Científicos están un paso más cerca de retrasar el envejecimiento

(CNN) — Envejecer es inevitable, pero los científicos de la Universidad de California en San Diego (UCSD) pueden estar un paso más cerca de poder retrasar el proceso de envejecimiento.

Un equipo de científicos estudió el envejecimiento en la levadura, elegida porque sus células se manipulan fácilmente, para tratar de entender si las diferentes células envejecen a la misma velocidad y por la misma razón.

Lo que encontraron fue intrigante. Incluso las células hechas de los mismos materiales genéticos y dentro del mismo ambiente envejecieron de “formas sorprendentemente distintas”, según los científicos, que publicaron sus hallazgos en la revista Science.

Aproximadamente la mitad de las células de levadura envejecieron debido a una disminución gradual en el nucleolo, un cuerpo redondo ubicado en el núcleo de una célula, aprendieron los científicos, mediante el uso de técnicas que incluyen microfluídica y modelado por computadora.

Sin embargo, la otra mitad envejeció debido a una disfunción de las mitocondrias, que producen la energía de una célula.

Los científicos dijeron que las células decaen por uno de dos caminos, nuclear o mitocondrial, temprano en la vida, y continúan con la ruta del envejecimiento hasta que finalmente disminuyen y mueren.

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Los investigadores realizaron más pruebas para comprender cómo se comportaron las células.

“Para comprender cómo las células toman estas decisiones, identificamos los procesos moleculares subyacentes a cada ruta de envejecimiento y las conexiones entre ellos, revelando un circuito molecular que controla el envejecimiento celular, análogo a los circuitos eléctricos que controlan los electrodomésticos”, dijo Nan Hao, autor principal del estudio y profesor asociado en la sección de biología molecular de la división de ciencias biológicas de la UCSD.

Después de modelar el “paisaje de envejecimiento”, el equipo de investigadores descubrió que podían manipular, y optimizar, el proceso de envejecimiento, utilizando simulaciones por computadora para reprogramar el circuito maestro y modificar su ADN.

Luego pudieron crear una “nueva ruta de envejecimiento”, con una vida útil dramáticamente extendida. Los investigadores creen que esto podría conducir a la posibilidad de retrasar el envejecimiento humano.

“Esta es una ruta de envejecimiento que nunca existió, pero debido a que entendemos cómo se regula, básicamente podemos diseñar o regular una nueva ruta de envejecimiento”, dijo Hao a CNN.

“Nuestro estudio plantea la posibilidad de diseñar racionalmente terapias genéticas o químicas para reprogramar cómo envejecen las células humanas, con el objetivo de retrasar efectivamente el envejecimiento humano y extender la salud humana”, dijo Hao en un comunicado.

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Los científicos dijeron que planean probar su modelo en células complejas, organismos y eventualmente, humanos, así como probar cómo las combinaciones de terapias y medicamentos podrían conducir a una mayor longevidad.

“El envejecimiento es una cuestión biológica fundamental. Sabemos muy poco sobre el proceso de envejecimiento”, dijo Hao a CNN. Cuando se trata de relevancia médica, dijo, “el envejecimiento está relacionado con muchas enfermedades, por lo que si podemos ayudar a retrasar el envejecimiento o promover la longevidad, será beneficioso para la sociedad”.

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