Los genes neandertales pueden ser responsables de algunos casos graves de coronavirus

(CNN) –– Los genes heredados de antepasados ​​neandertales pueden estar involucrados en algunos casos graves de coronavirus, según informaron investigadores en Alemania este miércoles.

Un equipo de expertos en genética neandertal examinó un segmento de ADN que se ha asociado con algunos de los casos más graves de covid-19. Luego, lo comparó con secuencias que se conoce han sido transmitidas a europeos y asiáticos vivos por parte de antepasados ​​neandertales.

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El segmento de ADN se encuentra en el cromosoma 3. Y un equipo de investigadores en Europa vinculó ciertas variaciones en esta secuencia con el riesgo de enfermarse más gravemente por el covid-19.

«Aquí mostramos que el riesgo lo confiere un segmento genómico», señalaron Svante Paabo y Hugo Zeberg, del Instituto Max Planck para Antropología Evolutiva. Según indicaron, el segmento «se hereda de los neandertales y es portado aproximadamente por el 50% de las personas en el sur de Asia y aproximadamente el 16% de las personas en Europa hoy». Paabo y Zeberg escribieron estos hallazgos en un artículo aceptado para su publicación en la revista Nature.

«Resulta que los humanos modernos heredaron esta variante genética de los neandertales, cuando se cruzaron hace unos 60.000 años», añadió Zeberg en un comunicado.

«Actualmente, las personas que heredaron esta variante genética tienen tres veces más probabilidades de necesitar ventilación artificial si se contagian del nuevo coronavirus Sars-CoV-2».

Genes de neandertales en ADN asociado a casos graves de coronavirus

Paabo y Zeberg encontraron variaciones similares en el ADN de un esqueleto de neandertal de 50.000 años, hallado en Croacia. También descubrieron algunas variaciones en esqueletos encontrados en Siberia.

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Estudios han demostrado que los humanos modernos se cruzaron con los neandertales y una especie relacionada, los denisovanos, hace miles de años. Investigaciones estiman que alrededor del 2% del ADN en personas de ascendencia europea y asiática se remonta a los neandertales.

«Actualmente no se sabe qué característica derivada del neandertal confiere el riesgo de covid-19 severo», escribieron los investigadores. Y añadieron que tampoco se conoce «si los efectos de dicha característica son específicos para el SARS-CoV-2, otros coronavirus u otros patógenos».

«Realmente no hay nada médica o biológicamente que sea especial en el hecho de que esta variante surgió en los neandertales», dijo a CNN el Dr. Jeffrey Barret. El médico, genetista del Instituto Sanger de Gran Bretaña, no participó en el estudio.

«Los seres humanos tienen una gran diversidad genética. Parte de la cual surgió en nuestros antepasados ​​prehumanos, otra en los neandertales, algunas durante la época en que todos los humanos antiguos vivían en África y algunas más recientemente».

Barret señaló que este tramo particular de ADN explica solo un pequeño porcentaje de las diferencias en la gravedad de la enfermedad entre los pacientes con coronavirus.

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«Sin embargo, con respecto a la pandemia actual, está claro que el flujo de genes de los neandertales tiene consecuencias trágicas», concluyeron Paabo y Zeberg en su estudio.

Katie Hunt, de CNN, contribuyó a este informe.

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