Transmisión de coronavirus por aerosoles: lo que revela el estudio más completo hasta ahora

(CNN Español) –– Un reciente estudio publicado en Nature Scientific Reports por investigadores de la Universidad de Nebraska revela que el nuevo coronavirus se puede contagiar a través de los aerosoles. Los científicos lograron aislar el virus y cultivarlo en células, lo cual confirma la potencial de naturaleza infecciosa del virus recuperado.

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Hola, soy el Dr. Elmer Huerta y esta es su dosis diaria de información sobre el nuevo coronavirus, información que esperamos sea de utilidad para cuidar de su salud y la de su familia. Hoy, revisaremos el estudio más completo que se ha hecho hasta el momento sobre la transmisión del nuevo coronavirus por aerosoles.

En el episodio del 13 de julio, les decíamos que la Organización Mundial de la Salud, conocida como OMS, acababa de admitir, muy cautelosamente por cierto, que era posible que si no se usa la protección adecuada el nuevo coronavirus se pueda contagiar por el aire en forma de aerosoles.

Esa admisión, fue consecuencia de que un grupo de 239 científicos de 32 países hiciera pública una carta abierta dirigida a la OMS para que tomara en cuenta recientes investigaciones que indican que el covid-19 podría ser transmitido por aerosoles esparcidos en espacios cerrados.

En la carta, los científicos describían algunos estudios que implicaban un contagio a través de aerosoles, tales como el conocido caso de un coro en el estado de Washington en el que una sola persona infectada contagió a 52 de 61 personas de ese coro (32 diagnosticados y 20 probables), produciéndose tres hospitalizaciones y dos muertes.

O el caso de una persona infectada que contagió a diez personas de tres familias sentadas en mesas diferentes en un restaurante en China y de un contagio que ocurrió durante unas clases de zumba en un gimnasio.

La OMS respondió que esperaba más investigaciones para corroborar esa posibilidad.

Pues, un reciente estudio publicado en Nature Scientific Reports por investigadores de la Universidad de Nebraska sugiere ser la prueba definitiva de que el nuevo coronavirus se puede contagiar a través de los aerosoles.

Esta vez, los investigadores no solo encontraron partículas virales en el aire de una habitación en la que había estado una persona infectada, en las superficies de la habitación y hasta en los objetos personales de las personas infectadas, sino que fueron capaces de aislar el virus y cultivarlo en células, demostrando con esto de que las partículas virales encontradas podrían ser capaces de causar enfermedad.

La investigación consistió en estudiar el aire, los objetos personales y las superficies de la habitación de los primeros 13 pacientes con covid-19 ingresados al Centro Médico de la Universidad de Nebraska, y que fueron enviados desde el crucero Princess Diamond. Algunos fueron ingresados a salas de hospitalización de bioseguridad; otros, a habitaciones de aislamiento.

El objetivo fue conocer si existían partículas virales en el ambiente y objetos de las habitaciones, y saber si esas partículas virales eran capaces de causar enfermedad.

Los resultados demostraron una significativa contaminación ambiental en las habitaciones donde se alojaban y atendían los pacientes infectados con SARS-CoV-2, contaminación que fue independiente del grado de síntomas o la agudeza de la enfermedad.

La contaminación por el virus estuvo en todo tipo de muestras del aire de la habitación, de la superficie de los marcos de ventanas, de artículos personales como teléfonos celulares y control remoto de los televisores, aparatos médicos adyacentes e incluso de inodoros.

Lo importante del estudio, como dijimos, es que los investigadores lograron aislar el virus y cultivarlo en células, lo cual confirma la potencial naturaleza infecciosa del virus recuperado, es decir, que es contagioso.

Es importante recordar que el contagio de un virus por aerosoles no es nuevo. Ese es el mecanismo de contagio para una de las enfermedades virales más contagiosas que existen: el sarampión.

Sin duda que este estudio tiene aplicaciones prácticas directas, no solo en hospitales para proteger a los profesionales de la salud, sino también en domicilios particulares para proteger a los familiares de personas infectadas que estén en aislamiento domiciliario.

Pensamos que el hecho de que el nuevo coronavirus pudiera transmitirse por el aire en espacios cerrados no debe ser motivo de alarma, sino que debe hacernos reforzar nuestras medidas de prevención, las que deben incluir el evitar reuniones en lugares cerrados sin ventilación adecuada, usar mascarillas para protegernos y proteger a los demás, y guardar una distancia de por lo menos dos metros entre persona y persona.

Es de especial interés que en lugares en los que haya aire acondicionado se evite la recirculación del aire de la misma habitación y en lugares sin calefacción o aire acondicionado se abran las ventanas de las habitaciones.

Envíeme sus preguntas por Twitter, intentaremos responderlas en nuestros próximos episodios. Pueden encontrarme en @Drhuerta.

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Si tienes alguna pregunta puedes enviarla al doctor Elmer Huerta a través de Twitter. También puedes dirigirte a CNNE.com/coronaviruspodcast para todos los episodios de nuestro podcast «Coronavirus: Realidad vs. ficción».

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