestros hallazgos muestran que la pérdida del olfato y el gusto es un indicador altamente confiable de que una persona probablemente tenga covid-19. Y si queremos reducir la propagación de esta pandemia, debería ser considerada ahora por los gobiernos a nivel mundial como un criterio para el autoaislamiento, la realización de pruebas y el rastreo de contactos», dijo Rachel Batterham del University College de Londres y los Hospitales del University College de Londres. La investigadora ayudó a dirigir el equipo del estudio.

Detalles del vínculo entre el olfato y el covid-19

El equipo estudió a 590 voluntarios que experimentaron una pérdida nueva del olfato o gusto. Los investigadores le realizaron pruebas de coronavirus a 567 de ellos.

De los 567, el 77,6% dio positivo para los anticuerpos de SARS-CoV-2. En total, el 80,4% de los participantes con pérdida de olfato tuvo un resultado positivo en la prueba, informó el equipo en la publicación PLoS Medicine. También el 77,8% de los que informaron pérdida del gusto.

Casi el 40% de los que dieron positivo en las pruebas de anticuerpos no tenía fiebre ni tos.

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Batterham y sus colegas también descubrieron que los participantes que solo habían tenido una pérdida de olfato tenía casi tres veces más probabilidades de tener anticuerpos de covid-19 que los que habían tenido solo una pérdida del gusto. Y los participantes que habían perdido el olfato y el gusto tenían cuatro veces más probabilidades de tener anticuerpos.

«Estos hallazgos sugieren que la pérdida del olfato es un síntoma muy específico del covid-19, en contraste con la pérdida del gusto, a pesar de su frecuencia comparable», escribieron los investigadores.

El estudio reclutó a los voluntarios entre el 23 de abril y el 14 de mayo, durante el pico del brote de covid-19 en Londres. No incluyó un grupo de comparación de personas que no perdieron su sentido del olfato y/o gusto.

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