Descubren un arrecife de coral «enorme» en Australia, más alto que el edificio Empire State

(CNN) — En la Gran Barrera de Coral de Australia se descubrió un nuevo arrecife «enorme» que mide 500 metros, más que algunos de los rascacielos más altos del mundo.

Científicos encontraron el arrecife separado —el primero que se descubrió en más de 120 años— en aguas frente al norte de Queensland durante una expedición a bordo del barco de investigación Falkor, anunció el lunes la organización de investigación oceánica Schmidt Ocean Institute.

El arrecife se descubrió en primera instancia el 20 de octubre, cuando los científicos completaron un mapeo submarino del fondo de la Gran Barrera de Coral del norte.

Con 500 metros de altura, es más alto que el edificio Empire State (381 metros hasta el piso superior), la Torre de Sydney (305 metros) y las Torres Petronas (451,9 metros).

El equipo exploró el arrecife el domingo con un robot submarino llamado SuBastian, y transmitió imágenes en vivo de la exploración.

Los expertos dicen que la base del arrecife «en forma de cuchilla» mide 1,5 kilómetros de ancho y se eleva 500 metros hasta su poca profundidad de 40 metros por debajo de la superficie del océano.

Hay otros siete arrecifes altos separados en el área, incluido el arrecife en la isla Raine, un importante sitio de anidación de tortugas verdes.

El arrecife separado es uno de varios en la Gran Barrera de Coral. Se trata del primero descubierto en 120 años.

‘Explorar como nunca antes’ el arrecife de coral

Robin Beaman, quien dirigió la expedición, dijo que estaba «sorprendido» por el descubrimiento.

«No solo mapear en 3D el arrecife en detalle, sino también ver visualmente este descubrimiento con SuBastian es increíble», dijo en un comunicado.

«Este descubrimiento inesperado afirma que seguimos encontrando estructuras desconocidas y nuevas especies en nuestro océano», dijo Wendy Schmidt, cofundadora del Schmidt Ocean Institute, en un comunicado.

«El estado de nuestro conocimiento sobre lo que hay en el océano ha sido durante mucho tiempo tan limitado. Gracias a las nuevas tecnologías que funcionan como nuestros ojos, oídos y manos en las profundidades del océano, tenemos la capacidad de explorar como nunca antes. Se nos abren nuevos paisajes oceánicos que revelan los ecosistemas y las diversas formas de vida que comparten el planeta con nosotros».

La Gran Barrera de Coral, el arrecife de coral más grande del mundo, cubre casi 345.000 km cuadrados. Es hogar de más de 1.500 especies de peces, 411 especies de corales duros y docenas de otras especies.

Pero el arrecife se enfrenta a una crisis. Estudios recientes han demostrado que ha perdido el 50% de sus poblaciones de coral en las últimas tres décadas. El cambio climático es un factor clave en la alteración de los arrecifes.

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