El cambio abrupto de la guía de los CDC sobre el coronavirus

ACTUALIZACIÓN: Los CDC eliminan referencias a transmisión aérea del coronavirus que habían publicado días antes; dicen que «se publicó por error»

(CNN) — El lunes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. volvieron abruptamente a su guía anterior sobre cómo se transmite el coronavirus, eliminando las referencias a la transmisión aérea que había publicado unos días antes.

“Una versión preliminar de los cambios propuestos a estas recomendaciones se publicó por error en el sitio web oficial de la agencia. Los CDC están actualizando sus recomendaciones con respecto a la transmisión aérea del SARS-CoV-2 (el virus que causa COVID-19). Una vez que se haya completado este proceso, se publicará el lenguaje de actualización”, dijo Jason McDonald, un portavoz de los CDC, en una respuesta enviada por correo electrónico a CNN.

La guía se actualizó discretamente el viernes, según el sitio web de los CDC. El domingo, CNN fue la primera en informar el cambio. Los CDC respondió a CNN justo antes del mediodía del lunes para decir que estaba volviendo a la guía anterior.

La actualización luego eliminada

«Los virus que se transmiten por el aire, incluido el covid-19, se encuentran entre los más contagiosos y de fácil propagación», dice ahora el sitio.

Anteriormente, la página de los CDC decía que se pensaba que el covid-19 se propagaba principalmente entre personas en contacto cercano, alrededor de 2 metros. Y «a través de gotitas respiratorias producidas cuando una persona infectada tose, estornuda o habla».

La página, actualizada el viernes, todavía dice que covid-19 se transmite con mayor frecuencia entre personas que están en contacto cercano entre sí. Y ahora dice que se sabe que el virus se propaga «a través de gotitas respiratorias o partículas pequeñas, como las de los aerosoles, producidas cuando una persona infectada tose, estornuda, canta, habla o respira».

Estas partículas pueden causar infección cuando «se inhalan por la nariz, la boca, las vías respiratorias y los pulmones», dice. «Se cree que esta es la principal forma en que se propaga el virus».

«Existe una creciente evidencia de que las gotas y las partículas en el aire pueden permanecer suspendidas en el aire y ser inhaladas por otros. Y viajar distancias superiores a los dos metros. (Por ejemplo, durante la práctica del coro, en restaurantes o en clases de gimnasia)», dice ahora la página. «En general, los ambientes interiores sin una buena ventilación aumentan este riesgo».

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Protegerte a ti mismo y a los demás

Los CDC también agregaron nuevas medidas a su información sobre cómo protegerte a ti mismo y a los demás.

Anteriormente, los CDC sugirieron mantener una «buena distancia social» de alrededor de 2 metros. Además, lavarse las manos, limpiar y desinfectar superficies de manera rutinaria. Y cubrirse la boca y la nariz con una máscara cuando se esté cerca de otras personas.

Ahora, dice «manténgase al menos a 2 metros de distancia de los demás, siempre que sea posible». Y continúa indicando a las personas que usen una mascarilla y que limpien y desinfecten rutinariamente. Sin embargo, ahora también dice que las personas deben quedarse en casa y aislarse cuando están enfermas. Y «usar purificadores de aire para ayudar a reducir los gérmenes en el aire en los espacios interiores».

Las máscaras, señala, no deben reemplazar otras medidas de prevención.

La actualización también cambió el lenguaje en torno a la transmisión asintomática, pasando de decir «algunas personas sin síntomas pueden propagar el virus» a decir «las personas que están infectadas pero no muestran síntomas pueden transmitir el virus a otras personas».

Científicos presionaron para que se reconociera la transmisión aérea

Durante meses, los científicos han observado la probabilidad de transmisión del coronavirus a través de partículas virales en el aire y presionaron a las agencias de salud para que lo reconocieran.

En abril, un prestigioso panel científico le dijo a la Casa Blanca en una carta que la investigación mostraba que el coronavirus se puede propagar no solo al estornudar o toser, sino también al hablar, o posiblemente incluso simplemente respirar.

«Si bien la investigación específica [del coronavirus] actual es limitada, los resultados de los estudios disponibles son consistentes con la aerosolización del virus de la respiración normal», según la carta. Esta fue escrita por el Dr. Harvey Fineberg, exdecano de la Escuela de Salud Pública de Harvard y presidente del Comité Permanente de NAS sobre Enfermedades Infecciosas Emergentes y Amenazas a la Salud del Siglo XXI.

«La investigación actualmente disponible respalda la posibilidad de que [el coronavirus] se propague a través de bioaerosoles generados directamente por la exhalación de los pacientes», decía la carta.

Y en julio, 239 científicos publicaron una carta en la que instaban a la Organización Mundial de la Salud y otras organizaciones de salud pública a ser más comunicativas acerca de la probabilidad de que las personas pudieran contraer el virus de las gotitas que flotaban en el aire.

Piden desmitificar la transmisión aérea del covid-19 1:58

«La orientación actual de numerosos organismos nacionales e internacionales se centra en el lavado de manos, el mantenimiento del distanciamiento social y las precauciones contra las gotas», escribieron los científicos en la carta, publicada en la revista Clinical Infectious Diseases.

«La mayoría de las organizaciones de salud pública, incluida la Organización Mundial de la Salud, no reconocen la transmisión por el aire, excepto los procedimientos que generan aerosoles realizados en entornos de atención médica. El lavado de manos y el distanciamiento social son apropiados pero, en nuestra opinión, insuficientes para brindar protección contra la transmisión de virus a través de microgotas respiratorias liberadas al aire por personas infectadas», agregaron.

«Una mejora importante»

Después de la publicación de la carta, la OMS publicó un informe que detalla cómo el coronavirus puede pasar de una persona a otra. Incluso a través del aire durante ciertos procedimientos médicos y posiblemente el aire en espacios interiores abarrotados.

El domingo, uno de los autores principales de la carta, Donald Milton, profesor de salud ambiental en la Universidad de Maryland que estudia cómo se transmiten los virus, dijo que el nuevo lenguaje de los CDC era una «mejora importante».

«Me anima mucho ver que los CDC están prestando atención y avanzando con la ciencia. La evidencia se está acumulando», escribió Milton en un correo electrónico a CNN.

Describió un artículo previo a la impresión publicado en agosto. En este, los científicos describieron el cultivo de virus viables en el aire en un hospital, como «una adición importante a los informes de grandes brotes que fueron claramente el resultado de la transmisión por aerosoles que viajan más de 2 metros».

«Es hora de que la OMS reconozca estos avances en la ciencia», dijo Milton.

Maggie Fox, Elizabeth Cohen, Jacqueline Howard y Jamie Gumbrecht de CNN contribuyeron a este informe.

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