Elon Musk promete un Tesla de US$ 25.000 y afirma que el Model S ‘Plaid’ llegará pronto

(CNN) — Elon Musk puso fin al gran evento de baterías de Tesla el martes por la noche con grandes promesas sobre el precio de los futuros autos de Tesla y el anuncio de una nueva versión ultrarrápida del Model S actual.

Después de revisar las mejoras en los diseños de baterías de Tesla y los avances de fabricación que podrían resultar en enormes reducciones en los costos de estas, Musk prometió un auto eléctrico de US$ 25.000 que estaría disponible en aproximadamente tres años.

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Eso sería mucho más barato que cualquier automóvil que Tesla haya fabricado hasta ahora. Musk tiene un historial de incumplimiento a veces de sus promesas, o incluso de no cumplir en absoluto.

Hace años, Tesla prometió un automóvil eléctrico de US$ 35.000, el Tesla Model 3, pero incluso entonces, el Model 3 solo estuvo disponible a ese precio por un corto tiempo.

Conducción autónoma

Musk también prometió el martes que el automóvil de US$ 25.000 sería capaz de conducir de forma totalmente autónoma, una hazaña difícil porque los sensores y otros equipos necesarios para la conducción incluso parcialmente autónoma son costosos.

E incluso mientras promocionaba los ambiciosos planes futuros de la compañía, admitió que el software de conducción totalmente autónomo de la compañía experimentó desafíos imprevistos, lo que provocó una «reescritura fundamental» de la «pila de software completa», aunque no detalló cuándo ocurrió esa reescritura.

En años anteriores, Musk había llegado a predecir que Teslas equipados con el hardware «Full Self Driving» de la compañía serían capaces de realizar un viaje autónomo «de costa a costa» a finales de 2017.

Sus plazos autoimpuestos, sin embargo, se han retrasado repetidamente.

Tesla Model S «Modo Plaid»

Musk también anunció que Tesla ya está recibiendo pedidos por el nuevo Tesla Model S de tres motores con «Modo Plaid», una versión capaz de producir 1.100 caballos de fuerza.

Este automóvil podrá ir de cero a 60 millas por hora en menos de dos segundos y correr un cuarto de milla en menos de nueve segundos.

Con un costo de alrededor de US$ 140.000, el Model S Plaid tendrá una velocidad máxima de 200 millas por hora y podrá recorrer 520 millas con una carga completa, según Tesla.

En comparación, el drag Dodge Challenger SRT Demon es capaz de ir de cero a 60 en 2,3 segundos y correr un cuarto de milla en 9,65 segundos, según Fiat Chrysler Automobiles.

Los clientes pueden pedir el Model S Plaid ahora, dijo Musk, y los primeros se entregarán a finales del próximo año.

El nombre «Plaid Mode», como el del «Ludicrous Mode», un poco más lento, disponible en el Model S actual, está tomado de la película Spaceballs, una parodia de 1987 de Star Wars dirigida por Mel Brooks.

En Star Wars, cuando las naves espaciales entraban en el «hiperespacio» y viajaban más rápido que la velocidad de la luz, la pantalla de cine se llenaba de rayos de luz estelar extendidos.

En Spaceballs, una nave espacial podía ir tan rápido que los rayos de luces se convertían en cuadros.

Mejora a las baterías

Durante la extensa presentación, Musk y Andrew Baglino, jefe de desarrollo del sistema de propulsión de Tesla, detallaron las mejoras que la compañía ha realizado en el diseño y la capacidad de fabricación de las baterías.

Estos avances podrían conducir a reducciones masivas en los costos de la batería por kilovatio hora, una medida de la capacidad de retención de energía de una batería, dijeron.

Con diseños mejorados de celdas de batería y procesos de fabricación simplificados, Tesla espera lograr la fabricación de baterías a «escala de teravatios hora».

Un teravatio hora equivale a 1.000 gigavatios hora o un billón de vatios hora.

Tesla logró una producción anualizada de 20 gigavatios hora en su fábrica de baterías de Nevada en 2018, según el sitio web de la compañía.

A ese ritmo, ya era la fábrica de producción de baterías de mayor volumen del mundo, afirma Tesla.

Para 2022, la empresa tiene como objetivo producir 100 gigavatios hora al año y, para 2030, 3 teravatios hora.

Musk y Baglino también predijeron que, en el futuro, las baterías de Tesla serían totalmente reciclables, por lo que ya no sería necesario extraer litio.

Capacidad de fabricación

Musk pasó gran parte de la velada hablando sobre la fabricación, un tema que frecuentemente analiza extensamente.

«Tesla tiene como objetivo ser el mejor en fabricación de cualquier empresa en la Tierra», dijo.

En última instancia, Tesla espera fabricar 20 millones de vehículos al año, dijo Musk, una cifra mayor que todos los vehículos de pasajeros vendidos en Estados Unidos el año pasado.

Tesla entregó más de 90.000 autos a clientes en el último trimestre

En comparación, Volkswagen Group, con marcas como Volkswagen, Audi, Porsche y otras, vendió 11 millones de vehículos en todo el mundo en 2019.

A pesar de la concentración de Musk en el tema, Tesla ha luchado con la fabricación de automóviles en gran volumen y con buena calidad.

La compañía obtuvo una puntuación muy baja en la encuesta de calidad inicial de JD Power más reciente.

Y la lucha inicial de la compañía para ensamblar su Modelo 3 de nivel de entrada finalmente llevó a que los autos se ensamblaran en una carpa fuera de la fábrica de la compañía en Fremont, California.

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Musk también describió una nueva estructura de ingeniería para los futuros autos Tesla en la que el marco delantero y trasero del auto estaría hecho de una sola pieza fundida de aleación de aluminio.

Estos se unirían al paquete de baterías que, en sí mismo, formaría una parte importante de la estructura del automóvil.

«Es la forma en que se fabricarán todos los coches eléctricos del futuro», predijo Musk.

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