OPINIÓN | Cómo recordar a la ‘Notoria RBG’

Nota del editor: Peniel E. Joseph es catedrático en Barbara Jordan en ética y valores políticos y director fundador del Centro para el Estudio de la Raza y la Democracia en la Escuela de Asuntos Públicos LBJ de la Universidad de Texas en Austin, donde también es profesor de historia. Es autor de varios libros, el más reciente «La espada y el escudo: Las vidas revolucionarias de Malcolm X y Martin Luther King Jr.» Las opiniones expresadas aquí son suyas. Vea más artículos de opinión en cnne.com/opinion

(CNN) — El legado de Ruth Bader Ginsburg, de muchas maneras, es fundamentalmente importante para comprender nuestra era nacional y global actual de Black Lives Matter. De hecho, su presencia en la cultura popular se basa en gran parte en la popularidad global del hip hop, que representa una innovación cultural definitoria de la América post-derechos civiles.

Ginsburg y la leyenda del hip hop Christopher Wallace, también conocido como «Notorio BIG», compartieron un patrimonio nacido en Brooklyn, forjado en el crisol de un distrito famoso por producir íconos (Jay-Z, por ejemplo) que comenzaron como desvalidos.

Shana Knizhik, una estudiante de derecho de la Universidad de Nueva York, le dio a la jueza Ginsburg el apodo de «Notoria RBG», popularizado a través de una cuenta de Tumblr y un libro posterior en coautoría con la periodista Irin Carmon. Ginsburg reconoció que ella y Wallace nacieron en Brooklyn, pero tenía poco más que decir sobre la comparación.

La mujer que se convirtió en Notoria RBG era una abogada educada en Harvard y Columbia que, en el lenguaje de las calles, ‘no tomó cortos’, lo que significa que no soportó a tontos con alegría. Pero la misma mente legal y apasionadamente brillante que criticó la insensible decisión de la Corte Suprema, de dejar de proteger los derechos de voto de todos los estadounidenses en la decisión Shelby vs. Holder de 2013, también exhibió algunos puntos ciegos.

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Sobre el tema de la raza, el principal de ellos fue su respuesta, luego se retractó, cuando el mariscal de campo de la NFL Colin Kaepernick se arrodilló durante el himno nacional para protestar contra la injusticia racial. Ginsburg, en un momento inesperado con Katie Couric en 2016, que llegó a lamentar, calificó las protestas de «tontas e irrespetuosas». (Más tarde dijo que sus comentarios habían sido «inapropiadamente despectivos»).

Kaepernick, quien seguramente conocía la imagen ahora bien fundada de Notoria RBG como una inconformista política y pionera, admitió públicamente que sus comentarios eran «decepcionantes», pero se detuvo allí.

Recordar los duros comentarios iniciales de Ginsburg sobre la protesta pacífica de Kaepernick contra la injusticia racial, y leerlos a través de la lente de su personaje de la cultura pop como Notoria RBG, no es un llamado para cancelarla póstumamente. En cambio, es una oportunidad para que reconozcamos los límites, a menudo tácitos, de la solidaridad política interracial y afirmemos la necesidad de una empatía intergeneracional y multirracial dentro, en medio y entre las comunidades y los líderes que persiguen la justicia social.

Las camisetas y la parafernalia que trasponían el rostro sabio de la jueza Ginsburg, enmarcado por su atuendo característico, debajo de una corona inclinada como la que usó originalmente Wallace en su sesión de fotos de el «Rey de Nueva York» tres días antes de su asesinato en 1997, ayudaron, junto con un documental, un largometraje, libros, ensayos y artículos de opinión, a convertir a Justicia Ginsburg en un ícono feminista multigeneracional y multirracial.

La jueza Ginsburg, a través de un juego de manos retórico que ella no inició, logró acceder a toda la frescura, la moda y el atractivo de blackness sin la exposición del terror racista, arresto, violencia y castigo.

Desde su muerte, las imágenes de una sonriente Ginsburg abrazando al presidente Barack Obama durante los discursos sobre el Estado de la Unión, a través del simbolismo, han subrayado aún más la conexión tensa y a veces interrumpida entre las luchas por la justicia racial y de género que continúan en nuestro tiempo.

Estas interpretaciones se hicieron, lamentablemente, aún más irónicas debido al apodo que la sobrevivirá. Ese apelativo «Notoria RBG» evocaba el genio lírico de Wallace, un ex traficante de drogas convertido en artista de rap, cuya capacidad para destilar alegría y el trauma de crecer pobre y negro en Brooklyn durante la era Reagan continúa impulsando a generaciones de amantes de la música.

El «Notorio BIG» representó, para muchos estadounidenses blancos durante la década de 1990, el espectro del «superdepredador», el corazón literal de la oscuridad de la clase baja racial de Estados Unidos que creían que estaba destinada a causar estragos en los suburbios si no era arrestado, encarcelado y castigado de inmediato. O muerto prematuramente. Wallace, conocido cariñosamente en la comunidad del hip hop como «Biggie», rapeó con una conciencia inquebrantable de cómo su descripción lírica del racismo, el crimen, la violencia y la búsqueda del éxito sería percibida por el público blanco.

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Que la imagen con el ceño fruncido de Wallace, adornada con una corona sobre su rostro de obsidiana, pudiera trasponerse de manera improbable a la jueza Ginsburg de una forma que la hiciera genial, a la moda y popular sin el peligro asociado con la cultura hip hop es, de algún modo, nada sorprendente. Al hacerlo, Notoria RBG se convirtió en un ícono de la justicia social de la generación millennial, el objeto de admiración intergeneracional que ayudó a dar un rostro humano a los complejos problemas de justicia social decididos en el tribunal más alto de la nación.

Pero también hubo un acto de apropiación en este nombre. Notoria RBG llegó a los corazones y las mentes de millones de jóvenes a una escala que la jueza adjunta del Tribunal Supremo, Ruth Bader Ginsburg, quizás nunca pudo, a pesar de su envidiable pedigrí educativo y su brillante mente legal. El nombre le otorgó una versión convencional de la arrogancia callejera que ayudó a convertir a Christopher Wallace en un ícono cuya muerte prematura, por un asesinato al estilo pandillero en 1997, ayudó a convertir su imagen en leyenda.

Si bien la denominación no fue en absoluto el único factor que contribuyó a su estatus icónico, que se solidificó aún más una y otra vez por feroces disidentes en casos como Ledbetter contra Goodyear Tire & Rubber Co. y Burwell contra Hobby Lobby, de alguna manera, su personalidad como Notoria RBG y su estatura en el banco se reforzaron mutuamente para impulsarla más hacia una leyenda cultural. Para muchos estadounidenses, especialmente los más jóvenes, su admiración por la esencia de la ferocidad y dureza de Ginsburg como jurista encontró una salida identificable para expresarse a través de su condición de Notoria RBG.

En su mejor momento empático, la jueza Ginsburg se reconoció a sí misma y al difícil camino que enfrentó para romper las barreras para convertirse en la primera profesora titular en la Facultad de Derecho de la Universidad de Columbia y la segunda jueza en la Corte Suprema en las historias, vidas y luchas de otros. Y su defensa de la justicia para las mujeres afectó positivamente a las mujeres de color. Sin embargo, la raza, como ocurre a menudo en la historia de Estados Unidos, representa quizás la barrera más difícil de ver y más fácil de ignorar. La respuesta ambivalente de la jueza Ginsburg a la protesta de Kaepernick ilustra la necesidad actual de una mayor empatía racial, lo suficientemente amplia y profunda como para convertirse en solidaridad política.

Imagine un mundo en el que las mujeres blancas con poder, futuras RBG si se quiere, no solo reconozcan la dignidad y la humanidad efervescente en la marcha de Martin Luther King Jr. de Selma a Montgomery (como lo hizo Ginsburg en su poderosa disidencia en Shelby), sino también ven sus propios rostros en las jóvenes mujeres y hombres negros que han liderado manifestaciones en todo el país en busca del tipo de justicia que impulsó a una hija de inmigrantes judíos nacida en Brooklyn durante la Gran Depresión a convertirse en un ícono feminista.

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