¿Cómo queda una persona después de sufrir coronavirus? Lo que sabemos de las secuelas del covid-19

(CNN Español) – Todavía es desconocido el espectro de secuelas que puede dejar el coronavirus en el cuerpo luego de atravesar la enfermedad. Sin embargo, un estudio publicado por los Centros para la Prevención y Control de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) indica que el covid-19 podría provocar secuelas prolongadas, incluso en adultos jóvenes o en pacientes que no presentaron síntomas graves de la infección.

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Hola, soy el Dr. Elmer Huerta y esta es su diaria dosis de información sobre el nuevo coronavirus, información que esperamos sea de utilidad para cuidar de su salud y la de su familia. Hoy veremos cómo queda una persona después de sufrir covid-19.

Una de las preguntas más frecuentes que nos hacen ustedes, nuestros oyentes, es acerca de los daños o secuelas que deja la infección.

Al momento de escribir este episodio, ya son más de 16 millones y medio de personas en el mundo las que han sufrido covid-19, la infección causada por el SARS-CoV2, por lo que ––estando apenas al inicio de la pandemia–– es de vital importancia saber cómo queda uno luego de padecerla. ¿Podrá volver a trabajar normalmente?, ¿será su vida tan saludable como lo era antes de enfermarse?

Sabiendo que estamos casi en el séptimo mes de la pandemia y es aún temprano para evaluar las secuelas a largo plazo, un reciente estudio -publicado por los Centros para la Prevención y el Control de las Enfermedades de Estados Unidos– nos da un atisbo de lo que nos puede esperar en el futuro y nos dice cuáles son los síntomas con los que quedan los pacientes ambulatorios que pasan la enfermedad, es decir, que no estuvieron hospitalizados.

Esa diferencia es muy importante porque es esperable que un paciente hospitalizado, o que estuvo en la unidad de cuidados intensivos, tenga mayor probabilidad de presentar secuelas.

En cuanto a los ambulatorios –que constituyen aproximadamente el 90% de los casos- cualquier secuela que pueda quedar e impida una vida normal, será de vital importancia para la salud pública.

El estudio consistió en entrevistar telefónicamente a 292 personas infectadas por el nuevo coronavirus, de las cuales 274 tuvieron síntomas al momento de hacerse la prueba y 18 eran asintomáticas.

La media de síntomas –entre los 274 pacientes ambulatorios sintomáticos– fue de siete, siendo la fatiga (71%), la tos (61%) y el dolor de cabeza (61%) los síntomas más comúnmente reportados.

De las 274 personas con síntomas, 175 (el 65%) dijeron que pudieron regresar a su estado de salud previo en un promedio de 7 días a partir de la fecha de la prueba; la salud de las otras 99 personas (el 35%) no fue la misma que antes de la infección. Eso incluyó al 26% de los jóvenes de entre 18 y 34 años, al 32% de los que tenían entre 35 y 49 años, y al 47%, de los mayores de 50 años.

Es más, entre los jóvenes de 18 a 34 años que no tenían ninguna enfermedad crónica, el 19% dijo que no pudo regresar a su estado de salud anterior.

Sin duda que ese hallazgo es muy importante porque muchos jóvenes piensan que la enfermedad en ellos es benigna y que no les deja ningún tipo de síntomas, pero -por lo visto-, ya sea que tengan o no un padecimiento crónico, muchos quedan afectados después del covid-19.

Con respecto a los síntomas persistentes, estuvieron relacionados con los iniciales. Por ejemplo, el 43% de los que dijeron tener tos al principio, la tuvieron todavía al momento de la entrevista telefónica que se hizo en una media de 16 días después de la prueba.

Del mismo modo, el 35% de los que dijeron tener fatiga, la siguieron presentando, y el 29% de los que tuvieron dificultad respiratoria, continuaron con ese síntoma.

Los autores concluyen que el covid-19 puede provocar enfermedades prolongadas, incluso entre adultos jóvenes y personas con enfermedades ambulatorias leves, por lo que los mensajes de salud pública deben estar dirigidos a todos, especialmente a los jóvenes.

Recordemos que el distanciamiento social, el lavado frecuente de manos y el uso consistente y correcto de las mascarillas, son las medidas más importantes para prevenir la infección.

Envíeme sus preguntas por Twitter, intentaremos responderlas en nuestros próximos episodios. Puede encontrarme en @DrHuerta.

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This content was republished with permission from CNN.

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