Investigadores dicen que hombre de Hong Kong es el primer caso de reinfección de covid-19, pero se necesita más investigación

(CNN) — Un hombre de 33 años que vive en Hong Kong tuvo covid-19 dos veces este año, según una investigación preliminar realizada en China.

El estudio que aún no se ha impreso, que la Universidad de Hong Kong dijo el lunes que fue aceptado para su publicación en la revista Clinical Infectious Diseases, encontró que el segundo caso de covid-19 del hombre ocurrió 142 días después del primero.

El estudio también señaló que en el primer caso, el hombre presentó síntomas, pero en el segundo caso estaba asintomático, en el sentido de que no mostró ningún síntoma perceptible.

Durante su primer episodio de enfermedad, el paciente tuvo tos, dolor de garganta, fiebre y dolor de cabeza durante tres días, según el estudio. Dio positivo por covid-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus SARS-CoV-2, el 26 de marzo.

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Luego, durante su segundo episodio, el paciente regresaba a Hong Kong de un viaje a España a través del Reino Unido, y dio positivo durante su examen de ingreso en el aeropuerto de Hong Kong el 15 de agosto, según el estudio. Luego, el hombre fue hospitalizado nuevamente, pero permaneció asintomático.

Para el estudio, investigadores de la Universidad de Hong Kong y de varios hospitales de Hong Kong analizaron muestras recolectadas del paciente 10 días después de que aparecieron los síntomas en el primer episodio y luego un día después de la hospitalización por el segundo episodio. Analizaron material genético en esos especímenes.

El análisis genético mostró que la primera infección fue de una cepa del coronavirus más estrechamente relacionada con cepas de Estados Unidos o Inglaterra, que se recolectaron en la primavera, y la segunda estaba más estrechamente relacionada con cepas de Suiza e Inglaterra, que fueron recolectados en julio y agosto.

“Este caso ilustra que la reinfección puede ocurrir incluso después de unos meses de recuperación de la primera infección. Nuestros hallazgos sugieren que el SARS-CoV-2 puede persistir en humanos como es el caso de otros coronavirus humanos asociados con el resfriado común, incluso si los pacientes han adquirido inmunidad a través de una infección natural o mediante vacunación”, escribieron los investigadores en su estudio.

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“En resumen, la reinfección es posible 4,5 meses después de un primer episodio de infección sintomática. También se debe considerar la vacunación para personas con antecedentes conocidos de covid-19 ”, escribieron. “Los pacientes con infección previa por covid-19 también deben cumplir con las medidas de control epidemiológico como el usar máscaras y el distanciamiento social”.

Los investigadores llamaron a este el «primer caso» de reinfección de covid-19 en su artículo, pero otros expertos están pidiendo más investigación antes de nombrar este caso como el primero del mundo.

“Lo que creo que es realmente importante es que pongamos esto en contexto”, dijo Maria Van Kerkhove, líder técnica de la Organización Mundial de la Salud para la respuesta al coronavirus y jefa de la unidad de enfermedades emergentes y zoonosis, durante una conferencia de prensa en Ginebra el lunes.

“Ha habido más de 24 millones de casos reportados hasta la fecha. Y necesitamos ver algo como esto a nivel de población. Por eso, es muy importante que documentemos esto y aquello, en los países que pueden hacer esto, si se puede realizar la secuenciación, eso sería muy, muy útil. Pero no debemos sacar conclusiones apresuradas ”, dijo Van Kerkhove. “Incluso si este es el primer caso documentado de reinfección, es posible, por supuesto, porque con nuestra experiencia con otros coronavirus humanos, y el coronavirus MERS y el coronavirus SARS-CoV-1, sabemos que las personas tienen una respuesta de anticuerpos durante algún tiempo pero puede disminuir».

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