Los trabajadores de la salud venezolanos reciben bonificaciones en efectivo de una fuente inesperada

(CNN) — Los trabajadores de la salud de primera línea de Venezuela están comenzando a recibir bonificaciones en efectivo, pero aceptar el regalo los pone en el centro de un enfrentamiento político con implicaciones globales.

El mes pasado, el Departamento del Tesoro de Estados Unidos aprobó que Juan Guaidó, el líder de la oposición de Venezuela, use fondos soberanos de Venezuela almacenados en Estados Unidos para pagar un bono mensual de US$ 100 a los trabajadores de la salud durante tres meses.

Guaidó ejerce poca influencia real en el país, que está controlado por el asediado presidente Nicolás Maduro, pero fue reconocido por docenas de países como el jefe de estado legítimo de Venezuela después de las disputadas elecciones hace dos años. Los fondos que está distribuyendo fueron confiscados por Estados Unidos al gobierno de Maduro, como parte de una estrategia más amplia para sacarlo del poder.

El sábado, Guaidó anunció que 3.000 trabajadores venezolanos habían recibido una suma inicial de US$ 100, una suma considerable para los trabajadores de la salud que normalmente ganan menos de US$ 20 al mes. Dos médicos de dos ciudades venezolanas, que hablaron bajo condición de anonimato porque temían represalias del gobierno de Nicolás Maduro, confirmaron a CNN que habían recibido el dinero.

Durante los próximos tres meses, la oposición dice que espera distribuir más de 18 millones de dólares a más de 62.000 trabajadores de la salud, según un comunicado del mes pasado, según informó Reuters. Se dará prioridad a los destinatarios en los estados fronterizos donde la pandemia de coronavirus ha golpeado con más fuerza: los médicos en la ciudad occidental de Maracaibo, uno de los puntos de acceso de covid-19 más grandes de Venezuela, fueron de los primeros en recibir el pago, anunció la oposición en un tuit la semana pasada.

«El bono es un impulso significativo, no solo en términos económicos, sino también como motivación: sentimos que nuestro trabajo y sacrificios son reconocidos», dijo un médico en Caracas que esperaba recibir pronto su bono y que también habló con CNN bajo condición de anonimato.

Pero el financiamiento está destinado a profundizar el conflicto institucional en el corazón del Estado venezolano. Guaidó espera demostrar que su administración es más capaz que la de Maduro a la hora de cuidar a los ciudadanos venezolanos, ya que luchan contra la pandemia con pocos recursos tras años de colapso económico, incluida la hiperinflación.

Pero mientras Guaidó tuvo que esperar la autorización de Estados Unidos para acceder a los fondos, su rival también encontró apoyo en el exterior. El gobierno de Maduro dice que sus aliados tradicionales ya han intervenido para ayudar, enviando cientos de médicos de Cuba y suministros médicos tanto de China como de Rusia.

El gobierno de Maduro no ha reaccionado al anuncio de Guaidó sobre el desembolso de fondos y el Ministerio de Información de Venezuela no respondió a una solicitud de comentarios de CNN.

Recibir los fondos es técnicamente ilegal según la ley venezolana. Debido a los controles de divisas en Venezuela, el pago se procesa en una plataforma digital ampliamente utilizada en el mercado negro informal. La plataforma, AirTM, es ilegal en Venezuela: los trabajadores de la salud deben acceder a ella a través de una red privada virtual para evitar los puntos de control digitales establecidos por el gobierno de Maduro.

Entre esos obstáculos digitales y los continuos cortes de energía en Venezuela, obtener el bono es una tarea agotadora, dijo un médico a CNN. «Uno de mis colegas no pudo crear una cuenta en la aplicación porque su internet es muy malo. No sé qué va a hacer ahora», dijo el médico.

Algunos de los que recibieron el dinero le dijeron a CNN que tenían la intención de gastarlo en equipo de protección personal y suministros de alimentos. Los hospitales de Venezuela operan regularmente sin servicios básicos como agua corriente y energía eléctrica, mucho menos oxígeno y mascarillas.

Venezuela ha reportado más de 50.000 casos y más de 400 muertes hasta el momento por el coronavirus, según cifras dadas a conocer por el gobierno de Maduro. Más de la mitad del total de casos se reportó en agosto, lo que indica que el virus se está propagando más rápido que en la primera mitad del año.

Pero la oposición venezolana y las organizaciones internacionales de derechos humanos han cuestionado la capacidad del gobierno para recopilar datos de salud, acusando a Maduro de restar importancia a la crisis.

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