Casi 7 millones de niños más podrían sufrir de desnutrición aguda por el impacto de la pandemia

(CNN) — Casi 7 millones de niños más en todo el mundo podrían sufrir de desnutrición aguda debido al impacto de la pandemia de covid-19, según un análisis publicado el lunes en la revista médica The Lancet.

Las interrupciones en la movilidad y los sistemas alimentarios causadas por los cierres, incluso aquellos relativamente cortos, darán como resultado una disminución de casi el 8% del ingreso nacional bruto (INB) per cápita en comparación con las proyecciones previas a la pandemia.

Una caída en el INB per cápita se asocia con un aumento de la desnutrición aguda o la emaciación infantil, bajo peso para la estatura y un fuerte predictor de mortalidad entre los niños menores de 5 años, según el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

Estas proyecciones sugieren un aumento del 14% en el número de niños menores de 5 años con emaciación moderada o severa, lo que significa que 6,7 millones de niños adicionales podrían verse afectados este año en comparación con las proyecciones previas a la pandemia, dijo UNICEF.

Se proyectan cerca de 130.000 muertes adicionales por emaciación en niños menores de 5 años, más de la mitad de ellas en África subsahariana.

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Mayor riesgo de desnutrición

Se espera que el covid-19 “aumente el riesgo de todas las formas de desnutrición”, escribió el equipo del consorcio Standing Together for Nutrition, agregando que sus estimaciones probablemente sean conservadoras ya que la duración de la pandemia es desconocida.

El covid-19 ha resultado en una reducción del 30% de los servicios de nutrición esenciales en países de bajos y medianos ingresos, dijeron los líderes de cuatro agencias de las Naciones Unidas en los comentarios adjuntos. Algunos de estos países han visto un cierre completo de estos servicios durante el confinamiento. La ONU estima que se necesita un mínimo de US$ 2.400 millones para tratar y prevenir el deterioro infantil.

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| China: Niños con máscaras faciales se preparan para abordar un tren en la estación de trenes de Nanjing antes de las vacaciones de tres días del Dragon Boat Festival el 24 de junio de 2020. Visual China Group / Getty Images

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| Sudáfrica: una mujer y su hijo usan mascarillas para protegerse contra la pandemia en Johannesburgo, Sudáfrica, el 26 de marzo. Themba Hadebe / AP

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| España: un niño juega con su padre en el exterior mientras usan mascarillas como precaución contra el covid-19, luego del final de una cuarentena de 48 días. Imágenes de Pablo Miranzo / SOPA / Sipa / AP

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| India: un niño y un hombre usan máscaras faciales mientras viajan con su familia en una motocicleta en Amritsar el 8 de julio. Narinder Nanu / AFP / Getty Images

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| Australia: niños usan máscaras faciales en la Plaza Victoria de Adelaida durante una manifestación para apoyar el movimiento Black Lives Matter y contra las muertes de aborígenes australianos bajo custodia. Oliver Haynes / Imágenes SOPA / SIPA / AP

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| Brasil: una madre sostiene a su hija mientras una enfermera con una máscara protectora y una careta le pone a la niña una vacuna contra la gripe. Andre Coelho / Getty Images

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| Perú: una mujer camina con su hija, ambas con mascarillas, en una calle de Lima, Perú, el 18 de mayo. Ernesto Benavides / AFP / Getty Images

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| Francia: alumnos con mascarillas de tela escuchan a su maestra mientras respetan el distanciamiento social el 2 de junio en Beaucamps-Ligny, cerca de Lille. Las escuelas secundarias en Hauts de France fueron reabriendo gradualmente después de que se levantaron las restricciones por la pandemia. Julie Sebadelha / Abaca / SIPA / AP Imágenes

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| Estados Unidos: un niño con mascarilla y guantes monta un patín el 27 de junio en la ciudad de Nueva York. Alexi Rosenfeld / Getty Images

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| Kenya: Miembros de organizaciones locales dirigidas por Gerald Anderson (izquierda) visitaron a familias en los barrios marginales de Nairobi en Mathare para donarles máscaras faciales y alimentos. Billy Mutai / SOPA Images / LightRocket / Getty Images

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| Canadá: miembros de una familia usa máscaras faciales mientras caminan en Richmond Hill, Ontario, el 16 de mayo. Creative Touch Imaging Ltd./NurPhoto a través de Getty Images

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Llamado a la acción urgente

La ONU pidió cinco “acciones urgentes” para proteger el derecho de los niños a la nutrición durante la pandemia, incluido el mantenimiento de las comidas escolares y la ampliación de las protecciones sociales que incluyen servicios de alimentación.

“Estamos emitiendo un llamado a la acción para proteger el derecho de los niños a la nutrición frente a la pandemia de covid-19. Esto requiere una respuesta rápida e inversiones de gobiernos, donantes, el sector privado y la ONU”, escribieron cuatro líderes de la ONU en un comentario en The Lancet.

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