OPINIÓN | Covid-19, ¿por qué Canadá aplanó la curva y EE.UU. no?

Nota del editor: Michael Bociurkiw es analista de asuntos globales y exvocero de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa. Sígalo en Twitter en @WorldAffairsPro. Las opiniones expresadas en este texto son suyas. Vea más artículos como este en cnne.com/opinion

(CNN) — Parece que ha pasado muchísimo tiempo desde la última vez que el Estado dio una conferencia a los canadienses sobre el comportamiento sexual. Justo cuando la gente se dirigía al fin de semana largo del Día del Trabajo para divertirse, la Dra. Theresa Tam, directora de Salud Pública de Canadá, advirtió a sus conciudadanos que usaran mascarilla mientras tenían relaciones sexuales y que evitaran besar a las personas para evitar transmitir una infección por covid-19.

Tam, que también forma parte de un comité de Supervisión Internacional de la Organización Mundial de la Salud (OMS), dijo que «el sexo puede ser complicado» durante la pandemia y que reducir el riesgo de contagio durante la actividad sexual depende “exclusivamente de cada persona”.

La severa advertencia fue repetida nuevamente el martes por la Dra. Tam, en medio de informes de personas que están celebrando grandes reuniones. «Lo que no queremos es que este virus entre en un entorno donde hay un alto grado de transmisión, a veces denominados eventos de megapropagación. Son lugares cerrados y abarrotados donde la gente se reúne, no está teniendo en cuenta las medidas de salud pública o donde tenemos que ayudarlos a ajustar sus protocolos para una mejor gestión», dijo.

«La parte más difícil son las reuniones privadas, los eventos familiares, donde debemos asegurarnos de apoyar a las personas en este país para que sepan qué hacer para minimizar el riesgo».

Sus advertencias se producen cuando los canadienses comienzan a enviar a sus hijos de regreso a la escuela y se preparan para una mayor reapertura de la economía. Con el temor de un aumento en las cifras, el recuento diario de casos en Columbia Británica aumentó a 121 el viernes de 80 a principios de junio. Los funcionarios canadienses están aumentando la presión y advirtiendo sobre retrocesos en las aperturas si las personas no siguen las reglas.

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Los mensajes de salud pública coordinados, contundentes y directos y las advertencias parecidas a las de los padres están en marcado contraste con Estados Unidos, donde los casos de covid-19 per cápita son más de cinco veces más que los de Canadá.

Tal vez consciente de la necesidad de hablar directamente con los jóvenes canadienses, a medida que la fatiga pandémica se instala y una actitud más arrogante se afianza, Tam no se anduvo con rodeos, incluso si eso significaba romper nuestros tabúes nacionales. De hecho, fue exactamente el tipo de mensaje de salud pública claro y directo que está ausente en EE. UU., y que ha ayudado a aplastar la curva al norte de la frontera.

«Necesitamos mejorar la comunicación de riesgos aquí en Estados Unidos. Sabemos que este virus afecta todas las facetas de nuestra vida, desde lo que sucede en el dormitorio hasta la mesa de la cocina y nuestras reuniones sociales», dice la Dra. Syra Madad, directora sénior de Patógenos Especiales del departamento de Salud y Hospitales de Nueva York». “Si tratas esto como un tema tabú o predicas por la abstinencia, eso no va a funcionar», sostiene.

Grandes contrastes de cifras

Al lunes del Día del Trabajo, EE.UU. tenía el mayor número de casos y muertes en el mundo (más de 6,3 millones y casi 190.000 respectivamente). Y, en términos de la estadística promedio de nuevas infecciones por día, el país está en peor forma ahora que durante el fin de semana del Día de los Caídos, cuando hubo al menos de 20.000 casos nuevos por día en comparación con más de 50.000 casos nuevos el viernes. Actualmente, los contagios nuevos tienen una tendencia al alza en 14 estados, 14 se mantenían estables y 23 informan recuentos minúsculos (incluido el Distrito de Columbia).

Compare eso con Canadá, donde el recuento diario de casos de covid-19 es menos de una cuarta parte de lo que estaba en su pico el 3 de mayo (1.571 frente a 247 a partir del lunes).

Esto no quiere decir que no hayamos tenido nuestros puntos ciegos: la negligencia en los hogares de atención a largo plazo, especialmente en Quebec, donde más de la mitad de todas las muertes ocurrieron en tales instalaciones, se consideró una vergüenza nacional y provocó una investigación forense.

También hubo brotes en granjas en el suroeste de Ontario (cerca de Michigan), donde los trabajadores agrícolas migrantes están empleados y trabajan y viven en las proximidades.

¿Por qué Canadá?

Hay una serie de teorías sobre por qué Canadá ha logrado aplanar la curva de covid-19 mucho mejor que Estados Unidos. Una es que los canadienses, que ingresaron a la Confederación con el lema «paz, orden y buen gobierno», son mucho más obedientes que nuestros vecinos del sur con su apego a «la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad», incluso si eso significa potencialmente matar a otros. negándose a llevar máscaras en nombre de la libertad.

«Muchos canadienses son seguidores de las reglas. Si estás en el banco y hay tres cajeros abiertos, todos se ponen en fila detrás de un cajero y esperan su turno. Somos muy, en su mayor parte, regla seguidores, especialmente en Ottawa «, me dijo Sarah Chown, socia gerente del Metropolitan Brasserie en Ottawa y presidenta local de la Asociación de Restaurantes, Hoteles y Moteles de Ontario.

También se puede argumentar que los gobiernos federal y provincial permitieron a los canadienses respetar las cuarentenas y quedarse en casa al ofrecer desde el principio una ayuda financiera generosa, y sin precedentes, que incluye hasta 2.000 dólares canadienses al mes para los canadienses sin trabajo, así como más tiempo para pagar impuestos y aplazamientos de pagos de hipotecas, asignaciones para personas mayores y subsidios salariales para empresas, todo muy lejos de las cantidades limitadas que se ofrecen al sur de la frontera. Incluso los medios recibieron una donación de 30 millones de dólares canadienses de Ottawa en forma de condonación de las tarifas de transmisión.

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En total, las medidas a raíz del covid-19 ayudaron a impulsar el déficit federal a 343.200 millones de dólares canadienses este año, y la deuda federal más allá de la marca de un billón por primera vez, dijo el exministro de Finanzas federal Bill Morneau, en julio.

Y todo eso además de la atención médica pública gratuita, incluidas las pruebas gratuitas.

«Si el cumplimiento significa quiebra personal o empresarial, la gente ignorará órdenes como cierres. Sospecho que eso es parte de la historia del covid-19 estadounidense en ciertas regiones», me dijo el analista político canadiense Yaroslav Baran.

Desde el principio, los líderes federales y provinciales de Canadá priorizaron la ciencia sobre la política y los giros, concientizando sobre la importancia de usar mascarillas, manteniendo el distanciamiento físico y la higiene adecuada de las manos, y promete respaldar la realización de pruebas y el rastreo de contactos generalizados respaldados con una aplicación gratuita sobre covid-19. Incluso la carrera por el liderazgo del Partido Conservador federal recientemente concluida se llevó a cabo principalmente en línea, después de durar mucho más de lo previsto.

Y con una posible elección federal en el horizonte, Elections Canada se está preparando para un aumento en la demanda de boletas por correo, todo sin controversia.

Una medida clave pero dolorosa para detener la posible propagación de contagios provenientes desde Estados Unidos, la frontera se cerró a todos los viajes excepto los esenciales desde el 22 de marzo. El cierre se extendió hasta el 21 de septiembre, pero se esperan presiones de la administración Trump, que está tratando de proyectar un retorno a la normalidad: abrir la frontera antes de las elecciones de noviembre.

Romances políticos

A diferencia de los EE. UU., donde la división política y el estancamiento legislativo se han convertido en algo común durante la pandemia, algunos «romances» políticos inusuales han surgido aquí en Canadá, ninguno más prominente que aquel entre el primer ministro de Ontario, Doug Ford, del Partido Conservador y la viceprimera ministra y ministra de Finanzas, Chrystia Freeland, del gobernante Partido Liberal Federal. Al referirse a su colega federal con términos tan entusiastas como «asombroso», Ford parece aprovechar cada oportunidad para elogiar su recién descubierta bonhomía.

A través de sesiones informativas diarias televisadas, a menudo transmitidas simultáneamente en el canal de noticias nacional de Canadian Broadcasting Corporation, la pandemia también ha transformado a los oficiales de salud provinciales hasta ahora desconocidos en celebridades por derecho propio, con la Dra. Bonnie Henry en Columbia Británica, ganando premios internacionales notoriedad con un perfil halagador en The New York Times y un club de fans en las redes sociales.

Y a lo largo de todo esto, el primer ministro Justin Trudeau se ha mantenido al frente y al centro, llenando las ondas de radio durante los primeros meses de la pandemia con informes diarios en un reconfortante tono de voz, asegurando a los canadienses que «estamos juntos en esto», y que el gobierno estará ahí para ellos, especialmente en términos de ayuda financiera.

Entre amigos

Se ha dicho que Canadá no ha tenido un amigo y aliado más cercano que Estados Unidos. Ese sentimiento se resumió en 1976 con un libro de regalos bicentenario llamado “Between Friends”. Fue un elocuente reconocimiento de cuánto tenemos en común, incluida la frontera indefensa más larga del mundo. Aquí, en la isla de Vancouver, respiramos la misma neblina de incendios forestales, compartimos la administración de los mismos mamíferos marinos en peligro de extinción y contemplamos las mismas estrellas y estelas de condensación de aviones que nuestros vecinos en el noroeste del estado de Washington. Incluso el Stars and Stripes tiene un lugar de honor en muchos lugares junto a Maple Leaf.

Pero dado que Estados Unidos es el punto caliente número uno de Covid-19 en el mundo, no puedo recordar un momento en el que hayamos estado tan agradecidos por estar separados.

Estados Unidos –hablando entre amigos–, actúen juntos para que podamos poner fin a este distanciamiento que genera el covid-19.

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