Sí, puedes tener coronavirus y gripe al mismo tiempo. Esto es lo que la «doble pandemia» le haría a tu cuerpo

(CNN) –– A los médicos les preocupa una «doble pandemia» de coronavirus y gripe que pueda abrumar el sistema de salud. Y, mientras tanto, los estadounidenses enfrentan la posibilidad de luchar contra los dos virus al tiempo.

«Ciertamente puedes tener gripe y el covid-19 simultáneamente, lo que podría ser catastrófico para tu sistema inmunológico», dijo el Dr. Adrian Burrowes, médico familiar en Florida.

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De hecho, infectarse con coronavirus o gripe puede hacerte más vulnerable al otro padecimiento, explicó la epidemióloga Dra. Seema Yasmin.

«Una vez que te contagias de gripe y algunos otros virus respiratorios, eso debilita su cuerpo», dijo Yasmin, directora de la Iniciativa de Comunicación de Salud de Stanford.

«Tus defensas bajan y eso te hace vulnerable a contraer, además, una segunda infección».

Los efectos en el cuerpo

Por sí solos, tanto el covid-19 como la gripe pueden atacar los pulmones. Esto podría causar neumonía, líquido en los pulmones o insuficiencia respiratoria, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

Cada enfermedad también puede provocar septicemia, daño cardíaco e inflamación del corazón, el cerebro o los tejidos musculares.

Tener coronavirus y gripe simultáneamente «aumentaría el riesgo de efectos a largo plazo de cualquiera de esos sistemas de órganos», apuntó el Dr. Michael Matthay, profesor de medicina y especialista en cuidados críticos de la Universidad de California en San Francisco.

Pero es demasiado pronto para saber exactamente cuánto peor podría ser el doble golpe en comparación a tener uno solo de los virus.

Eso se debe a que el covid-19 se extendió en EE.UU. casi el final de la última temporada de gripe, dijo Matthay. Por lo tanto, aún no hay muchos datos sobre personas que contraen ambas enfermedades al mismo tiempo.

Riesgo de neumonía

Matthay sospecha que el potencial de neumonía sería mayor si el cuerpo se infecta tanto con gripe como con coronavirus.

«Los dos (virus) juntos definitivamente podrían ser más dañinos para los pulmones y causar más insuficiencia respiratoria», dijo.

La insuficiencia respiratoria no significa necesariamente que tus pulmones dejen de funcionar. Significa que los pulmones no pueden llevar suficiente oxígeno a la sangre.

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«La insuficiencia respiratoria aguda puede ser una emergencia potencialmente mortal», señaló el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. «La insuficiencia respiratoria puede dañar los pulmones y otros órganos, por lo que es importante recibir tratamiento rápidamente».

¿Cómo puedo saber si tengo covid-19 o gripe (o los dos)?

«Los síntomas del coronavirus y de la gripe son bastante similares, por lo que es difícil distinguirlos», dijo el Dr. Leonard Mermel, director médico del Departamento de Epidemiología y Control de Infecciones del Hospital de Rhode Island.

Tanto la influenza como el covid-19 pueden provocar fiebre, tos, dificultad para respirar y fatiga, según los CDC. También dolor de garganta, dolores corporales y secreción o congestión nasal, añadieron.

«Algunas personas pueden tener vómitos y diarrea, aunque esto es más común en niños que en adultos», indicó la agencia.

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Pero, a diferencia de la gripe, el coronavirus puede causar pérdida del gusto o del olfato.

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Y aproximadamente la mitad de las transmisiones de covid-19 ocurren entre personas que no presentan ningún síntoma. (Muchos des ellos son presintomáticos y resultan más contagiosos antes de comenzar a mostrar síntomas).

Entonces, la mejor manera de saber si tienes coronavirus o gripe (o ambos) es hacerte la prueba de detección.

Los CDC crearon un examen que identifican los dos virus, para implementarse los laboratorios de salud pública respaldados por la agencia. La entidad dijo que continúa fabricando y distribuyendo estas pruebas.

¿Cómo puedo evitar tener los dos virus al tiempo?

Usa una máscara y mantén el distanciamiento físico. Los funcionarios de salud enfatizan en estas dos acciones si los estadounidenses quieren controlar el covid-19 y volver a encarrilar la economía.

Ante la inminente temporada de gripe, tales precauciones pueden «protegernos doblemente de ambos virus», dijo Yasmin.

En el hemisferio sur, que apenas termina sus meses de invierno y la temporada de gripe, varios países informaron cifras asombrosamente bajas de gripe debido a que la gente usa máscaras y respeta el distanciamiento social.

En Australia, por ejemplo, los casos de gripe confirmados en laboratorio se redujeron de 61.000 en agosto de 2019 a 107 el mes pasado.

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Pero en EE.UU., algunas personas están siendo laxas con el uso de máscaras y el distanciamiento social. Ese es un gran problema, dijo la Dra. Jeanne Marrazzo, directora de la División de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Alabama en Birmingham.

Según explicó, podría haber una «tormenta perfecta de actividad acelerada del covid-19, a medida que la gente se reúne más, en espacios interiores, especialmente». Y añadió que esto ocurre cuando se fatigan continuamente de la máscara, el distanciamiento social y la higiene de las manos, y están expuestos a la influenza estacional».

Vacúnate contra la gripe. Esto puede parecer obvio. Aún así, cerca de la mitad de todos los estadounidenses no se vacunan contra la gripe, incluida la mayoría de los niños que mueren por esta causa.

Ahora bien, así llegaras a contraer de gripe tras recibir una vacuna, los síntomas suelen ser menos graves que sin la vacunación.

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Como aún no hay vacunas contra el coronavirus disponibles, la de la gripe es la única forma en que puedes inocularte para no tener los dos virus al tiempo.

Los pediatras dicen que es importante que los niños de 6 meses en adelante se vacunen contra la gripe, idealmente antes de finales de octubre. «La vacunación oportuna contra la influenza es particularmente importante» esta temporada, escribió la Academia Estadounidense de Pediatría.

Vacuna de la gripe puede ayudar a otros

Recibir una vacuna contra la gripe también puede ayudar a muchas más personas además de ti mismo, dijo la inmunóloga Dra. Susan Bailey, presidenta de la Asociación Médica Estadounidense.

«Debido a que los hospitales y los consultorios médicos estarán muy ocupados atendiendo a los pacientes con covid-19, una vacuna contra la gripe puede ayudar a reducir las cargas sobre el sistema de atención médica y garantizar que quienes necesitan atención médica puedan obtenerla», dijo Bailey.

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Aproximadamente entre 140.000 y 810.000 estadounidenses son hospitalizados por gripe cada año, según los CDC. Se espera que el número de hospitalizaciones por coronavirus aumente más del 150% de aquí al 1 diciembre, según el Instituto de Medición y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington.

«Todos los años, muchos pacientes contraen una influenza grave con insuficiencia respiratoria», dijo Matthay. Entre quienes sufren neumonía grave por eso, «la gran mayoría no se ha vacunado contra la gripe ese año».

Amanda Watts, Jen Rose Smith, John Bonifield, Jacqueline Howard y Elizabeth Cohen, todos de CNN, contribuyeron a este informe.

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