Así fue cómo Diana de Gales llegó a ser conocida como la Princesa del Pueblo

(CNN) — En 1995, dos años antes de Diana, la princesa de Gales, muriera en un accidente automovilístico en París, dijo en una entrevista televisiva que le gustaría ser reina. Pero no se refería a la monarquía británica con la que se había casado. Quería ser la reina de los corazones de las personas.

En los 23 años transcurridos desde su muerte el 31 de agosto de 1997, ha quedado claro cuán bien cumplió esa esperanza. Cada agosto, llegan tributos para celebrar su vida y su legado, uno que valoraba la autenticidad sobre el protocolo y la humanidad sobre el prestigio.

Ella usó su fama para crear conciencia sobre una serie de causas, desde la lepra hasta la violencia doméstica y la salud mental. Fue noticia en 1987 cuando intencionalmente estrechó la mano de un paciente con sida, en un trabajo que buscaba disipar el mito de que el VIH / sida se podía contagiar a través del tacto. Y en los meses previos a su muerte, usó el centro de atención de los medios de comunicación y puso la mira en los peligros de las minas terrestres en Angola.

Ella era, en palabras del ex primer ministro británico Tony Blair, «la princesa del pueblo».

Celebridades y admiradores honran la memoria de la princesa Diana, más de dos décadas después de su muerte

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| La princesa Diana sigue siendo una figura muy querida 20 años después de su prematura e intempestiva muerte. Recorre la siguiente galería para conocer cómo fue la vida de este ícono británico y el legado que dejó.

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| Diana, en esta foto de un año, nació el 1 de julio de 1961 con el nombre de Diana Frances Spencer. Nació en el seno de una familia noble, en Sandringham (Inglaterra). Su padre, John, fue vizconde de Althorp.

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| Esta es Diana, hacia 1965. Estudió en colegios privados en Inglaterra y en Suiza.

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| Diana posa con su hermano Charles, en 1968. Tenía otras dos hermanas: Sarah y Jane.

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| Diana, en el extremo derecho, es fotografiada con su padre John y con sus tres hermanos, hacia 1970. A la izquierda: Sarah. Al lado de Diana: Jane. Los padres de Diana se separaron cuando ella tenía 7 años y su padre quedó con la custodia de los hijos.

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| Aquí, de adolescente, recibiendo el beso de su poni Scuffle, en 1974. Un año después se convirtió en Lady Diana, cuando nombraron a su padre conde Spencer.

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| Después de terminar el colegio, Diana tuvo distintos trabajos: desde cocinar, cuidar niños y ser profesora de kinder. Esta foto es de 1980, cuidando a dos niños.

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| Diana y su amiga Camila Parker-Bowles visitan el hipódromo de Ludlow, en octubre de 1980. Uno de los jinetes que competía era el príncipe Carlos, hijo de la reina Isabel II y heredero al trono británico. Diana y Carlos se comprometieron solo unos meses después.

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| Diana, sorprendida en su carro afuera de su apartamento en Londres, en noviembre de 1980.

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| A Diana la empezaron a perseguir los fotógrafos muy poco después de que se anunció su compromiso con el príncipe Carlos.

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| Diana y Carlos posan en el Palacio de Buckingham tras el anuncio de su compromiso, el 24 de febrero de 1981.

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| Diana y Carlos llegan a un concierto de caridad, en Londres, en marzo de 1981.

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| La pareja y la reina Isabel II, en marzo de 1981.

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| La boda real fue el 29 de julio de 1981, en la Catedral de San Pablo, en Londres. Se estima que más de 700 millones de personas vieron la ceremonia por televisión.

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| Carlos y Diana se besan en el Palacio de Buckingham, después del matrimonio.

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| Aquí en su luna de miel, cuando abandonaron Gibraltar en el yate real Britannia.

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| Parte de la luna de la miel la pasaron en Escocia.

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| Carlos y Diana en el la carrera de caballos Grand National, en abril de 1982.

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| En junio de 1982 Diana dio a luz a su primer hijo: William (Guillermo).

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| Diana saluda a un niño en una visita a Wrexham (Gales), en noviembre de 1982.

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| Carlos, Guillermo y Diana posan juntos en el Palacio de Kensington, en febrero de 1982.

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| Diana tuvo a su segundo hijo (Harry o Enrique, en español) en septiembre de 1984.

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| Carlos besa a su esposa tras un partido de polo en Cirencester (Inglaterra), en junio de 1985.

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| Los príncipes Guillermo y Enrique tocan piano delante de su madre en el Palacio de Kensington, en octubre de 1985.

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| Diana ayuda a su hijo Guillermo a resolver un rompecabezas, en octubre de 1985.

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| Diana asiste a un partido de polo en el que jugó su esposo, en Palm Beach (Florida), en noviembre de 1985.

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| Diana baila con el actor John Travolta en la Casa Blanca, en noviembre de 1985. Detrás de Travolta está el presidente de Estados Unidos Ronald Reagan y su esposa, Nancy Reagan. Unas semanas después, el vestido de terciopelo que usó Diana en ese baile fue subastado en 240.000 libras, unos 362 dólares de entonces.

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| Diana sostiene al príncipe Enrique en la residencial real de Gloucestershire (Inglaterra), en julio de 1986. A su lado, el príncipe Guillermo.

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| El príncipe Guillermo y la princesa Diana en un poni miniatura en la misma residencial real.

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| El príncipe Enrique muestra aquí parte de su personalidad, en una foto tomada en el balcón del Palacio de Buckingham, en junio de 1988.

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| Diana y sus dos hijos en afuera del Colegio Wetherby, en Londres, en abril de 1990.

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| Diana y sus dos hijos esquían en Lech (Austria), en abril de 1991.

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| Diana y Carlos, en una visita real a Toronto (Canadá), en octubre de 1991.

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| La princesa Diana viajó a Egipto en mayo de 1992.

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| La pareja real en una ceremonia conmemorativa en Corea del Sur, en noviembre de 1992. Un mes después se anunció su separación formal.

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| Diana y sus dos hijos visitan un parque temático en Surrey (Inglaterra), en abril de 1993.

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| En esta foto aparece Diana llegando a la Galería Serpentine, de Londres, en junio de 1994.

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| Un policía aleja a un fotógrafo de Diana, en julio de 1986. Se acababa de anunciar su divorcio de Carlos.

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| Diana viajó a Angola en enero de 1997, para ayudar en una campaña de lucha contra las minas antipersona de la Cruz Roja Internacional.

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| En ese mismo viaje a Angola, Diana visitó varios campos minados.

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| Diana se reunió con el presidente sudafricano Nelson Mandela en marzo de 1997, en Ciudad del Cabo (Sudáfrica).

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| También estuvo con la madre Teresa de Calcuta en Nueva York, en junio de 1997.

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| Esta imagen, captada de un video de una cámara de seguridad, muestra a Diana llegando al Hotel Ritz de París, el 30 de agosto de 1997. Es una de las últimas fotos de Diana con vida.

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| Ese mismo día fue captada esta imagen de Diana en el ascensor del Hotel Ritz de París con su novio Dodi Fayed. Después de salir del hotel, la pareja murió en un accidente de tránsito en el túnel del Puente del Alma.

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| Fayed y el conductor Henri Paul, murieron inmediatamente. Diana falleció en un hospital de París, horas después. Una investigación francesa concluyó que Paul estaba legalmente borracho y que fue el responsable del accidente. En el 2008, un jurado británico de expertos forenses determinó que Diana y Fayed fueron asesinados por las acciones de Paul y por la persecución de los paparazzis, que iban detrás del auto de la pareja.

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| El ataúd de Diana es llevado hacia la Catedral de Westminster, en Londres, en septiembre de 1997. De espaldas y de izquierda a derecha, viendo pasar el cortejo fúnebre: el príncipe Carlos, el príncipe Enrique, Charles Spencer, el príncipe Guillermo y el príncipe Felipe.

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«La gente sentía un parentesco con ella»

Cuando Blair usó esa frase en un discurso después de la muerte de Diana, estaba buscando palabras para ayudar a una nación a llorar una pérdida sorprendentemente repentina.

La princesa de Gales había finalizado su divorcio del príncipe Carlos en 1996, pero el intenso escrutinio de los medios aún la seguía cuando se fue de vacaciones el verano siguiente con su novio Dodi Fayed. Justo después de la medianoche del 31 de agosto, un Mercedes que transportaba a Diana y Fayed se estrelló en un túnel no lejos de la Torre Eiffel de París. El accidente mató a Diana, Fayed y su conductor, Henri Paul.

Así creció Enrique, el príncipe rebelde de la familia real 2:16

La noticia llegó a la familia real mientras estaban en Escocia en el Castillo de Balmoral. En cuestión de horas, el príncipe Carlos voló a París para recuperar el cuerpo de Diana antes de regresar a Balmoral para estar con los hijos del matrimonio: el príncipe Guillermo y el príncipe Enrique.

«La reacción inmediata de la familia real fue decir: ‘Debemos reagruparnos y proteger a los niños; habrá formalidades que seguirán, pero eso es lo que hacemos», dijo el autor Jonathan Dimbleby en la serie original de CNN sobre la familia real «Los Windsor».

«La prioridad de Carlos eran esos chicos. Estaba desesperadamente preocupado por ellos», agrega la biógrafa Penny Junor.

A los 15 y 12 años, Guillermo y Enrique «estaban en una edad muy tierna y difícil… esto fue lo más impactante, terrible y espantoso que les sucedió».

Cuando las transmisiones de televisión comenzaron a informar sobre el accidente mortal, la familia real emitió una breve declaración de que estaban «profundamente conmocionados y angustiados» por la noticia.

Pero «para esta población en duelo, no parecía nada», recuerda la historiadora Kate Williams en «The Windsor».

A medida que pasaban las horas, con británicos notoriamente reservados en luto abierto, todos los ojos estaban puestos en que el Palacio de Buckingham hiciera un gesto o declaración más grande, para establecer una conexión, de la forma en que Diana siempre había sido capaz de hacer.

«La gente se emocionó mucho con Diana porque tenía una conexión extraordinaria con todo el mundo», dice Anji Hunter, exasesor de Blair, en la serie de CNN. «La gente sentía un parentesco con ella; era como si tu amada amiga, madre, hermana, hubiera muerto».

Y desde la perspectiva del público, la reina y su casa estaban siendo demasiado silenciosos.

«Creo que el público estaba esperando que la reina liderara la mañana», dice Junor. «Y ella no lo hizo».

Capturando el dolor de un país

En esta creciente crítica entró el primer ministro Blair, él mismo con solo cuatro meses en el cargo. En su autobiografía, recuerda ser muy consciente del dolor y la rabia que comenzaba a irradiar entre el público.

La respuesta del Palacio «fue muy fiel al protocolo, pero no tuvo en cuenta el hecho de que a la gente le importa un comino el protocolo», escribió, según la BBC. Blair dijo que su papel era «proteger a la monarquía, canalizar la ira antes de que se convirtiera en rabia y, en general, hacer que todo el asunto emergiera de una manera positiva y unificadora en lugar de ser una fuente de tensión, división y amargura».

Blair tomó notas para su ahora famoso discurso en el reverso de un sobre, con la guía de su líder de comunicaciones Alastair Campbell.

Una vez que Blair tomó el micrófono, compartió la emoción que el público estaba buscando. «Me siento como todos los demás en este país hoy, completamente devastado», dijo sobre la muerte de Diana. «Era un ser humano maravilloso y cálido. Aunque su propia vida a menudo se vio tristemente afectada por la tragedia, tocó la vida de muchos otros, en Gran Bretaña y en todo el mundo, con alegría y consuelo … Ella era la princesa del pueblo, y así será por siempre como permanecerá en nuestros corazones y en nuestros recuerdos, para siempre «.

Reflexionando sobre la frase «la princesa del pueblo» en su libro, Blair dijo que «parece algo de otra época, cursi y exagerado».

Sin embargo, es difícil discutir lo bien que capturó el legado de Diana, particularmente en ese momento, dice el periodista Richard Kay en «The Windsor».

«Él acuñó esta maravillosa frase sobre la princesa del pueblo y tocó la fibra sensible», dice Kay. «Parecía resumir los sentimientos de un país en una parálisis de dolor y conmoción de una manera que la Reina no hizo».

La reina responde

Antes del funeral de Diana, la reina Isabel II respondió a un público que exigía que la familia real demostrara de alguna manera que les importaba.

En la televisión en vivo, se dirigió a sus súbditos como una «reina y como una abuela», y señaló a Diana como un «ser humano excepcional y talentoso». Y en el funeral, la reina dio un paso más para rendir homenaje.

«La reina no se inclina ante nadie, nunca», dijo la historiadora Jane Ridley en la serie de CNN. Y, sin embargo, mientras la procesión fúnebre pasaba por el Palacio de Buckingham, se vio a la reina en el frente, «haciendo una reverencia a su nuera».

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