El hielo en Groenlandia se derrite al ritmo más rápido en 12.000 años, según un estudio

(CNN) — Sabemos desde hace un tiempo que la capa de hielo de Groenlandia se está derritiendo a un ritmo alarmante.Groenlandia perdió más hielo el año pasado que en cualquier otro año registrado, y el deshielo se ha acelerado rápidamente desde la década de 1990.

Pero en el contexto de los más de 4.500 millones de años de historia de la Tierra, el derretimiento en un año o incluso en unas pocas décadas equivale a un parpadeo.

La ciencia no tiene completamente claro si la rápida desintegración que vemos hoy en Groenlandia se compara con cualquier otra cosa que haya sucedido en el pasado.

Ahora, un nuevo estudio publicado en la revista Nature ofrece algunas respuestas, y las noticias no son buenas: la tasa de deshielo que estamos viendo hoy ya amenaza con superar todo lo que Groenlandia ha experimentado en los últimos 12.000 años.

Las tendencias del deshielo en Groenlandia

Durante las últimas dos décadas, la capa de hielo de Groenlandia se ha derretido a una tasa de aproximadamente 6,1 billones de toneladas por siglo. Esta tasa solo se había alcanzado durante un período cálido que ocurrió entre 7.000 y 10.000 años atrás.

«Sabemos que hay mucha variabilidad de un año a otro, así que lo que estábamos interesados en hacer es capturar las tendencias más significativas durante décadas y tal vez hasta en un siglo», dijo Jason Briner, profesor de Geología en la Universidad de Buffalo y autor principal del estudio. «Y cuando haces eso, y piensas en la dirección que está tomando Groenlandia en este siglo, es bastante claro que estamos en tiempos bastante anómalos», explicó.

¿La gran diferencia entre ahora y entonces? La influencia de la actividad humana.

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El derretimiento que se observa hoy es impulsado principalmente por las emisiones de gases de efecto invernadero. Por otra parte, el calentamiento que ocurrió hace miles de años fue el resultado de la variabilidad climática natural, dijo Briner.

El futuro en Groenlandia depende de los humanos

Depende de nosotros cuánto se derrite Groenlandia en el futuro.

En un escenario en el que los humanos continúan aumentando las concentraciones de gases que atrapan el calor en la atmósfera, la pérdida de hielo de Groenlandia podría alcanzar niveles sin precedentes. Se podrían perder potencialmente más de 35,9 billones de toneladas de hielo para fines de este siglo.

En este momento, Briner dice que las tasas de deshielo actuales siguen de cerca este peor de los escenarios.

La capa de hielo de Groenlandia se está derritiendo tan rápido como en cualquier otro momento en los últimos 12.000 años, según un nuevo estudio.

Sin embargo, si el mundo decide recortar las emisiones lo suficiente como para que el calentamiento global alcance su punto máximo alrededor de 2050, las pérdidas de hielo en este siglo podrían limitarse a 8,8 billones de toneladas. Esto sigue siendo una cantidad enorme, pero solo lo suficiente para elevar el nivel del mar en aproximadamente 2,5 cm. Esto en comparación a los aproximadamente 10 cm adicionales que podemos esperar en un escenario de altas emisiones.

«La humanidad tiene las perillas, y podemos girar esas perillas para decidir qué hará la capa de hielo», dijo.

Lo que suceda con la capa de hielo de Groenlandia y otras en todo el mundo determinará lo que le deparará el futuro a los millones de personas que viven a lo largo de las costas del mundo.

El deshielo en la Antártida

En términos de su potencial para elevar el nivel del mar, Groenlandia es la segunda capa de hielo más importante del mundo, después de la Antártida.

La capa de hielo de Groenlandia contiene suficiente agua para elevar el nivel global del mar en 7,3 metros. En los últimos 26 años, el agua derretida de Groenlandia ha elevado el nivel del mar cerca de 1 cm. Actualmente es el mayor contribuyente del mundo al aumento del nivel del mar.

El deshielo de la Antártida, por otro lado, es actualmente responsable del 20% al 25% del aumento global del nivel del mar. Sin embargo, es probable que supere a Groenlandia como el mayor contribuyente global.

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La Antártida contiene suficiente agua para elevar el nivel del mar en unos 60 metros, y los científicos han descubierto recientemente vulnerabilidades alarmantes en algunos de sus glaciares más importantes.

Un informe del año pasado del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de la ONU advirtió que es probable que el aumento del nivel del mar supere los 90 cm para fines de este siglo si no se controlan las emisiones de gases de efecto invernadero.

El aumento del nivel del mar ya está causando problemas en muchas áreas costeras. Y para lugares como Nueva York y Shanghai, un aumento de 90 cm o más del nivel del mar podría significar un desastre.

Los costos del deshielo

En 30 años varias zonas del planeta quedarían sumergidas 4:06

Otro estudio reciente descubrió que el aumento del nivel del mar podría costarle a la economía mundial US$ 14,2 billones en activos perdidos o dañados para fines de siglo. Y podría exponer hasta a 287 millones de personas a inundaciones episódicas, frente a los 171 millones actuales.

«Claramente, el aumento del nivel del mar debido al derretimiento del hielo hace 12.000 años también afectó a las personas, pero esas personas estaban mucho más dispersas y no tenían estacionamientos ni sistemas de agua modernos integrados que sirvieran a millones de personas», dijo Richard Alley, profesor de Geociencias en Penn State University, quien no participó en el estudio publicado por Nature.

«Estos resultados dicen que las decisiones humanas sobre nuestros sistemas de energía son verdaderamente importantes para decidir cuánto aumento del nivel del mar enfrentamos por el derretimiento del hielo de Groenlandia», agregó.

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