Cinco conclusiones de la primera audiencia de confirmación de Amy Coney Barrett a la Corte Suprema

(CNN) –– El primer día de las audiencias de confirmación de Amy Coney Barrett, designada a la Corte Suprema por el presidente Donald Trump, contó con muchos discursos intensos. La gran mayoría de los cuales se enfocaron más en las elecciones presidenciales del próximo mes en lugar de Barrett.

Los demócratas se centraron en la Ley del Cuidado de Salud Asequible y en el respaldo de Trump a una demanda que invalidaría la ley. Justamente, una audiencia programada para el próximo 10 de noviembre. Por su parte, los republicanos defendieron la decisión de confirmar a Barrett muy cerca de las elecciones. También buscaron adelantarse a cualquier pregunta sobre su fe católica, principalmente al criticar comentarios demócratas de 2017.

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De hecho, no es sorprendente si los espectadores a veces olvidaron que era una audiencia de confirmación para la Corte Suprema y no una convención política.

Estas son las 5 conclusiones del primer día de las audiencias en la Comisión Judicial del Senado para la confirmación de Amy Coney Barrett a la Corte Suprema.

Todo ha terminado menos la política en la audiencia de Amy Coney Barrett

El presidente de la Comisión Judicial del Senado, Lindsey Graham, reconoció el principal desafío al comienzo del proceso de confirmación, que durará cuatro días: lo que suceda en la sala de audiencias no cambiará la opinión de nadie en la comisión.

«Probablemente no se trate de persuadirnos unos a otros, a menos que suceda algo realmente dramático», dijo Graham. «Todos los republicanos votarán sí y todos los demócratas votarán no».

Como resultado, las dos partes tienen su perspectiva puesta en las elecciones para las que faltan solo tres semanas. Esto, mientras debaten sobre la designada a la Corte Suprema y la interrogan durante los próximos dos días.

Cuatro republicanos en la comisión, incluido Graham, buscan la reelección el próximo mes. Y la senadora Kamala Harris de California es la candidata demócrata a la vicepresidencia.

La jueza Amy Coney Barrett durante su primera audiencia de confirmación en el Senado de Estados Unidos. (Crédito: ERIN SCHAFF/POOL/AFP via Getty Images)

Los demócratas se enfocaron claramente en la amenaza que enfrenta el Obamacare. Lo anterior cuando un caso liderado por republicanos ––y respaldado por Trump–– para revocarlo se presente ante la Corte Suprema solo una semana después de las elecciones. El mensaje de que la atención médica está en riesgo para millones de estadounidenses ayudó a los demócratas a ganar a votantes durante las elecciones de 2018 y recuperar la Cámara de Representantes.

Por su parte, los republicanos criticaron a los demócratas por los ataques a Barrett. Especialmente por su fe. Todo esto mientras también citaron con frecuencia la amarga contienda de 2018 por la confirmación del juez Brett Kavanaugh, quien ayudó a los republicanos en varias carreras del Senado de 2018 en los estados rojos.

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«Todos vimos las audiencias del juez Kavanaugh», dijo el senador republicano John Kennedy de Louisiana. «Fue un espectáculo de fenómenos. Parecía la escena del Cantina Bar de Star Wars».

Los demócratas dan un discurso personal para proteger la atención médica

Los demócratas mostraron un frente unido y un mensaje organizado, quizás sorprendente. Con carteles esparcidos por la mitad del estrado mostraron los rostros de personas que dependían de la Ley del Cuidado de Salud Asequible para atención médica.

Un asistente demócrata de la comisión dijo que la decisión de usar historias personales surgió en un esfuerzo por hacer que la confirmación de Barrett fuera lo más tangible posible para la gente. Y en ese sentido, se centró en «los efectos en la vida real de las decisiones de la juez Barrett».

Los demócratas sienten que el ángulo del cuidado de la salud, enfatizando los esfuerzos de Trump y el impacto de destruir Obamacare, es un claro ganador político. Los líderes demócratas, incluido el candidato presidencial Joe Biden, la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi y el líder de la minoría del Senado Chuck Schumer, acordaron la estrategia, según fuentes familiarizadas con las discusiones.

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«Ellos están tratando de que la juez llegue a tiempo a la corte para asegurarse de que pueden eliminar las protecciones de la Ley del Cuidado de Salud Asequible», dijo Harris sobre los republicanos. «Si tienen éxito, millones de personas perderán el acceso a la atención médica en el peor momento posible en medio de una pandemia», insistió.

Los demócratas también utilizaron su argumento sobre la atención en salud para criticar a Trump con respecto a la pandemia de covid-19. Justamente,  otro mensaje demócrata clave que se dirige a las elecciones de noviembre. La senadora Amy Klobuchar de Minnesota hizo un llamamiento personal después de que su esposo dio positivo por coronavirus a principios de este año.

«Terminó en el hospital durante una semana, con oxígeno, con neumonía severa, y meses después de que se contagió, descubrí que el presidente sabía que se transmite en el aire, pero no nos lo dijo», sostuvo Klobuchar.

Cuando se le preguntó sobre la unidad de los demócratas después de la audiencia, el senador de Illinois Dick Durbin respondió: «Es un poco sorprendente, ¿no?»

Los republicanos buscan discutir sobre religión en la primera audiencia de Amy Coney Barrett

En sus declaraciones de apertura, los republicanos criticaron a los demócratas por preguntas anteriores sobre la fe católica de Barrett. Así como por las historias sobre su asociación con el grupo cristiano People of Praise.

«Hay lugares donde esta comisión ha actuado como si fuera el trabajo de la comisión ahondar en las comunidades religiosas de las personas. Eso es una locura», señaló el senador Ben Sasse, republicano de Nebraska.

En la audiencia de este lunes, sin embargo, solo los republicanos, no los demócratas, discutieron sobre religión. Barrett también se refirió a la religión en su declaración de apertura, durante la que dijo que cree en el poder de la oración.

Aun así, los republicanos tuvieron mucho material de audiencias pasadas para atacar a los demócratas. Entre ellas, la audiencia de confirmación de Barrett en 2017 para la corte federal de apelaciones, cuando la principal demócrata del panel, la senadora Dianne Feinstein de California, dijo: «El dogma vive fuertemente dentro de ti».

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El senador Josh Hawley, republicano de Missouri, acusó a los demócratas de «un patrón y práctica de intolerancia religiosa».

Las críticas ligadas a la fe están más vinculadas a los dos días de interrogatorios que faltan que a los discursos del día de apertura. Justamente,  porque es probable que los demócratas presionen a Barrett por el fallo Roe vs. Wade y otros casos de aborto.

Hawley criticó al senador Chris Coons, demócrata de Delaware, por decir que un caso anterior de la Corte Suprema ––Griswold vs. Connecticut, que dio a las parejas casadas el derecho a obtener y usar anticonceptivos–– estaba en peligro de ser anulado.

Hawley afirmó que la referencia era «otro golpe a la fe religiosa de la jueza Barrett», en relación a las creencias doctrinales católicas. Pero es un caso que se ha planteado repetidamente en las audiencias de confirmación judicial.

El covid-19 se cierne sobre la audiencia

Tres senadores republicanos han dado positivo por coronavirus durante las últimas dos semanas, lo que arrojó dudas sobre lo que parecía ser una confirmación segura.

Ese peligro para los republicanos parece haber pasado por ahora. Sin embargo, la amenaza del coronavirus aún se cierne sobre la audiencia. Justamente porque dos de los republicanos que dieron positivo a las pruebas están en la Comisión Judicial.

Uno de esos senadores, Thom Tillis de Carolina del Norte, habló de forma remota en la audiencia del lunes. El legislador dijo que espera participar en persona este martes. El otro senador que dio positivo, Mike Lee de Utah, estuvo en persona este lunes y dijo que su médico lo había autorizado a asistir.

Los demócratas atacaron a Graham por seguir adelante con la audiencia a pesar de las pruebas positivas. Y también por no exigir pruebas de todos los senadores del panel.

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«Esta audiencia en sí misma es un microcosmos de la peligrosa ineptitud de Trump para lidiar con la pandemia de covid-19», aseveró el senador Sheldon Whitehouse, demócrata de Rhode Island.

Graham defendió la audiencia. Dijo que se estaban siguiendo estrictos protocolos de salud y argumentó que iba a trabajar para hacer su tarea al igual que millones de estadounidenses. Tal como estaba organizado, ningún miembro del público pudo asistir. Lo que representa un cambio con respecto a las audiencias de confirmación normales. Así que los senadores estuvieron esparcidos por la enorme sala de audiencias.

La audiencia en tiempos de pandemia también significó otro alivio notable. Barrett usó una mascarilla negra durante las declaraciones de apertura de los senadores. Otros candidatos a la Corte Suprema han tenido que mantener la cara seria mientras a menudo fueron atacados, pero las expresiones de Barrett quedaron cubiertas.

Barrett hace énfasis en su experiencia con Scalia

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La audiencia de este lunes terminó con la declaración inicial de Barrett. La designada habló sobre su trabajo en la secretaría del difunto juez Antonin Scalia. También hizo referencia a lo que sus antecedentes significarían para la corte, incluyendo que sería la primera madre de niños en edad escolar en ser jueza de la Corte Suprema y la única en funciones que no se graduó de la Facultad de Derecho de Harvard o Yale.

Amy Coney Barrett jura en la Comisión Judicial del Senado en el Capitolio el 12 de octubre de 2020. (Crédito: KEVIN DIETSCH/POOL/AFP via Getty Images)

Barrett habló en términos generales sobre su filosofía legal, que refleja la de Scalia, su mentor y ancla conservadora de la Corte Suprema durante años. «Las decisiones de política y los juicios de valor del gobierno deben ser hechos por las ramas políticas elegidas y responsables ante la gente», dijo Barrett.

También se refirió al debate sobre su religión al final de su declaración. «Creo en el poder de la oración y ha sido alentador escuchar que tanta gente está orando por mí», dijo Barrett.

La audiencia del lunes fue un día de retórica, con los discursos de los senadores y la designada. La acción real comienza este martes con las preguntas.

Cada uno de los senadores tendrá media hora para interrogar a Barrett el martes y miércoles. Los republicanos y los demócratas se alternarán. Luego tendrán otros 20 minutos para una segunda ronda. Con 22 senadores en el panel, ambas jornadas terminarán en la noche, lo que representa la prueba más difícil de Barrett antes de su confirmación ante el tribunal superior.

Lauren Fox, Clare Foran y Manu Raju, todos de CNN, contribuyeron a este informe

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